Verbind je met ons

EU

De premier van Macedonië is 'gefrustreerd' over de vertragingen bij de toetreding

DELEN:

gepubliceerd

on

naamloosDe Macedonische premier heeft zijn vastgelopen toetreding tot de Europese Unie omschreven als “enorm frustrerend”. Zijn inspanningen om toetredingsonderhandelingen te starten zijn tijdelijk op een laag pitje gezet, grotendeels als gevolg van tegenstand van Griekenland.

Nikola Gruevski sprak in Brussel (afgebeeld) zei: “De EU moet meer druk uitoefenen op Griekenland, zodat onze toetredingsonderhandelingen kunnen beginnen.”

Gruevski waarschuwde ook voor het potentieel “destabiliserende” effect van de huidige politieke crisis in Macedonië.

Ondanks de aanhoudende economische groei blijft het land verwikkeld in een diepe politieke crisis en hierover zei hij: “Ik wil niets dat het land zou kunnen destabiliseren en daarom geef ik persoonlijk mijn uiterste best om de crisis op te lossen.”

Gruevski was in Brussel voor een topconferentie van leiders van de Europese Volkspartij (EVP) uit heel Europa.

In een uitgebreid interview ging hij in op de “enorme frustratie” over het vastgelopen toetredingsproces van Macedonië.

Dit ondanks het feit dat het land de afgelopen twee jaar de op een na hoogste bbp-groei van Europa heeft laten zien.

advertentie

In 2013 bedroeg de groei 3.5 procent, oplopend tot 3.8 procent in 2014. Volgens schattingen van de Europese Commissie zal het bbp dit jaar 3.8 procent bedragen en in 3.9 2016 procent.

Hij wees erop dat Macedonië in 2009 aan alle criteria voldeed die nodig waren om toetredingsonderhandelingen te starten. Het land had het jaar daarvoor al soortgelijke voorwaarden voor het NAVO-lidmaatschap vervuld, zei hij.

“Desondanks werd het begin van de gesprekken in beide gevallen uitgesteld”, zei hij.

De lidstaten besloten in december 2005 om het land de status van kandidaat-lidstaat te verlenen en in oktober 2009 adviseerde de Commissie toetredingsonderhandelingen te openen.

Het toetredingsbod van Macedonië tot de EU is herhaaldelijk door Griekenland geblokkeerd in een geschil over de naam van het land.

Gruevski, premier sinds augustus 2006, zei: “We worden zwaar onder druk gezet door een ander land dat wil dat we onze naam en onze cultuur veranderen. Dat een land op deze manier een veto kan uitspreken over de toekomst van een ander land, en dat al zes jaar lang, is niet normaal.”

Hij zegt dat als Macedonië in 2009 de toetredingsonderhandelingen had mogen starten, het proces nu bijna voltooid zou zijn en “binnen zes maanden tot de EU zou kunnen toetreden”.

Gruevski, 45, vervolgde: “Toch zullen we de noodzakelijke hervormingen blijven doorvoeren en vasthouden aan onze hervormingsagenda. Het is aan Griekenland, de bal ligt in hun kamp. Als we dit probleem kunnen overwinnen, kunnen de onderhandelingen onmiddellijk beginnen.”

Maar om dat te bewerkstelligen is hij van mening dat de EU een proactievere rol moet spelen. Hij voegt eraan toe: “Mijn boodschap aan de EU is om meer druk uit te oefenen op Griekenland om zijn bezwaren te laten vallen.”

Hij is het echter niet eens met degenen die hebben gesuggereerd dat de huidige impasse ertoe zou kunnen leiden dat Macedonië nauwere banden wil smeden met Rusland, dat zijn regering heeft verdedigd, of dat het een opening zou kunnen bieden voor grotere Russische invloed in de regio.

“Ik verwelkom goede betrekkingen met andere landen, waaronder Rusland, niet in de laatste plaats om economische redenen. Maar ik herhaal: er bestaat een duidelijke politieke consensus en een duidelijke politieke oriëntatie ten aanzien van zowel het EU- als het NAVO-lidmaatschap, en dat blijft het geval.’

De premier zei dat hij zich ook blijft concentreren op het handhaven van de economische groei, waarbij hij waarschuwde dat de huidige crisis, die zijn regering blijft achtervolgen en waarvan hij toegeeft, ‘niet goed is voor onze economie’.

De crisis, een van de diepste waarmee het land te maken heeft gehad sinds de onafhankelijkheid van Joegoslavië in 1991, komt voort uit beweringen van de oppositie dat de regering twintigduizend mensen illegaal heeft afgeluisterd.

Gruevki ontkende ronduit elke persoonlijke betrokkenheid, maar accepteerde een zekere mate van verantwoordelijkheid omdat de afluisterpraktijken, waarvoor twee agenten van het Ministerie van Binnenlandse Zaken momenteel strafrechtelijk worden vervolgd, hadden plaatsgevonden tijdens de ambtsperiode van zijn regering.

Hij zei ook dat hij en de regering, als onderdeel van het aanvaarden van verantwoordelijkheid, bezig zijn het publieke toezicht op de UKB te vergroten door middel van sterkere controlemechanismen die door het parlement zullen worden uitgeoefend. “Dit is een heel belangrijke stap”, merkte hij op.

Hij geeft toe dat de crisis “enkele negatieve gevolgen” heeft gehad, maar gelooft dat de impact ervan op de economische prestaties “klein” zal zijn.

De economische groei van de afgelopen jaren is, zegt hij, het resultaat van verschillende factoren, waaronder het scheppen van een ondernemingsklimaat en het terugdringen van de administratieve rompslomp.

Hij zegt dat het land de laagste kosten heeft “om zaken te doen” in Europa, plus een “stabiele markteconomie, lage schulden en vrijhandelsovereenkomsten met alle Europese landen, met uitzondering van Rusland.

Hij zegt dat het land ook grote vooruitgang boekt in de strijd tegen corruptie en zware criminaliteit en wijst erop dat Macedonië van de 105e naar de 62e plaats is gestegen in de jongste ranglijst van Transparency International.

Hij zegt dat Macedonië niet is ontsnapt aan de migratiecrisis die een groot deel van Europa in zijn greep heeft, waarbij het land een populaire doorreisbestemming is voor mensen die op zoek zijn naar een nieuw leven.

“Er trekken duizenden migranten door het land en ja, het is een probleem en iets waarvoor we EU-steun moeten vragen.”

Earlier this month, the  EU urged “all parties – in the interest of their country and its citizens – to find a lasting political compromise without any delay and come forward with concrete proposals to this end, building on the agreement already reached in Skopje on 2 June.”

Wat de toekomst op de korte termijn betreft, zegt hij dat hij er vertrouwen in heeft dat Macedonië aan de eisen zal voldoen Juni 29 de door de ministers van Buitenlandse Zaken van de EU gestelde termijn voor het oplossen van de huidige crisis.

Hierover zei Gruevski, die sinds mei 2003 de regerende partij VMRO-DPMNE leidt: “We zijn momenteel in gesprek met de oppositie, maar ik moet zeggen dat ze de situatie steeds ingewikkelder maken door te zeggen dat ze andere dingen willen, zoals nieuwe ministers in de regering.

“Ik geloof echter nog steeds dat we een oplossing kunnen vinden en, ongeacht een paar dagen, de EU-deadline zullen halen.”

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending