Verbind je met ons

Europese Commissie

De EU voert haar inspanningen op om het toenemende probleem van nepnieuws ‘in bedwang te houden’, aldus de conferentie

DELEN:

gepubliceerd

on

Een nieuw EU-initiatief zal het groeiende probleem van desinformatie helpen aanpakken, zo werd op een conferentie in Brussel verteld.

Tijdens het evenement, onderdeel van een serie gericht op desinformatie, werd geluisterd naar verschillende experts die elk opriepen tot meer transparantie van onlineplatforms bij de aanpak van het probleem.

Het viel samen met de publicatie door de Europese Commissie van haar versterkte praktijkcode inzake desinformatie.

Een van de sprekers, Siim Kumpas, beleidsmedewerker bij de Europese Dienst voor Extern Optreden, vertelde op de virtuele conferentie dat de Code 34 ondertekenaars had, waaronder platforms, technologiebedrijven en het maatschappelijk middenveld.

Er werd rekening gehouden met de “lessen die zijn geleerd” uit de COVID19-crisis en het conflict in Oekraïne. 

“De versterkte Code bouwt voort op de eerste Code van 2018, die wereldwijd algemeen wordt erkend als baanbrekend raamwerk – een baanbreker”, merkte hij op.

De nieuwe Code bevat uitgebreide en nauwkeurige toezeggingen van platforms en de industrie om desinformatie te bestrijden en markeert een nieuwe belangrijke stap in de richting van een transparantere, veilige en betrouwbare onlineomgeving, aldus Kumpas.

advertentie

Het webinar op 16 juni, onderdeel van een serie die twee maanden geleden werd gelanceerd, werd georganiseerd door de European Foundation for Democracy en de Amerikaanse missie bij de EU.

Kumpas vertelde het evenement: “Er is een positieve kant, maar er zijn ook veel problemen voor online platforms.”

Hij concentreerde zich op wat de EU heeft gedaan om dit ‘in toom te houden’, waaronder, meest recentelijk, de nieuwe Code die volgens hem gaat over de EU ‘die de weg wijst aan de rest van de wereld’.

De versterkte praktijkcode is een essentieel onderdeel van het instrumentarium van de Commissie om de verspreiding van desinformatie in de EU te bestrijden, zei hij.

“Het is baanbrekend en behandelt de punten die tijdens deze bijeenkomst naar voren zijn gebracht als problematisch. Daar hoort ook transparantie bij, iets waar de code rekening mee houdt.”

Eén doel, zo zei hij, is het verminderen van financiële prikkels voor degenen die bijvoorbeeld desinformatie verspreiden, zodat mensen niet kunnen profiteren van advertentie-inkomsten.

“Dit”, zei hij, “zal hopelijk een groot deel van het bedrijfsmodel voor desinformatieleveranciers dekken.”

Veel van de verantwoordelijken zijn geen overheden, maar bedrijven of individuen ‘die het alleen maar voor het geld doen’.

De Code zet “grote stappen” op het gebied van transparantie, bijvoorbeeld op het gebied van politieke reclame.

“De code probeert ervoor te zorgen dat gebruikers, of het nu journalisten, onderzoekers of anderen zijn, gemakkelijk het verschil kunnen zien tussen politieke advertenties en andere soorten advertenties.

“Het biedt een robuust raamwerk en de platforms zelf hebben zich ertoe verbonden onderzoek te doen naar het probleem van desinformatie.”

Een ander belangrijk element van de Code is dat degenen die de Code ondertekenen, het controleren van feiten ondersteunen en dat dit “in alle talen” moet gebeuren, zei hij.

Er zal ook een transparantiecentrum worden opgezet met een permanente taskforce die de dialoog zal voeren met de ondertekenaars en platforms van de Code.

“Dit is een complex probleem en de Code is een zelfregulerend instrument dat strengere regels voor onlineplatforms oplegt. We moeten de risico’s beperken en één manier om dit te doen is met deze Code.”

 Een andere spreker was Marwa Fatafta, beleids- en belangenbehartigingsmanager voor het Midden-Oosten en Noord-Afrika bij de campagnegroep Access Now, een organisatie die digitale rechten over de hele wereld wil verdedigen.

Ze sprak over de impact van desinformatie op de mensenrechten en hoe deze wordt gebruikt om mensen als mensenrechtenverdedigers en journalisten aan te vallen

Ze zei: “Socialemediaplatforms zijn door veel regeringen in onze regio een bewapende ruimte geworden en het online ecosysteem is het doelwit geworden van desinformatiecampagnes om mensenrechtenverdedigers en journalisten schade te berokkenen.”

Een voorbeeld hiervan is volgens haar dat de Tunesische regering onlangs 57 rechters heeft ontslagen, die vervolgens zijn gaan staken. De rechters werden vervolgens het doelwit van een onlinecampagne met als doel hen schade toe te brengen. 

Journalisten, zo merkte ze op, zijn ook ten onrechte beschuldigd van verkrachting, het ondermijnen van de nationale veiligheid en buitenechtelijke affaires om hun arrestatie en detentie veilig te stellen en hun reputatie te schaden.

“Dit laat zien hoe belangrijk het is om te kijken naar de manier waarop staatsmedia zijn gebruikt om desinformatie te verspreiden.”

Ze benadrukte ook hoe desinformatie werd gebruikt om de uitkomst van verkiezingen te beïnvloeden, en voegde eraan toe dat de pandemie “het probleem van de wijdverspreide desinformatie heeft verergerd.”

“Het is een groot probleem en er is een grote noodzaak om het aan te pakken.”

Wat de reacties van online platforms betreft, zegt ze, is hun bedrijfsmodel “gericht op het versterken van desinformatie en het beïnvloeden van de publieke opinie.”

Ze ging ook in op de kwestie van niet-Engelstalige platforms en zei dat deze vaak geen duidelijke inhoudsmoderatie hebben en te kampen hebben met een gebrek aan handhaving. 

De middelen worden niet effectief toegewezen, zoals het labelen van ongepaste inhoud, betoogde ze.

“Dus, waar gaan we heen vanaf hier? Welnu, het is belangrijk om beleidsmakers eraan te herinneren dat het aannemen van een nieuwe wet niet altijd de juiste keuze is. In plaats daarvan zou het doel moeten zijn om meer aandacht te besteden aan transparantie, handhaving van bestaand beleid, betere training en aan platformen om te investeren in de aanpak van het probleem.”

Raquel Miguel Serrano, onderzoeker en schrijver bij EU DisinfoLab, dat ‘niet-authentiek gedrag’ opspoort en onderzoekers helpt desinformatie op te sporen, sprak ook en concentreerde zich op de ‘mechanismen’ van desinformatie en de noodzaak om over de kwestie te praten.

Ze definieerde desinformatie als ‘manipulatief’, wat wordt gekarakteriseerd door bedrieglijk gedrag dat mogelijk schade kan veroorzaken. Daders kunnen doorgaans advertenties kopen om hun boodschap te verspreiden en inkomsten te genereren, of zich voordoen als vertegenwoordigers van de media.

Vaak zijn de belangrijkste doelen financieel gewin, het bevorderen van een politieke agenda en het verspreiden van invloed.

Ze zei: “We hebben het niet alleen over buitenlandse invloed, maar ook over binnenlandse campagnes.”

“Dit is een zeer complexe kwestie, dus ik wil ook de noodzaak van transparantie benadrukken. We moeten begrijpen hoe deze mensen te werk gaan, zodat we methoden kunnen bedenken om dit tegen te gaan.”

In een vraag-en-antwoordsessie werden de drie sprekers gevraagd naar de aanpak van contentmoderatie en het definiëren van de ‘intentie’ om te misleiden.”

Serrano zei: “Het is moeilijk om dit in te schatten, maar desinformatie kan net zo gevaarlijk zijn als desinformatie, dus we moeten ze allebei bestrijden.”

Fatafta antwoordde: “Onderscheid maken tussen desinformatie en desinformatie is niet eenvoudig en het achterhalen van de bedoelingen van de spreker is erg moeilijk.

“Maar de schade die beide veroorzaken is waarschijnlijk gelijk, ongeacht de intentie.”

Kumpas zei: 'Het is als een auto-ongeluk. Als u geraakt wordt, maakt het niet uit of de bestuurder de bedoeling had u te raken: de schade is hetzelfde. Hetzelfde geldt voor desinformatie en desinformatie.”

Hij zei dat de commissie er nu de voorkeur aan geeft een andere term te gebruiken, ‘buitenlandse manipulatie en inmenging’, en zich te concentreren op gedrag en niet alleen op de bedoeling.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending