Verbind je met ons

Dierenwelzijn

Antwerpse Zoo om koala's te beschermen en de ecologische voetafdruk te verminderen

DELEN:

gepubliceerd

on

Zoo_Koala_Aankomst_JonasVerhulstEen toonaangevende Belgische dierentuin draagt ​​bij aan de bescherming van een onlangs bedreigde soort... en verkleint tegelijkertijd de ecologische voetafdruk.

Zoo van Antwerpen is pas de tiende in heel Europa en de tweede in België geworden die koalaberen houdt.

Het nieuwe thuis voor de twee vriendelijke buideldieren, die Goonawarra en Guwara heten, is de onlangs gerestaureerde Vlaamse Tuin in de dierentuin.

De twee dieren zijn voormalige bewoners van Planckendael waar ze een goed kweekkoppel bleken te zijn. Het nageslacht van het echtpaar, Oobi Ooobi, geboren in 2014, blijft in Planckendael, maar is nu oud genoeg om op eigen benen te staan ​​en kan binnenkort misschien bij zijn ouders in hun Antwerpse residentie komen wonen.

Planckendael was tot nu toe de enige Belgische dierentuin met koala's onder haar bewoners.

Zoo van Antwerpen is nauw betrokken bij een internationaal fokprogramma en een woordvoerder zegt: “Koala's zijn allesbehalve gemakkelijke gasten. Ze zijn verlegen, stressgevoelig en kieskeurige eters. Koala's eten uitsluitend eucalyptus en slechts 100 van de 800 soorten lusten ze. Eucalyptus bevat veel vezels en stoffen die giftig zijn voor andere dieren.

“Antwerpen en Planckendael telen echter hun eigen eucalyptus en verkleinen daarmee hun ecologische voetafdruk met naar onze schatting maar liefst 16,048 kilometer.”

advertentie

Ze voegde eraan toe: “Koala’s worden bedreigd in delen van Australië. Door de versnippering van de eucalyptusbossen leven koala’s te ver uit elkaar en kunnen ze zich niet meer voortplanten.

“Ze sterven aan ziektes, worden aangevallen door honden of aangereden door auto’s. In andere gebieden is er sprake van een overbevolking van koala’s, wat voedselschaarste veroorzaakt.”

Volgens schattingen leven er nog steeds zo'n 80,000 koala's in het wild – een reden waarom koala's onlangs zijn toegevoegd aan de lijst van bedreigde diersoorten in Australië.

De nieuwe buurman van de koala's in Antwerpen is de 'gemakkelijke' boomkangoeroe Lilly.

De woordvoerder voegde eraan toe: “Boomkangoeroes zijn solitaire dieren die in bomen leven. Ze komen wel naar de grond om iets lekkers te eten, maar zijn erg onhandig als ze daar aankomen. Ze springen niet zoals andere kangoeroes, maar lopen op handen en voeten, net als apen. Boomkangoeroes hebben echter uitstekende klimvaardigheden.”

De koala's leven nu in de gerenoveerde Vlaamse Tuin waarvan de oorspronkelijke waterpartij is gemoderniseerd. De dierentuin heeft een speciale plant aan de vegetatie toegevoegd om vlinders aan te trekken, een verder bewijs, aldus de woordvoerder, dat biodiversiteit in de dierentuin “een prioriteit blijft.”

De Melkerij, een klein kasteeltje naast het verblijf van de koala's en gebouwd in 1898, was vroeger het distributiecentrum voor melk geproduceerd door de eigen kudde koeien van de dierentuin. Deze melk was voor de zoogdieren in de dierentuin en de Antwerpenaar en de milkshakes en ijsjes die nu in de dierentuin verkrijgbaar zijn, zijn een knipoog naar het verleden van de Melkerij als zuivelfabriek.

Ondertussen heeft de dierentuin nu een volledig gerenoveerd gigantisch rifaquarium geopend, voor een totaalbedrag van ongeveer € 6 miljoen.

Met maar liefst 4,000 vissen en een rijkdom aan tropische koralen zou het een van de grootste rifaquaria van Europa zijn. Het observatieraam, met een hoogte van 4 meter, een breedte van 8 meter en een dikte van 13 centimeter, werd vanuit Amerika over zee naar Antwerpen gebracht.

In totaal weegt het rifaquarium 925,000 kg en draagt ​​ongeveer 22 ton staal bij aan de algehele sterkte van de constructie.

Het aquarium, gevestigd in een gebouw uit 1911, herbergt 4,000 vissen die zo'n 40 verschillende soorten vertegenwoordigen, van blauwgevlekte roggen, een grijze pijlstaartrog en marmeren meerval tot vele kleurrijke koraalvissen. Het op maat gemaakte gebogen acrylglasraam moet bovendien bestand zijn tegen de druk van maar liefst 300,000 liter Noordzeewater.

De “kers op de taart” van het aquarium, zegt de woordvoerder, is het indrukwekkende koraalrif – zo’n 20 ton Indonesische en Turkse maansteen vormen de achtergrond voor het rif en zijn bewoners.

Zachte koralen, kolonies van vele kleine poliepen, waren de eerste bewoners van het rif en nu hebben ongewervelde moederdieren zoals gorgonen, anemonen en andere riforganismen zich bij hen aangesloten.

Koraalriffen wereldwijd worden bedreigd door de opwarming van de aarde, de verzuring van het zeewater, invasieve visserijtechnieken, toerisme en bevolkingsdichtheid. Antwerpen wil dit helpen bestrijden door een eigen koraalkwekerij te lanceren.

Curator en marien bioloog Philippe Jouk zei: “We creëren ons eigen ecosysteem, ons eigen kleurrijke rif. Wij pijnigen voortdurend onze hersenen om een ​​optimale balans te bereiken met een mooi resultaat.”

De dierentuin heeft zelfs een ‘VIP Aquariumdiner’ georganiseerd, waar je tussen de vissen kunt ‘dineren en een avondwandeling kunt maken’.

Burgemeester Bart De Wever van Antwerpen opende onlangs, in volle duikuitrusting, het aquarium door erin te duiken om een ​​echte close-up te krijgen van de zeedieren, tropische vissen en koralen.

Het aquarium zelf heeft een rijk verleden. Het werd geopend in januari 1911 en was het laatste wapenfeit van architect Emile Thielens in de dierentuin, aangezien hij twaalf maanden later stierf.

Van 1890 tot 1910 verrezen enkele van de meest opvallende gebouwen, elk ontworpen door Thielens, aan de rand van de dierentuin. Thielens ontwierp ook een uniek bouwwerk met het aquarium als grot onder een Griekse tempel, de eerste constructie van gewapend beton in België.

De renovatie van het aquarium markeert een “dramatische transformatie” van de Antwerpse dierentuin die zal voortduren.

De woordvoerder van de dierentuin zei: “Bij het herstellen van de grootsheid van het verleden zal rekening worden gehouden met alle relevante moderne ontwikkelingen. Dit zal grotere dierententoonstellingen en een verbeterde bezoekerservaring met zich meebrengen. Zo is de dierentuin gestart met de bouw van de nieuwe Savannah waar buffels en prachtige vogels een hoofdrol gaan spelen.”

Bijkomend commentaar kwam van Peter De Wilde, CEO van Toerisme Vlaanderen, die zei: ““Zoo van Antwerpen is en blijft één van onze absolute topattracties in Vlaanderen. Het state-of-the-art aquarium zal ongetwijfeld meer binnen- en buitenlandse bezoekers naar de dierentuin en ook naar Antwerpen.”

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending