Verbind je met ons

China-EU

China's Belt & Road: bruggen bouwen, geen muren

DELEN:

gepubliceerd

on

Geen van de vele Europese toeristen die China bezoeken, zou een reis naar de Grote Muur missen. De Grote Muur is waarschijnlijk het meest emblematische monument in China. Maar het zou een vergissing zijn om de Chinees-Europese relaties met een muur te associëren, ongeacht de archeologische betekenis van het monument. 

In werkelijkheid is de Europese Unie de grootste handelspartner van China, terwijl China de op een na grootste handelspartner van de EU is. Beroemde Chinese bruggen, zoals die van de oude stad Wuzhen, in de provincie Zhejiang, symboliseren wellicht beter de huidige staat van de betrekkingen tussen China, de EU en andere handelspartners.

Het veelgeprezen Chinese Belt and Road Initiative (BRI) is het beste voorbeeld van China's integratie in de wereldeconomie. 

Je zou kunnen zeggen dat internet, handel en bruggen bruggenbouwers zijn en dat het Belt and Road Initiative het perfecte symbool van bruggen is.

Sjanghai is een van de vier direct bestuurde gemeenten van China.

In dit uitgebreide stuk bekijken we hoe het initiatief, bekritiseerd door sommigen en zelfs gevreesd door anderen, kan helpen betere relaties te bevorderen in een tijd waarin de wereld dit waarschijnlijk meer dan ooit nodig heeft.

advertentie

Nu er oorlogen gaande zijn in verschillende delen van de wereld en de wereld zich al jaren op zijn gevaarlijkst bevindt, wat is dan een beter moment dan nu voor iets dat kan helpen gemeenschappen bij elkaar te brengen?

In 2018 riep het Europees Parlement in een resolutie op tot een coöperatieve aanpak en een constructieve houding om het grote potentieel van de handel tussen de EU en China te benutten, en riep het de Europese Commissie op tot een intensievere samenwerkingsdialoog met China.

The Belt and Road Initiative

De Rotterdamse haven. Europa's drukste toegangspoort voor de wereldhandel en het belangrijkste distributiecentrum voor goederen uit China.

Dit innovatieve en gedurfde Chinese initiatief stond hoogstwaarschijnlijk op de agenda van een zeldzame ontmoeting tussen de Chinese president Xi en de Franse president Emmanuel Macron en het hoofd van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, eerder deze maand (6 mei).

Het was het bezoek van president Xi Jinping aan Parijs en zijn eerste in Europa in vijf jaar. De reis omvatte ook stops in Servië en Hongarije.

Tijdens de ontmoeting met Macron en von der Leyen werd de Chinese president onder druk gezet over verschillende kwesties, waaronder handel en Oekraïne.

“Het is in ons belang om China zover te krijgen dat het invloed heeft op de stabiliteit van de internationale orde”, zei Macron, en voegde eraan toe: “We moeten daarom met China samenwerken om vrede op te bouwen.”

“We moeten actie ondernemen om ervoor te zorgen dat de concurrentie eerlijk is en niet wordt verstoord”, voegde Von der Leyen toe. “Ik heb duidelijk gemaakt dat de huidige onevenwichtigheden in de markttoegang niet duurzaam zijn en moeten worden aangepakt.”

President Xi zei zelf dat hij de betrekkingen met Europa als een prioriteit van het Chinese buitenlandse beleid ziet en dat beide landen zich aan het partnerschap moeten blijven houden.

“Nu de wereld een nieuwe periode van turbulentie en verandering ingaat, moeten China en Europa, als twee belangrijke krachten in deze wereld, vasthouden aan de positionering van partners, aan dialoog en samenwerking”, zei Xi.

Hij zei dat hij ‘veel oproepen had gedaan’, onder meer over ‘het respecteren van de soevereiniteit en territoriale integriteit van alle landen’, en dat ‘een nucleaire oorlog niet mag worden uitgevochten’.

Abigaël Vasselier, hoofd buitenlandse betrekkingen bij de in Berlijn gevestigde denktank MERICS, vertelde de media dat er misschien “weinig concreet resultaat” zou kunnen zijn van het bezoek van Xi aan Frankrijk, want hoewel “de optiek extreem positief zal zijn”, hebben de Fransen er enkele moeilijke boodschappen om over te brengen.

Het Belt and Road Initiative (BRI) is een ontwikkelingsstrategie voorgesteld door de Chinese overheid. Het richt zich op connectiviteit en samenwerking tussen Euraziatische landen. (BRI), een ambitieuze visie op een vernieuwde, onderling afhankelijke en nauw verbonden wereld.

Het werd in 2013 onthuld door de Chinese president Xi Jinping tijdens een bezoek aan Kazachstan. Tot 2016 heette het OBOR – 'One Belt One Road'.

De Chinese president Xi Jinping (L) en zijn Kazachse tegenhanger Nursultan Nazarbayev bij de lancering van One Belt One Road in 2013

De meeste mensen hebben ervan gehoord vanwege de grootschalige infrastructuurprojecten in meer dan 60 landen langs beide routes over land – die de Zijderoute Economische Gordel vormen – en over de zee – die de Maritieme Zijderoute vormen. Er bestaan ​​nog twee routes: de Polar Zijderoute en de Digitale Zijderoute.

De strategie streeft ernaar Azië via land- en maritieme netwerken met Afrika en Europa te verbinden met als doel de regionale integratie te verbeteren, de handel te vergroten en de economische groei te stimuleren.

Het idee was (en blijft) om een ​​uitgebreid netwerk van spoorwegen, energiepijpleidingen, snelwegen en gestroomlijnde grensovergangen te creëren, zowel westwaarts – via de bergachtige voormalige Sovjetrepublieken – als zuidwaarts, naar Pakistan, India en de rest van het land.
Zuid-Oost Azië.

Het project heeft tot nu toe geleid tot de creatie van naar schatting 420,000 nieuwe banen en omvat nu meer dan 150 landen.

De focus blijft liggen op connectiviteit en samenwerking tussen Euraziatische landen en BRI kan worden gezien als een ambitieuze visie op een vernieuwde, onderling afhankelijke en nauw verbonden wereld.

De meesten zijn het erover eens dat de BRI een grote impact zal hebben op de politieke en economische wereldorde. Er zijn echter – nog steeds – verschillende opvattingen over het BRI van de Europese opinie en beleidsmakers.

Hier kijken we naar de verschillende standpunten, de impact van BRI tot nu toe op gebieden als energie, e-commerce en toerisme en hoe dit een aantal EU-lidstaten België en Italië beïnvloedt, plus het belang ervan voor de mondiale Europese zeehavens.

In 2018 weerspiegelde die resolutie van het EU-parlement de gretigheid van Europa om zijn handelsbetrekkingen met China, de op één na grootste economie ter wereld, te verdiepen. Maar voor velen zal dit streven alleen succesvol zijn als we ons realiseren dat het opbouwen van een duurzame relatie hetzelfde is als het bouwen van bruggen. 

Wanneer een stenen boogbrug wordt gebouwd, blijft de constructie volkomen onstabiel totdat de twee overspanningen elkaar in het midden ontmoeten en de boog wordt gesloten. Op dezelfde manier moeten robuuste relaties tussen Europa en China gebaseerd zijn op gestructureerde principes en niet alleen op potentiële economische voordelen, zo wordt betoogd.

Viviane Reding, voormalig vicevoorzitter van de Europese Commissie, is van mening dat de betrekkingen tussen China en de EU niet beperkt mogen blijven tot handel. Ze zegt: “Mensen zijn meer dan consumenten en producenten. Mensen hebben hogere ambities.”

Zij is van mening dat deze kunnen worden bevorderd door culturele en educatieve initiatieven, zoals in het verleden met het EU-China Tourism Year (ECTY), dat het mogelijk maakte om, naast de economische betekenis ervan, cultureel erfgoed te delen en een beter begrip tussen de Europese en Chinese volkeren te ontwikkelen. .

Om cultureel erfgoed te delen en een beter begrip tussen de Europese en Chinese volkeren te ontwikkelen.

Toen ze lid was van de Europese Commissie lanceerde Reding, een voormalig Europarlementariër uit Luxemburg, het “Erasmus Mundus Programma”, een wereldwijd samenwerkings- en mobiliteitsprogramma op het gebied van het hoger onderwijs, dat de dialoog en het begrip tussen jonge talenten bevordert. Sinds 2005 hebben veel Chinese studenten de mogelijkheid van beurzen aangegrepen om aan Europese universiteiten te studeren. Dit is volgens haar een “perfect voorbeeld” van hoe openheid tot wederzijdse voordelen leidt.

“Op die weg moeten we doorgaan.”

 Reding zegt dat een derde principe waarop de samenwerking tussen China en de EU gebaseerd moet zijn, wederzijds respect voor elkaars diversiteit is, en hetzelfde geldt voor de betrekkingen tussen China en de EU.

“We hebben misschien verschillende opvattingen, maar verschillende opvattingen mogen ons er niet van weerhouden samen te werken en te communiceren. Integendeel, onze verschillen zijn een stimulans om de fora en gelegenheden te vergroten waar we kunnen discussiëren en communiceren om wederzijds begrip te bevorderen.”

ChinaEU is een in Brussel gevestigde, door het bedrijfsleven geleide internationale vereniging gericht op het intensiveren van gezamenlijk onderzoek, zakelijke samenwerking en wederzijdse investeringen in internet, telecom en hi-tech tussen China en Europa.

Er staat dat landen in de oudheid om land streden, maar vandaag de dag is het nieuwe ‘land’ technologie.”

Een voorbeeld is de samenwerking tussen Rhea Vendors Group, een Italiaanse fabrikant van op maat gemaakte koffie- en automaten, die in samenwerking met het Chinese robotbezorgbedrijf Neolix het voertuig 'Barista On-Demand' heeft ontwikkeld. Het nieuwe product combineert een automaat met zelfrijdende technologie nu de Chinese koffiemarkt snel groeit. 

“Samen benutten we de Italiaanse ontwerperfenis en onze 60 jaar koffie-expertise, met Chinese technologische ontwikkelingen om de tijd voor te blijven en onze klanten over de hele wereld een naadloze koffie-ervaring te bieden”, zegt Andrea Pozzolini, CEO van Rhea Vendors Group .

Een belangrijke mijlpaal in BRI – zijn tiende verjaardag.

Wu Gang, minister-adviseur bij de Chinese ambassade in België, zegt dat er in die tijd een “grote transformatie” heeft plaatsgevonden in China, die nu op het punt stond een “kritieke fase” van zijn ontwikkeling in te gaan.

Er is ook een verbeterde samenwerking tussen China en Europa en hij kijkt uit naar verdere soortgelijke samenwerking in de komende tien jaar.

Vorig jaar markeerde ook een andere belangrijke gebeurtenis – het vierde deel van een boek van de Chinese president Xi Jinping – waarin hij zijn hoop schetst op een ‘beter begrip’ van China, dat, zegt hij, nu een ‘nieuw tijdperk’ binnengaat.

"Het bestuur van China" door Xi Jinping, gelanceerd bij Press Club Brussel in november 2023.

Het boek, genaamd ‘The Governance of China’, probeert ‘vier vragen’ over China en de wereld te beantwoorden en Wu Gang hoopt dat het zal helpen een ‘beter begrip’ van China te creëren en meer samenwerking te bevorderen.

Dergelijke gevoelens worden herhaald door Vincent De Saedeleer, adjunct-directeur van CSP Zeebrugge Terminal en vice-president van Cosco Belgium, een Chinees maritiem bedrijf.

Hij zegt dat het Belt & Road-project verschillende “hindernissen” heeft overleefd, waaronder economische en gezondheidscrises, maar dat het een steeds belangrijker overkoepelend mechanisme is voor China's bilaterale handel met BRI-partners en nu helpt de wereldhandel te bevorderen.

“Het kost tijd en alles kan niet in één keer worden bereikt, maar China heeft zich grote inspanningen getroost om opener te worden en zijn markten transparanter te maken. Er is een bereidheid bij China om een ​​marktspeler te zijn en er zijn veel verbeteringen geweest in de tien jaar sinds de start van het programma.”

Academicus Bart Dessein, professor aan de Universiteit van Gent, schat dat BRI wereldwijd 3,000 projecten en 420,000 banen heeft gecreëerd.

Wat sommigen eerst vreesden als een Chinese ‘grote strategie’ is, zegt hij, slechts een voortzetting van hetzelfde beleid dat China sinds de jaren zeventig heeft ontwikkeld.

“Het is niet een soort ‘masterplan’ waar we bang voor moeten zijn, maar het is in feite een heel, heel lokaal initiatief dat rechtstreeks verband houdt met de mensen.”

Feit is echter dat de betrekkingen tussen de EU en China de laatste tijd turbulente tijden hebben doorgemaakt en dat de EU-China-top van afgelopen december in Peking de eerste persoonlijke top in vier jaar was.

Toch zegt Tom Baxter, mondiaal China-redacteur bij China Dialogue, dat er bijvoorbeeld op het gebied van energie enige reden voor optimisme is.

Groene Energie

Meer dan 40 procent van de BRI-energieprojecten die in de eerste helft van vorig jaar werden aangekondigd, waren wind- en zonne-energie, en energie vormt het merendeel van de investeringen en bouwovereenkomsten die via BRI zijn ondertekend.

Baxter wijst erop dat deze investeringen tot voor kort werden gedomineerd door projecten op het gebied van fossiele brandstoffen. Maar in de eerste helft van 2023 betrof ruim 40% van de aangekondigde energieprojecten van het BRI wind- en zonne-energie, waarbij elk 22% voor gas en olie ging, en nul voor steenkoolprojecten. De redenen zijn onder meer de Chinese inzet voor schone energie, het vermijden van het risico van gestrande fossiele activa, en de Chinese behoefte om zijn overcapaciteit op het gebied van zonne-energie te exporteren, legt Baxter uit.

Maar hij waarschuwt ook dat nieuwe vormen van financiering en internationale partnerschappen nodig zullen zijn, terwijl de ontvangende ontwikkelingslanden hun eigen ambities op het gebied van schone energie zullen moeten opvoeren. Een teken dat dit gebeurt zijn de 36 kolencentrales (bijna 36 GW aan capaciteit) die BRI sinds september 2021 heeft geannuleerd, voegt hij eraan toe.

In energiepost.eu, gaat Baxter in op de details van de nieuwe uitdagingen waarmee we te maken zullen krijgen.

Groene ontwikkeling op het BRI werd besproken op een van de drie fora op hoog niveau die plaatsvonden tijdens het Derde Belt and Road Forum in Peking afgelopen oktober, en nu het BRI zijn tweede decennium ingaat, vraagt ​​Baxter zich af: zal het in staat zijn de belofte van 2021 waar te maken? om de steun voor groene energie in ontwikkelingslanden “op te voeren”? Welke kansen en obstakels staan ​​hem in de weg?”

Volgens de International Energy Administration (IEA) is China de belangrijkste leverancier van zonne-energieprojecten over de hele wereld, goed voor meer dan 80 procent van de wereldwijde productie van zonnepanelen en stijgt de export van in China gemaakte zonne-energiecomponenten enorm. In de eerste helft van 2023 stegen ze met 13 pct. vergeleken met dezelfde periode in 2022.

China is de belangrijkste leverancier van zonne-energieprojecten over de hele wereld

Hoewel de Europese markt ongeveer de helft van deze export voor zijn rekening nam, geven gegevens verzameld door China Dialogue aan dat de Belt and Road-regio's ook deel uitmaken van het beeld van deze hausse in de vraag naar Chinese zonne-energiecomponenten.

De betrokkenheid van China bij de energietransities van de Belt and Road evolueert nog steeds, maar in termen van de wereldhandel is de hoop dat Chinese bedrijven, naarmate China overschakelt op hernieuwbare energiebronnen en zijn wereldleider op het gebied van de productie van zonne-energie en batterijen, nieuwe markten zullen opzoeken. in het buitenland.

EU-lidstaten zoals België en Italië zouden hiervan kunnen profiteren.

Maar wat zijn precies de kansen voor Belgische bedrijven die het Belt & Road Initiative biedt? En wat betekent BRI voor bedrijven en bedrijven in België die handel drijven in of met China?

Verschillende experts verwachten dat dankzij de enorme infrastructuurprojecten van BRI de handelskosten voor de landen die aan het project deelnemen aanzienlijk zullen dalen, wat zal resulteren in een handelsgroei van meer dan 10%. Via BRI wil de Chinese overheid de economische integratie van landen langs de Zijderoute versnellen en de economische samenwerking met Europa, het Midden-Oosten en de rest van Azië stimuleren.

Het is duidelijk dat dit ook sectoren ten goede zal komen waarin Belgische bedrijven sterke mondiale nichespelers zijn. Deze variëren van logistiek, energie en milieu, machines en uitrusting tot financiële en professionele dienstverlening, gezondheidszorg en life sciences, toerisme en e-commerce.

Momenteel zijn er al regelmatige treinverbindingen tussen verschillende Chinese logistieke knooppunten en Belgische steden, zoals Gent, Antwerpen, Luik en Genk, maar ook naar locaties in buurlanden, zoals Tilburg (Nederland), Duisburg (Duitsland) en Lyon ( Frankrijk). Deze spoorgoederenlijnen tussen China en Europa vervolledigen het aanbod van multimodale goederenverbindingen die beschikbaar zijn in België (lucht en zee), waardoor alle Belgische bedrijven de meest geschikte logistieke oplossing voor hun activiteiten kunnen kiezen.

 Regelmatige treinverbindingen tussen verschillende Chinese logistieke knooppunten en Belgische steden

Een belangrijk onderdeel van het Belt and Road Initiative voor België is ook de digitale Zijderoute. Tegenwoordig worden digitale handel en e-commerce een onlosmakelijk onderdeel van de wereldeconomie en Alibaba heeft zijn logistieke hub voor Europa op 22 hectare op de luchthaven van Luik gebouwd. Deze prestatie, die zo'n 75 miljoen euro heeft gekost, kan niet worden overschat: het heeft van België het Europese hoofdkwartier van de Digitale Zijderoute gemaakt, waardoor de goede relaties tussen China en België nog verder zijn versterkt en unieke kansen voor e-commerce zijn geboden aan veel Belgische bedrijven.

China en België worden internationaal erkend als landen met verschillende technologische capaciteiten. In een tijdperk dat wordt gekenmerkt door snelle technologische vooruitgang en mondialisering is internationale samenwerking van cruciaal belang geworden voor landen die voorop willen blijven lopen op het gebied van innovatie. Bijgevolg schuilt er een groot voordeel in een grotere technologische samenwerking tussen China en België.

Volgens Peter Tanghe, Science & Technology Counselor van Flanders Investment & Trade in Guangzhou, zijn Belgische bedrijven ondanks de huidige geopolitieke en andere uitdagingen nog steeds op zoek naar manieren om zaken te doen met China en willen ze ontdekken waar de kansen liggen.

Ondanks de potentiële voordelen wordt de technologische samenwerking tussen China en België (en andere EU-landen) geconfronteerd met bepaalde uitdagingen. Verschillen in regelgevingskaders, bescherming van intellectueel eigendom en culturele nuances kunnen hindernissen vormen.

De in Brussel gevestigde Belgisch-Chinese Kamer van Koophandel (BCECC) laat een optimistische toon horen en zegt dat de samenwerking tussen België en China unieke kansen biedt voor startups en kleine tot middelgrote ondernemingen (KMO's) in beide landen.

Er staat nadrukkelijk: “Door hun krachten te bundelen en de uitdagingen frontaal aan te pakken, komen dergelijke partnerschappen tussen Belgische en Chinese bedrijven en organisaties niet alleen ten goede aan de samenwerkende bedrijven, maar dragen ze ook bij tot de vooruitgang van de mondiale technologie en het welzijn van de mensheid. .”

De Rotterdamse haven. Europa's drukste toegangspoort voor de wereldhandel.

Het is een van de meest geautomatiseerde havens ter wereld en dient als toegangspoort tot Noord- en West-Europa. Chinese investeringen daar hebben bijgedragen aan de wereldhandel. De Nederlandse haven speelt een belangrijke rol in de handel tussen China en Europa en de afgelopen jaren is het aantal containers toegenomen.

Rotterdam bouwt aan de meest geautomatiseerde haven ter wereld

Een woordvoerder van de haven vertelde deze site: “Het is duidelijk dat als gevolg van de industrialisatie van landen in Azië de handelsroute Azië-Europa een van de belangrijkste handelsroutes voor Europa is geworden. Ongeveer de helft van de in Rotterdam behandelde containers komt uit of gaat naar Azië.

“De belangrijkste reden is dat China sinds 2002 de grootste fabrikant ter wereld is geworden. Tegelijkertijd is Europa een belangrijke afzetmarkt (Duitsland, Frankrijk, VK).

“Daarnaast is China ook steeds meer goederen gaan importeren, bijvoorbeeld uit Duitsland, een belangrijk herkomstland. We hebben geen inzicht in het Chinese volumeaandeel van/naar Azië, maar aangezien het aantal Chinese havens aanzienlijk is op de routes van de meeste rederijen, zal een groot deel van of naar China komen.

“Er is ook een verschuiving in de vrachtstromen naarmate de productie van China naar andere landen in Azië verhuist.”

Ze voorspelt: “Azië zal daarom op de lange termijn een belangrijk scheepvaartgebied blijven voor de haven van Rotterdam (en andere Noordwest-Europese havens).

Digitale Zijderoute

Luigi Gambardella, voorzitter van de China EU Business Association, zei dat de digitale Zijderoute het potentieel heeft om een ​​‘slimme’ speler te zijn in het Belt and Road Initiative, waardoor het BRI-initiatief efficiënter en milieuvriendelijker wordt. De digitale verbindingen zullen China, 's werelds grootste e-commercemarkt, ook verbinden met andere landen die bij het initiatief betrokken zijn, denkt hij.

De digitale industrie, inclusief mobiele netwerken, behoort inderdaad tot de meest veelbelovende gebieden voor samenwerking tussen Europa en China als onderdeel van het Belt and Road Initiative, meent de China EU Business Association.

Door gebruik te maken van het China-Europese spoorwegnetwerk, een cruciaal onderdeel van het Belt and Road Initiative, hebben online retailers de tijd voor het vervoer van autobenodigdheden van Duitsland naar Zuidwest-China gehalveerd, vergeleken met zeeroutes. Nu duurt het nog maar twee weken.

China beschikt nu over expresvrachtdiensten naar meer dan 28 Europese steden. Er zijn duizenden reizen gemaakt en het handelsvolume via grensoverschrijdende e-commerce is goed voor naar schatting 40 procent van China's totale export en import, waardoor het een aanzienlijk deel van China's buitenlandse handel is.

Volgens een rapport van DT Caijing-Ali Research heeft grensoverschrijdende samenwerking op het gebied van e-commerce China en de landen die betrokken zijn bij het Belt and Road Initiative dichter bij elkaar gebracht, en zullen de voordelen zich niet alleen uitstrekken tot de handel, maar ook tot sectoren als internet en e-commerce. -handel.

Naast online handel is er volgens Gambardella ook een enorme markt voor online toerisme tussen de EU en China.

Ctrip, het grootste online reisbureau van China, heeft een strategische overeenkomst getekend met de Italiaanse Nationale Raad voor Toerisme en CEO van Ctrip, Jan Sun, zegt dat toerisme weer een ‘bruggenbouwer’ kan zijn.

CtripChina's grootste online reisbureau

 

“Ctrip zal de internationale samenwerking met Italiaanse partners uitbreiden en is klaar om de ‘Marco Polo’ van het nieuwe tijdperk te zijn, die zal fungeren als een brug van culturele uitwisseling tussen Italië en China”, zegt ze.

“Italië was de bestemming van de oude Zijderoute en het is een belangrijk lid van het Belt and Road Initiative. Onze samenwerking zal het potentieel van beide toeristische sectoren beter ontketenen, meer banen creëren en meer economische voordelen opleveren”, zei ze. 

Toerisme is volgens haar de meest eenvoudige en directe manier om de uitwisseling tussen mensen te bevorderen en “kan een brug slaan tussen China en de landen langs de Belt and Road-regio, maar ook tussen andere landen in de wereld.”

Ondanks dit optimisme waarschuwt Gambardella dat wederzijds vertrouwen nog steeds een van de obstakels kan zijn die verdere uitwisselingen in sommige EU-lidstaten belemmeren.

Een andere persoon die dit opmerkt is de zeer gerespecteerde Ian Bond, adjunct-directeur van The Centre for European Reform in Groot-Brittannië.

 Hij vertelde deze website: “Toen deze voor het eerst werd bedacht, leek de 'Zijderoute Economische Gordel', die China en Europa over land met elkaar verbindt, Europa de kans te bieden om met China samen te werken aan het openstellen van Centraal-Azië en het nieuw leven inblazen van EU-hulpprogramma's voor de regio die het moeilijk had sinds het uiteenvallen van de Sovjet-Unie.

“In 2015, toen Jean-Claude Juncker voorzitter van de Commissie was, kwamen de EU en China een 'connectiviteitsplatform' overeen om projecten in het kader van het Chinese Belt and Road Initiative en verschillende EU-projecten ter verbetering van de fysieke en communicatieverbindingen tussen Europa en Centraal-Azië met elkaar te verbinden. Sindsdien zijn de betrekkingen tussen Brussel en Peking echter verslechterd.”

Bond voegt hieraan toe: “Het Belt and Road Initiative werd door de EU niet zozeer gezien als een economisch ontwikkelingsproject, maar meer als een instrument om de politieke invloed van China te vergroten. In 2019 karakteriseerde de Commissie China als een partner bij het aanpakken van mondiale problemen, een economische concurrent en 'een systemische rivaal die alternatieve bestuursmodellen promoot'.

“De afgelopen jaren is de nadruk steeds meer komen te liggen op de systemische rivaliteit van Europa met China, omdat de EU-lidstaten zich meer zorgen zijn gaan maken over oneerlijke concurrentie, diefstal van intellectueel eigendom en, sinds de Russische aanval op Oekraïne in februari 2022, de politieke en praktische steun voor Moskou.

“Recente onthullingen over Chinese inlichtingenoperaties in Europa, en pogingen om de Europese politiek en beleid te beïnvloeden, zullen niets doen om de hernieuwing van de samenwerking tussen de EU en China op het gebied van 'Zijderoute'-projecten aan te moedigen. Hoewel goederen ongetwijfeld per spoor van China naar Europa zullen blijven stromen, lijkt het onwaarschijnlijk dat de route een model van politiek partnerschap zal worden op de manier die tien jaar geleden mogelijk leek.

Cao Zhongming, de Chinese ambassadeur in België, zegt gedeeltelijk tegemoet te komen aan dergelijke voorbehouden en zegt dat zijn land zich blijft inzetten voor het openstellen en creëren van gunstige omstandigheden voor andere landen “om te delen in de kansen van China” (inclusief BRI).

Hij herinnert zich dat de Chinese premier Li Qiang eind 2023 in Davos onderstreepte dat China zijn deur ‘nog verder voor de wereld’ zal openen.

De ambassadeur zei: “China omarmt investeringen van bedrijven uit alle landen met open armen en zal onvermoeibaar werken aan het bevorderen van een marktgericht, op de wet gebaseerd zakenklimaat van wereldklasse.”

De Belgisch-Chinese Kamer van Koophandel is de grootste bilaterale kamer van koophandel voor bedrijven die zaken doen met of in China. De organisatie werd in de jaren tachtig opgericht, na de openstelling van China, en is een non-profitorganisatie met ruim 1980 leden. Het hoofddoel van de Kamer is het bevorderen van de economische, financiële, culturele en academische samenwerking tussen België en China.

Bernard Dewit, voorzitter van de gerespecteerde Belgisch-Chinese Kamer van Koophandel (BCECC), is van mening dat BRI al een succes is geweest en voegt eraan toe: “en dat is de realiteit.”

Hij zei: “Het BRI is een groot potentieel platform om multilateralisme en beleid, infrastructuur, handel, financiële en intermenselijke connectiviteit te bevorderen. Vooral in een verdeelde, multipolaire wereld met veel onderling verbonden problemen moeten we meer connectiviteit bevorderen, zodat we gemeenschappelijke uitdagingen – waarvan de klimaatverandering de belangrijkste is – samen kunnen overwinnen. De BRI creëert nu al meer uitwisselingen tussen mensen, wat het wederzijds begrip bevordert.”

De afgelopen tien jaar werd hem gevraagd om dieper in te gaan op de opmerkelijke bijdragen van het BRI aan de ontwikkeling van de infrastructuur in de deelnemende landen en of er specifieke projecten of regio's zijn die het succes ervan illustreren.

Hij zei: “Het merendeel van de Chinese investeringen gaat nog steeds naar West-Europa, maar de laatste jaren worden steeds meer projecten in Centraal-Oost- en Zuid-Europa uitgevoerd. Vooral in Europese landen die zwaar getroffen zijn door de eurocrisis kwam China tussenbeide door bijvoorbeeld te investeren in regionale logistieke knooppunten. Een mooie illustratie hiervan is de haven van Piraeus in Griekenland, een regionaal logistiek knooppunt en een belangrijk toegangspunt tot Europa, waarin het Chinese bedrijf Cosco Shipping Lines nu een meerderheidsbelang heeft verworven.”

Uit het onderzoek van de Wereldbankgroep naar BRI-transportcorridors blijkt dat het initiatief weliswaar de economische ontwikkeling kan versnellen en de armoede in veel ontwikkelingslanden kan terugdringen, maar dat het gepaard moet gaan met substantiële beleidshervormingen zoals grotere transparantie, verbeterde houdbaarheid van de schulden en het terugdringen van milieu-, sociale en ecologische problemen. en corruptierisico's. Dewit werd gevraagd naar zijn mening over deze aanbevelingen en hun relevantie voor het BRI.

Hij zei: “Terwijl het Initiatief inderdaad een geweldig platform vormt voor het bevorderen van het multilateralisme, geloof ik dat er nog steeds enkele gebieden zijn waar China bij zijn toekomstige ontwikkeling rekening mee zou kunnen houden. Sommige landen lenen te veel, waardoor het risico op wanbetaling groter wordt. Het Internationale Monetaire Fonds heeft gezegd dat meer dan twintig Afrikaanse landen een buitensporige schuldenlast hebben.

“Hoewel we een aantal indrukwekkende investeringen in groene energieprojecten hebben gezien, opnieuw een duidelijk teken dat China zich blijft inzetten voor de bestrijding van de klimaatverandering, bleven veel van de BRI-energie-investeringen gedomineerd door fossiele brandstoffen. Aan de andere kant heeft China in 2021 zijn ‘Groene ontwikkelingsrichtlijnen voor overzeese investeringen en samenwerking’ en ‘Richtlijnen voor de ecologische en milieubescherming van buitenlandse investeringssamenwerking en bouwprojecten’ gepubliceerd, en zij hebben veel meer aandacht besteed aan het beheer van milieurisico’s voor iedereen. BRI-projecten en hun toeleveringsketens bij samenwerking in het buitenland.”

Heeft de BRI dus aanzienlijke vooruitgang geboekt op het gebied van de ontwikkeling van infrastructuur, handelsfacilitatie, financiële samenwerking en het bevorderen van intermenselijke verbindingen tussen China en de deelnemende landen?

Hij zei: “De BRI is de afgelopen tien jaar een integraal onderdeel geweest van de mondiale politieke economie en zal dat waarschijnlijk ook in de toekomst blijven. Uit gegevens blijkt dat de BRI-strategie grotendeels succesvol is geweest. Bijvoorbeeld: China heeft MOU’s ondertekend met 140 landen en 32 internationale organisaties over de hele wereld. Bovendien bedroegen de uitgaande buitenlandse directe investeringen (FDI) van China in 2012 82 miljard dollar, maar in 2020 bedroegen ze 154 miljard dollar, wat daarmee de nummer één buitenlandse investeerder ter wereld is. De toename van Chinese investeringen in BRI-landen was ook indrukwekkend.

Zowel particuliere als Chinese staatsbedrijven hebben groene en hoogwaardige ontwikkelingsprojecten in het buitenland gepromoot op vier belangrijke gebieden: energie, petrochemie, mijnbouw en transport. Deze vier sectoren van het BRI zijn goed voor ongeveer 70% van de totale overzeese waarde van investeringen en bouw in het BRI. Een goed voorbeeld van handelsfacilitatie die mogelijk wordt gemaakt door het BRI is de China-Pakistan Economic Corridor, die de afstand tussen China en het Midden-Oosten verkleint van 12,900 kilometer via onveilige zeeroutes naar een kortere en veiligere afstand van 3,000 kilometer over land.”

Terwijl we vooruitkijken naar het tweede decennium van de BRI, werd hem gevraagd welke kansen en uitdagingen hij verwachtte. Hoe kan het initiatief een centrale rol blijven spelen bij het bevorderen van internationale samenwerking, economische ontwikkeling en wederzijds begrip tussen landen?

Hij zei: “Een van de grootste uitdagingen zou de reikwijdte en geografische schaal van het BRI kunnen zijn, waardoor het moeilijker wordt om wereldwijde BRI-projecten effectief te coördineren. Een duidelijk samenwerkingsgebied zou de versnelling van groene energieprojecten kunnen zijn. Sinds 2015 is ongeveer 44 procent van alle BRI-investeringen naar de energiesectoren van de partnerlanden gegaan. Het versnellen van groene projecten wereldwijd zal samenwerkingsmogelijkheden met het Westen en zakelijke kansen voor Europese bedrijven bieden. Het is indrukwekkend om de brede ambities van het BRI op te merken: het heeft zijn ambities ook uitgebreid met de introductie van een Digitale Zijderoute, een Polaire Zijderoute, een Gezondheidszijderoute en een op 5G gebaseerd Internet-of-Things (IoT)-project . Zij zullen de economie en de geopolitiek de komende decennia vormgeven.”

De boodschap is helder en positief.

De BRI, een vlaggenschip van het Chinese beleid, gaat niet alleen over enorme infrastructuurprojecten en statistieken – het kan werkelijk leiden tot wederzijds voordeel voor alle bedrijven, in China en in Europa.

In tijden waarin andere continenten over muren praten, moet Europa (en China) aandacht besteden aan het bouwen van bruggen. Te midden van de wereldwijd toenemende spanningen moet dit worden toegejuicht.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending