Verbind je met ons

Algemeen

Analyse: Poetin verovert Mariupol, maar ruimere overwinning Donbas glipt buiten bereik

DELEN:

gepubliceerd

on

Zelfs nu het Kremlin zich voorbereidt om de volledige controle over de ruïnes van de stad Marioepol over te nemen, wordt het geconfronteerd met het groeiende vooruitzicht van een nederlaag in zijn poging om de hele oostelijke Donbas van Oekraïne te veroveren, omdat zijn zwaar verscheurde troepen niet over de mankracht beschikken voor aanzienlijke vorderingen.

De Russische president Vladimir Poetin moet misschien beslissen of hij meer troepen en hardware zal sturen om zijn dramatisch verzwakte invasiemacht aan te vullen, aangezien een toestroom van moderne westerse wapens de gevechtskracht van Oekraïne versterkt, zeggen analisten.

Het is onwaarschijnlijk dat de Russische strijdkrachten snel zullen worden verslagen, zelfs als er geen grote nieuwe troepen worden ingezet, wat de weg vrijmaakt voor de vier weken oude Battle for the Donbas om door te malen.

"Ik denk dat het ofwel een nederlaag zal zijn met de huidige opstelling van de strijdkrachten, ofwel mobiliseren. Ik denk niet dat er een tussenweg is", zegt Konrad Muzyka, directeur van het in Polen gevestigde adviesbureau Rochan.

Hij en andere analisten zeiden dat de Russische invasiemacht te maken had met onhoudbare troepen- en materieelverliezen, en dat hun kans op een doorbraak kleiner werd nu Oekraïne nu westerse zware artillerie in de strijd brengt.

"De tijd werkt beslist tegen de Russen. Ze hebben bijna geen uitrusting meer. Ze hebben geen bijzonder geavanceerde raketten meer. En natuurlijk worden de Oekraïners bijna elke dag sterker", zei Neil Melvin van de RUSI-denkgroep. tanks in Londen.

De woordvoerder van het Kremlin, Dmitry Peskov, zei dinsdag dat "alles volgens plan verloopt... er is geen twijfel dat alle doelstellingen zullen worden bereikt", meldde het persbureau RIA.

advertentie

Maar in een ongebruikelijk kritisch commentaar op de belangrijkste televisiezender van Rusland deze week, zei een prominente militaire analist dat de Russen moeten stoppen met het slikken van "informatieve kalmerende middelen" over wat Poetin een speciale militaire operatie noemt.

Met de toenemende stroom van Amerikaanse en Europese wapenvoorraden aan de Oekraïense strijdkrachten, "zal de situatie voor ons eerlijk gezegd erger worden", zei Mikhail Khodaryonok, een gepensioneerde kolonel.

Rusland viel op 24 februari Oekraïne binnen in een mislukte poging om de hoofdstad Kiev in te nemen. Vervolgens trok het zich terug om zich te concentreren op een "tweede fase", aangekondigd op 19 april, om het zuiden en de hele Donbas te veroveren, waarvan een deel sinds 2014 in handen is van door Moskou gesteunde separatisten.

Rusland behield zijn landcorridor in Zuid-Oekraïne, maar werd gehinderd door Oekraïense troepen die 82 dagen standhielden tegen massale bombardementen in de staalfabriek van Mariupol in Azovstal voordat ze deze week hun verzet beëindigden.

Ondertussen drongen Poetins troepen op tegen de door de strijd geharde, versterkte posities van Oekraïne in het oosten, terwijl ze probeerden ze af te snijden in een enorme omsingeling door vanuit de Oekraïense stad Izium naar het zuiden op te rukken.

Ongeveer een derde van de Donbas was vóór de invasie in handen van door Rusland gesteunde separatisten. Moskou controleert nu ongeveer 90% van de regio Loehansk, maar het is er niet in geslaagd grote stappen te maken in de richting van de belangrijkste steden Sloviansk en Kramatorsk in Donetsk om de controle over de hele regio uit te breiden.

"Ik sta zeer sceptisch tegenover hun vooruitzichten" om alle Donbas te veroveren, zei Michael Kofman, een expert op het gebied van het Russische leger bij CNA, een Amerikaanse onderzoeks- en analyseorganisatie zonder winstoogmerk.

"Ze hebben te maken met een dramatisch verzwakte strijdmacht, waarschijnlijk een aanzienlijk verminderd moreel. Er is een zwak verlangen bij officieren om te blijven proberen offensieven te vervolgen en het Russische politieke leiderschap in het algemeen lijkt het uit te stellen, zelfs nu het de strategische nederlaag zelf onder ogen ziet." hij zei.

Muzyka zei dat Rusland zijn focus in Donbas leek te verleggen en tactische bataljonsgroepen naar het oosten had verplaatst nadat het er niet in was geslaagd de Oekraïense verdediging in Donetsk te doorbreken.

"Ze konden niet doorstoten vanuit Izium, dus verhuisden ze naar Sievierodonetsk en Lyman, mogelijk met als doel de Oekraïense strijdkrachten rond Sievierodonetsk en Lyman te omsingelen. Of dit gebeurt of niet, is een heel andere zaak", zei hij.

Generaal Valery Gerasimov, de Russische stafchef van het leger, bezocht deze maand het front in een kennelijke poging om de problemen op te lossen, maar er is geen bewijs dat hij daarin slaagde, zei Jack Keane, de voorzitter van het Institute for the Study of War in Washington. .

"Dat offensief is inderdaad tot stilstand gekomen", zei hij.

Ten noorden van de Donbas heeft Kiev een tegenoffensief ingezet in de buurt van de stad Kharkiv in het noordoosten van Oekraïne, dat de Russische troepen heeft vrijgemaakt van het beschietingsgebied van de op één na grootste stad van het land en zelfs op één plaats de grens heeft bereikt.

Muzyka zei dat Oekraïne deze week een aanzienlijk deel van zijn grens met Rusland ten noorden van Kharkiv zou kunnen veiligstellen.

Maar Oekraïne zal die snelle opmars in de Donbas, waar de Russische troepen veel dichter geconcentreerd zijn, niet kunnen evenaren.

"Het wordt een hard gevecht. Het zal een hard gevecht worden en mogelijk een lang gevecht. Het Russische leger heeft het niet goed gedaan in het offensief, maar het zal ook niet gemakkelijk verslaan of zich overgeven", zei Kofman.

De instroom van westerse zware kanonnen, waaronder tientallen Amerikaanse - en enkele Canadese - M777-houwitsers die een groter bereik hebben dan hun Russische tegenhangers, zou Oekraïne een voorsprong kunnen geven in een oorlog die draait om artillerieduels.

"De Oekraïners beginnen de Russen te slim af te zijn. Dat betekent dat ze kunnen opereren zonder de dreiging van tegenbatterijvuur van de Russen", zei Muzyka.

"Begrijp me niet verkeerd, de Russen genieten nog steeds van algehele artillerie-superioriteit in termen van aantallen, maar ik weet niet zeker of hetzelfde nu geldt voor de kwaliteit... Dit is een artillerie-oorlog."

Muzyka en Kofman zeiden dat zelfs als Poetin meer troepen stuurt, het maanden kan duren om een ​​dergelijke stap te organiseren.

"Het is heel duidelijk dat ze voorbereidingen treffen voor op zijn minst een soort van maatregelen om mannen met eerdere dienstervaring op te roepen. Maar op dit moment, voor zover ik kan zien, schopt Poetin gewoon de weg op en laat de situatie binnen de Russische militairen worden eigenlijk erger', zei Kofman.

'Voorlopig', zei hij, 'ziet dit eruit als het laatste offensief van de Russen.'

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending