Verbind je met ons

Algemeen

Liverpool verslaat voortdurend de kansen: een triomf van doorzettingsvermogen en sportieve uitmuntendheid

DELEN:

gepubliceerd

on

Een van de bekronende momenten in de rijke geschiedenis van Liverpool FC was hun Premier League-titel in 2020. Dit was een belangrijke doorbraak voor de club. Het brak een serie van drie decennia sinds de club voor het laatst tot kampioen werd gekroond, lang geleden in de oude Engelse Eerste Klasse.

Het voor het eerst in het nieuwe tijdperk van de Engelse topklasse naar Merseyside brengen van de Premier League-titel was het hoogtepunt van het feit dat de Reds een aantal grote uitdagingen overwonnen. Ze moesten een lange weg afleggen om de top te bereiken en moesten een aantal grote trotseren kansen onderweg.

De weg naar de top verloopt zelden soepel. Liverpool kreeg te maken met strijd zowel op als buiten het veld tussen hun nationale landstitels, en overleefde het bijna helemaal niet.

Identiteit vervaagt

Liverpool was vóór de jaren negentig misschien wel het kroonjuweel van het Engelse voetbal. Gedurende de jaren zeventig en tachtig waren ze een moloch. Van 1990 tot 1970 won Liverpool zeven keer de titel in de Eerste Klasse, zo groot was hun dominantie.

Op het continent wonnen ze in die twintig jaar ook vier keer de Europa Cup, waardoor ze een van de meest succesvolle clubs in de UEFA-competitie waren. Maar toen brak het nieuwe tijdperk van het Engelse voetbal aan en het fortuin veranderde snel.

Was Liverpool er klaar voor?

De nieuwe Premier League Het tijdperk werd ingeluid met het seizoen 1992-93. Liverpool maakte deel uit van die nieuwe opzet, en door hun golf van recente titels hadden ze een vliegende start moeten maken in de nieuwe topklasse.

Maar ze konden zich niet aanpassen. Het was bijna alsof ze werden betrapt door wat er bij hun grote rivalen, Manchester United, aan de hand was. Liverpool eindigde als zesde in het eerste Premier League-seizoen toen Manchester United de titel won met 10 punten verschil.

advertentie

Het was een soortgelijk verhaal dat zich gedurende een groot deel van de jaren negentig zou afspelen. Liverpool was, volgens hun hoge normen, aan het spartelen. Het verlangen om vast te houden aan hun identiteit en geschiedenis zorgde er uiteindelijk voor dat ze de grip daarop begonnen te verliezen.

Ze konden geen grip krijgen op de manier waarop het moderne spel was veranderd.

De katalysator

Het nieuwe Premier League-tijdperk doorbrak het patroon. Er stroomde meer geld dan ooit in het spel. De commercialisering van voetbalteams werd groter dan ooit tevoren. Sponsorovereenkomsten groeiden en de transfermarkt werd een veel competitievere, open-grensmarkt.

Manchester United were doing it all correctly. They jumped on the commercialization bandwagon early and rapidly pushed their status. The new television deals that came with the launch of the Premier League put teams in front of more people’s eyes than ever. Those were the eyes of consumers, and Manchester United banked.

Liverpool stond daarentegen stil, maar hun erfenis zou hen geen financieel concurrentievermogen opleveren. Jaren van slecht eigenaarschap en slechte beslissingen aan het begin van dit nieuwe tijdperk hebben Liverpool hard getroffen. Ze verkochten hun merk niet zo snel. Ze waren niet zo enthousiast over de ontwikkeling van hun stadion als andere clubs hadden gedaan.

Omdat Liverpool al snel niet meer competitief werd, werd het voor hen moeilijker om spelers van hogere kwaliteit te grijpen. Er stroomde steeds meer geld van buitenlandse investeerders naar de clubs die voor hen lagen in de titelraces, en er moest iets veranderen bij Liverpool. Het deed. Tom Hicks en George Gillett namen het roer over in 2010.

 

Administratie dreigt

In plaats van de situatie te verbeteren, viel Liverpool onder de nieuwe eigenaar bijna onder het bestuur. De schulden stapelden zich op, de rente liet de club zinken, en zonder dat de meesten het wisten, zat Liverpool meer dan £ 450 miljoen in het gat voor de schuldeisers.

The relationship between Gillett and Hicks fell apart to the point they didn’t sit together at Anfield on match days. There was a reluctance by them to sell the club, because at the time of their deepest troubles, the stated valuation of the club meant that the duo wouldn’t make a profit.

Het was een moeilijke tijd, maar er was een witte ridder aan de horizon toen de Fenway Sports Group (FSG) binnenkwam en de club in 2010 kocht. De ingewikkelde overname werd voltooid slechts enkele uren vóór de deadline voor de club om in administratie te treden.

Verandering kost tijd

Op 17 oktober 2010 verloor Liverpool een competitiewedstrijd van stadsrivaal Everton. Door het resultaat werden ze tweede van de onderkant van de tafel onder manager Roy Hodgson, die Rafa Benítez had vervangen vanwege een slechte seizoensstart.

Het was het ontslag van Hodgson waardoor de club uiteindelijk van het doek verdween. Kenny Dalglish volgde en bracht wat succes terug naar de club met een League Cup-titel. Vervolgens leek Liverpool onder Brendan Rodgers opnieuw een titelkandidaat.

Bijna.

Things still weren’t quite clicking. Liverpool’s dream of EPL success was still failing to become a reality. Competitiveness wasn’t equating to titles. So FSG made a big call. They dipped into their analytics and came up with the name of their new head coach – Jürgen Klopp.

Klopp de opstanding

De analytische gegevens selecteerden Klopp als de juiste man voor de baan op Anfield. Zijn werk bij de Duitse Bundesliga-club Borussia Dortmund had hem op de kaart gezet. De gegevens bleken te kloppen.

Klopp nam Liverpool onmiddellijk mee naar opeenvolgende Europese finales, die culmineerden in het winnen van hun zesde Europa Cup/Champions League-titel in 2019. Het jaar daarop kwam de Premier League-titel.

Met een dynamische stijl van voetbal en spelersmanagement heeft de aanwezigheid van Klopp inderdaad het spel veranderd. Maar het succes van Liverpool laat ook zien hoe harmonieus de zaken achter de schermen moeten zijn, waardoor een basis voor succes wordt gelegd. Het is nu een fijn afgestelde machine op Anfield, ver verwijderd van de gebroken scènes van Gillett en Hicks.

Het management heeft vertrouwen in Klopp, die nu de langstzittende manager van de Premier League is. Er is bijna een gevoel van democratie, aangezien Klopp met zijn aanstekelijke persoonlijkheid niet de show voert als een autocratie.

Hij heeft geluisterd naar de staf en sportief directeur Michael Edwards over grote transfers als Mo Salah en Alisson Becker. Gespecialiseerde voedingsdeskundigen en ingooicoaches hebben allemaal marginale winst geboekt, en de club is een modern wonder van sportieve uitmuntendheid.

Slimme beslissingen op de transfermarkt en een positieve filosofie op het veld hebben ertoe bijgedragen dat de beste tijden zijn teruggekeerd. Liverpool is dankzij die uiterst belangrijke eerste Premier League-titel opnieuw een van de topbestemmingen voor spelers. Klopp gaf Liverpool eenvoudigweg hun identiteit terug.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending