Verbind je met ons

Italië

Heeft Meloni de Europese verkiezingen gewonnen? Een Italiaans perspectief

DELEN:

gepubliceerd

on

Door Giorgio La Malfa, voormalig minister van Europese Zaken, en Giovanni Farese, universitair hoofddocent economische geschiedenis aan de Europese Universiteit van Rome en Marshall Memorial Fellow van het Duitse Marshall Fonds van de Verenigde Staten.

Een paar jaar geleden anticipeerde Italië op de verschuiving naar rechts van het Europese electoraat, die nu duidelijk blijkt uit de uitslag van de Europese verkiezingen van vorige week. Dankzij een radicale houding ten aanzien van alle kwesties, van het Eurosysteem tot migraties naar vaccins, slaagde Giorgia Meloni, de leider van de Broeders van Italië, er tussen 2018 en 2022 in om van 6% naar 26% te springen in de nationale verkiezingen van 2022, gewonnen door centrumrechts. . Zo werd ze premier van een coalitieregering met onder meer de Liga van de heer Salvini, die in Europa op één lijn ligt met Le Pen en eerder pro-Poetin, en Forza Italia van de heer Tajani, de opvolger van Silvio Berlusconi.

De taak van mevrouw Meloni in de eerste twee jaar van haar nieuwe baan was relatief eenvoudig. Intern was de oppositie een puinhoop. De grootste oppositiepartij, de Democratische Partij, behaalde minder dan 20% bij de nationale verkiezingen van 2022 en ontbeerde leiderschap. De rest was verwarring. Internationaal was het landschap niet minder gunstig. In Washington zocht president Biden een Europese bondgenoot met minder protagonisme dan Frankrijk en minder aarzeling dan Duitsland. Over Oekraïne heeft mevrouw Meloni het gezegd.

Ondertussen bagatelliseerde ze ook haar diepe anti-Europese houding. Sindsdien is de euro nooit meer ter discussie gesteld (ook al stelt zij diepere vormen van integratie in vraag). In Brussel wist mevrouw Von Der Leyen dat het Italiaanse herstelplan cruciaal was – en nog steeds is – voor het succes van de Next Generation EU, het vlaggenschip post-pandemische programma van de EU. Dus leunde ze op Meloni, net zoals Frankrijk en Duitsland, opgelucht toen ze zag dat Italië zijn traditionele pad volgde. De opschorting van het Stabiliteits- en Groeipact zorgde voor de rest. De EU was mild ten aanzien van de Italiaanse schulden.

Het nieuws is dat deze interne en externe omstandigheden nu aan het veranderen zijn. De uitkomst van de Europese verkiezingen kan het begin van een nieuwe fase markeren. Blijkbaar deed mevrouw Meloni het heel goed, want haar partij steeg van 26% (2022) naar 28,8%, waardoor de kloof met haar twee junior coalitiepartners groter werd. Maar dit is niet het hele verhaal. De opkomst was de laagste in de Italiaanse geschiedenis. Het is gedeeltelijk de algehele daling van het aantal stemmen die ervoor zorgt dat haar percentage er goed uitziet. In absolute cijfers verloor de Broeders van Italië 600.000 stemmen vergeleken met 2022. De Democratische Partij daarentegen sprong van 19% (2022) naar 24,1%, waardoor de afstand met de Broeders van Italië werd gehalveerd. In absolute cijfers kreeg het 250.000 stemmen meer. Dit is het verhaal.

 De jonge leider van de Democratische Partij, mevrouw Schlein, wier leiderschap door velen als gedoemd werd beschouwd, is een effectieve campagnevoerder gebleken op het gebied van inhoudelijke kwesties als volksgezondheid en reële lonen. Haar succes kan nu helpen een groot oppositiefront vorm te geven, vooral als centristische partijen als die van Calenda en Renzi hun oorspronkelijke progressieve inspiratie terugkrijgen. Bij veel lokale verkiezingen heeft de oppositie de centrumrechtse coalitie al verslagen. De twee fronten bedragen nu elk 48%. Het is touch and go wie de winnaar zou kunnen zijn. Mevrouw Meloni heeft ook een plan voor grondwetshervorming naar voren gebracht, dat onder meer de rechtstreekse verkiezing van de premier omvat, wat het Italiaanse parlementaire systeem zou verdraaien. Er is een referendum voor nodig. Tot zondag leek het een makkelijke taak, maar nu wijzen de cijfers erop dat ze die misschien wel zal verliezen.

advertentie

Op economisch vlak kan Meloni de behandeling van de Italiaanse schulden niet uitstellen. Tot nu toe gaf ze haar voorgangers de schuld en deed ze niets. Nu zendt het nieuwe EU-stabiliteitspact tegenstrijdige signalen uit: terwijl het tijdsbestek voor begrotingsaanpassing wordt verlengd (tot vier jaar), introduceert het ook jaarlijkse doelstellingen voor het terugdringen van tekorten en schulden voor landen met hoge schulden. Italië is er één van. Ze moet met een geloofwaardig plan komen. En dit weerhoudt haar ervan belastingverlagingen aan te bieden, wat de gemakkelijkste manier is om stemmen te werven. Ze moet bezuinigen, anders zal ze de gevolgen van de Europese Commissie en de markten, die tegenwoordig nogal zenuwachtig zijn, onder ogen moeten zien. 

Dit zijn niet alle kwalen van mevrouw Meloni. De komende zes maanden – een lange tijd in de politiek – moet ze haar weddenschappen tussen Biden en Trump bijstellen, met het risico voor beide een prijs te betalen. In Europa is haar manoeuvreerruimte veel kleiner. Ze moet het feit onder ogen zien dat ze nu het Europese podium deelt met mevrouw Le Pen, een ervaren politica uit een belangrijk land. Kan ze afstand nemen van Le Pen die zich aansluit bij de traditionele Europese consensus van de socialisten, de volkspartij en de liberalen? Of gaat ze hand in hand lopen met mevrouw Le Pen en haar de scepter van de leiding van rechts in Europa uitreiken?

We zullen het de komende maanden zien. Maar het kan misschien zo zijn dat Italië, nadat het als eerste ten prooi was gevallen aan de populistische ziekte, ook de eerste is die zich herstelt. Misschien zijn we voorbij de Kaap der Stormen.

Giorgio La Malfa is een voormalig minister van Europese Zaken. Giovanni Farese is universitair hoofddocent economische geschiedenis aan de Europese Universiteit van Rome en Marshall Memorial Fellow van het Duitse Marshall Fonds van de Verenigde Staten.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending