Verbind je met ons

Brexit

Een snel einde of langzame dood voor Boris Johnson zal meer Brexit-wendingen brengen

DELEN:

gepubliceerd

on

We gebruiken uw aanmelding om inhoud aan te bieden op manieren waarmee u heeft ingestemd en om ons begrip van u te verbeteren. U kunt zich op elk moment afmelden.

Hoe het premierschap van Boris Johnson eindigt - en hoe snel - zal niet alleen een impact hebben op de huidige relatie tussen de EU en het VK, maar ook op de vraag of deze kan worden gereset, schrijft politiek redacteur Nick Powell.

Iedereen in de EU die de seriële oneerlijkheid van Boris Johnson heeft moeten doorstaan, zou een hart van steen nodig hebben om niet te glunderen over zijn huidige moeilijkheden. Een premier die een internationaal verdrag ondertekende en dacht dat hij het kon breken wanneer het hem uitkwam, zou waarschijnlijk nooit een zeer effectieve handhaver zijn van de coronavirusbeperkingen met zijn team in Downing Street 10.

Als het spel voor een Britse premier klaar is, is het gebruikelijk om Robert Browning's gedicht 'The Lost Leader' te citeren, dat de gedoemde politicus 'nooit meer een blije, zelfverzekerde ochtend meer zal zien'. Het is vooral toepasselijk voor Johnson, die nooit iemand is geweest voor details, maar campagne voerde met zonnig optimisme, een Britse versie van Ronald Reagan en zijn slogan 'it's morning in America'.

Binnen enkele weken zou hij een lamme eend kunnen zijn, het vertrouwen van zijn partij verloren hebbend en wachtend op het kiezen van zijn opvolger. Maar als parlementsleden te snel de moord plegen, kan het averechts werken. Een motie van wantrouwen dat zijn vijanden - en gedesillusioneerde supporters - niet zeker zijn van de overwinning, kan de pijn alleen maar verlengen.

De voorganger van Johnson, Theresa May, overleefde om het VK en de EU door een vruchteloos Brexit-drama te loodsen na het winnen van een stemming die werd veroorzaakt door te ongeduldige samenzweerders. Veel EU-leiders zouden het waarschijnlijk niet erg vinden als hij nog wat langer wankelde, al was het niet voor het schuldige genoegen hem meer te zien lijden dan omdat het vaak handig is dat Brexit-Brittannië een waarschuwing blijft voor kiezers over waar populisme en anti-EU-retoriek kunnen lood.

De meer verantwoorde vraag die de EU en haar lidstaten zich moeten stellen, is wat de impact zal zijn op pogingen om geschillen over het Noord-Ierse protocol te beslechten. Een langzamere politieke dood voor de premier is misschien het betere antwoord.

Nadat Lord Frost zijn geduld met hem had verloren, vertrouwde Johnson de onderhandelingen met commissaris Šefčovič toe aan zijn fel ambitieuze minister van Buitenlandse Zaken, Liz Truss. Truss is een van de grootste kanshebbers om de volgende premier van het VK te worden en is zich er terdege van bewust dat ze haar partij ervan moet overtuigen dat ze echt afstand heeft gedaan van de ketterse overtuiging dat lidmaatschap van de EU een goed idee was.

advertentie

Opiniepeilingen suggereren dat, hoewel Brexit een verdeeldheid zaait voor het Britse publiek, degenen die in het referendum hebben gestemd om te vertrekken, meer kans hebben om spijt te krijgen van hun keuze. Maar Truss verzekert ons dat ze een uitzondering is, een campagnevoerder om te blijven die nu denkt dat Brexit briljant is en die zeker voor vertrek zou hebben gestemd als ze had geweten hoe goed het zou uitpakken. Toch lijkt zelfs het paradijs te verbeteren, dus sloot ze zich aan bij de besprekingen over het protocol en sprak ze haar bereidheid uit om het volledig op te schorten als de EU niet meer concessies zou doen.

Als de poging van Boris Johnson om zichzelf te redden, die hij Operatie Big Dog heeft genoemd, zo belachelijk is als het klinkt, zal de conservatieve partij binnen enkele weken een nieuwe premier kiezen. In die omstandigheden zal Liz Truss gezien willen worden als een harde onderhandelaar met de EU over Noord-Ierland. Het activeren van artikel 16 van het protocol, dat het zou opschorten en de betrekkingen tussen het VK en de EU tot op het laagste punt zou brengen, zou een serieuze verleiding zijn.

Als Johnson doorgaat, hetzij omdat hij een vertrouwensstemming van zijn parlementsleden heeft gewonnen of omdat de stemming is uitgesteld tot na de gemeenteraadsverkiezingen in mei, zou Truss waarschijnlijk een deal met Šefčovič willen. Artikel 16 activeren zou minder aantrekkelijk zijn als er niet een wedstrijd voor het leiderschap van de conservatieve partij op handen was. Het is al erg genoeg om een ​​politieke crisis in Noord-Ierland te beginnen, veel erger om te weigeren er een einde aan te maken. Tegen de tijd dat Johnson uiteindelijk ten val werd gebracht, had het VK terug naar de onderhandelingstafel kunnen worden gedwongen, nu onder de dreiging van handelssancties van de EU.

De betere optie voor Truss zou zijn om een ​​deal te sluiten, te beweren dat het alleen haar harde houding was die het veilig stelde en de eer op zich te nemen voor wat Michel Barnier suggereerde toen hij de EU-onderhandelaar was, een 'gededramatiseerde' Ierse Zeegrens. De controles zouden niet alleen minder zijn, maar meestal onopvallend, zodat de vervoerders de veermaatschappijen de juiste papieren hebben gegeven.

Als dit allemaal cynisch lijkt, komt dat omdat cynisme de prijs is voor het omgaan met Boris Johnson. Maar er is een sprankje optimisme over een positievere relatie tussen de EU en het VK. Als de EU kan leven met een open grens met Noord-Ierland, zolang het duidelijk is dat er geen significant ongeoorloofd verkeer is vanuit de rest van het VK, is het evengoed mogelijk voor het VK om ontspannen te zijn over de handel met het hele eiland Ierland.

Het is opmerkelijk dat de nieuwe Britse controles op invoer uit de EU niet van toepassing zijn op aankomsten uit havens overal in Ierland. Dit zou nog de eerste kleine stap kunnen zijn op de dag dat blijdschap en vertrouwen terugkeren in de betrekkingen tussen het VK en de EU.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending