Verbind je met ons

Dierenwelzijn

Dieren in het wild: is de EU een veilige haven voor mensenhandelaars?

DELEN:

gepubliceerd

on

ofir-drori-en-gorilla1Foto: Orphan gorilla-baby - een slachtoffer van stropers. Met dank aan Ofir Drori, ngo voor wetshandhaving LAGA Wildfare
Door Anna van Densky, Brussel

EP-leden, natuurbeschermers en activisten hebben opgeroepen tot een dringend alomvattend actieplan tegen de illegale handel in wilde dieren in de EU, inclusief de oprichting van een Wildlife Crime Unit binnen Europol. De verhuizing, afgedwongen door een grimmig rapport uitgegeven door de Born Free Foundation, werd op 14 april in het Europees Parlement gepresenteerd tijdens een tentoonstelling die werd gevolgd door een internationale conferentie.

Tegenwoordig is de EU een doorvoerhaven en een belangrijke markt voor de illegale handel in producten van wilde dieren, waaronder slagtanden van olifanten, bushmeat en wilde huisdieren, goed voor een jaarlijkse criminele business van 17 miljard euro die corruptie en witwaspraktijken voedt en de volksgezondheid in gevaar brengt met tropische ziekten zoals ebola. De EU-instellingen hebben tot nu toe het probleem genegeerd, dat onmiddellijke actie vereist voordat de schade aan de menselijke gezondheid en de natuur onomkeerbaar wordt.

De daders van de handel in wilde dieren zijn machtige criminele syndicaten die qua organisatie en gevaren identiek zijn aan drugs- en wapenhandelaren. Ofir Drori (afgebeeld) – de oprichter en directeur van de organisatie The Last Great Ape (LAGA), de unieke Afrikaanse wetsversterkende structuur die zich toelegt op de bescherming van wilde dieren, deelde zijn gedachten met EU Reporter.

"De handel in dieren in het wild is een multinationale grootschalige criminele onderneming, waarbij duizenden mensen betrokken zijn, die volgens een zeer efficiënt plan opereren, gebruikmakend van moderne logistiek en IT-technologieën, waardoor zowel vraag als aanbod ontstaat", zei hij. Bij de handel in slagtanden van olifanten zijn bijvoorbeeld honderden stropers betrokken en worden elke twee maanden 600 stuks geleverd ter waarde van vijf miljoen dollar, met chronometrische precisie. In 20 jaar tijd vernietigde één familie van criminelen 32,000 olifanten in Afrika, wat neerkomt op 10% van de totale bevolking. Het criminele syndicaat werkt als een klok: het behoudt de totale controle, investeert in de distributie en status van de artikelen en zorgt voor de groei van de vraag."

"Wildlife en drugshandel zijn vergelijkbaar. In veel gevallen wordt het wild in verband gebracht met drugs, wapenhandel en kunstdieven," voegde Drori toe, verwijzend naar zijn ervaring met het bestrijden van de criminelen. In de moderne politieke cultuur weten de syndicaten van de handel in wilde dieren te opereren via een krachtige lobby die wordt vertegenwoordigd door meerdere jagersverenigingen. In sommige gevallen, zoals in Frankrijk, vormen de jagers zelfs hun eigen politieke partij, promoten ze de traditie en introduceren ze verschillende mogelijkheden voor bloedige sporten in Afrika, waarbij safari's worden verheerlijkt als het ultieme statusvermaak.

"Tegenwoordig kunnen Europeanen naar Afrika komen om een ​​luipaard te doden om de trofee terug te brengen naar de EU, met een legale vergunning, die in de meeste gevallen illegaal is verkregen, als bijproduct van het corrupte systeem, waar de regels kunnen worden gebogen voor een mooie vergoeding", legt Drori uit.

advertentie

De criminelen worden echter dagelijks in Afrika gearresteerd, terwijl die Europeanen, die deel uitmaken van het criminele syndicaat, er mee wegkomen. "De EU is een veilige haven voor gangsters in het wild, omdat de wetgeving veel te zwak is", voegde Drori eraan toe. Hij betreurt dat het de EU ernstig ontbreekt aan gespecialiseerde organisatiestructuren. Corruptie heeft zelfs de politie van de EU niet onberoerd gelaten – onlangs werd in de Tsjechische Republiek een syndicaat ontmaskerd dat opereert in de hoorns van neushoorns.

Het bestrijden van de criminelen blijft echter een uitdagende en gevaarlijke taak - de megawinsten in deze lucratieve business maken de exploitanten van criminele syndicaten inventief en ondernemend in het verhullen van hun artikelen en het verstrekken van de nodige documenten die zijn verkregen via corrupte ambtenaren.

Eerder gebruikt voor traditionele Jemen-dolken en Chinese remedies, heeft neushoornhoorn een explosie van de vraag gezien als gevolg van kunstmatig gecreëerde interesse in Vietnam, nadat een verklaring van een hoge ambtenaar, die beweerde dat hij van kanker was genezen door neushoornhoornpoeder, werd gepubliceerd. Deze verklaring leidde in 2014 tot het doden van meer dan duizend neushoorns in Zuid-Afrika, vergeleken met een half dozijn in 2007. De aanvragen van Vietnamezen om deel te nemen aan de safarijacht zijn geometrisch gegroeid.

De mode voor wilde huisdieren is niet minder lucratief en levert de handelaren winst op die gelijk is aan de handel in cocaïne - terwijl een stroper van een Afrikaanse grijze papegaai een paar dollar krijgt voor een vogel, worden ze in de EU voor duizend verkocht. Deze enorme inkomsten worden opnieuw geïnvesteerd en gaan door met het vernietigen van dieren in het wild in een snel tempo, waarbij ze worden beroofd van het natuurlijke kapitaal van Afrikaanse gemeenschappen. Gemiddeld overleeft slechts één op de 50 dieren de doorvoer en wordt verkocht als huisdier, en tweederde daarvan sterft binnen zes weken.

Op dit moment voert Drori negen projecten uit om de handel in wilde dieren en planten in Afrika te bestrijden, maar het probleem kan daar niet alleen worden opgelost. De EU heeft strengere wetgeving, betere wetshandhaving en gecoördineerd toezicht nodig. "Hoewel er in Afrika honderden mensenhandelaars zijn gearresteerd, zijn de Europese openbare aanklagers er slechts in geslaagd slechts enkelen voor de rechter te brengen", zei hij. Het vrije verkeer van goederen in de Schengenlanden biedt veel kansen voor mensenhandelaars - als ze eenmaal binnenkomen, hebben ze veel kansen. Vervolgens wordt het opleiden van consumenten van het allergrootste belang – EU-burgers moeten weten welke risico's mensenhandel met zich meebrengt, niet alleen voor de Afrikaanse gemeenschappen, maar ook voor hun eigen gezondheid.

De consumptie in Europese chique restaurants van bushmeat (apen, primaten, gazellen, bedreigde diersoorten) uit door ebola geteisterde landen brengt een hoog risico op het uitbreken van een epidemie met zich mee. "Het is ongelooflijk dat de Afrikaanse politie de bushmeat niet aanraakt zonder speciale handschoenen en maskers, die in tonnen naar Europa wordt gesmokkeld om te worden geserveerd als een gastronomische delicatesse, verkrijgbaar in Parijs, Brussel en andere beroemde toeristische bestemmingen", zei Drori, daarbij verwijzend naar de urgentie van wetgevende maatregelen door de EU-instellingen. Momenteel zijn de Conservatieven en Liberalen (ALDE) van het Europees Parlement bezig met het versterken van de gecoördineerde reactie van de EU om een ​​einde te maken aan de handel in wilde dieren en planten.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.
advertentie

Trending