Kijken naar een baken in #Africa

| November 7, 2018

Deze week in Brussel ligt de focus op de Afrika-EU relaties op het S & D's met Afrika-evenement van een week. Afgevaardigden bespreken de uitdagingen die we samen tegenkomen en benadrukken onze gedeelde visie op een toekomst die wordt bepaald door de principes van samenwerking en vrijheid. Naarmate de Nigeriaanse verkiezingen in februari 2019 naderen, worden we eraan herinnerd dat het land onder president Muhammadu Buhari heeft gestaan, en zal blijven staan, als een baken van vooruitgang in Afrika.

In 2000, tijdens de eerste Afrika-EU-top in Caïro, kwamen Europa en Afrika samen om het Afrika-EU-partnerschap te vormen. Gedefinieerd door de gezamenlijke Afrika-EU-strategie (JAES) in 2007, zijn de doelstellingen van het partnerschap duidelijk: de dialoog tussen Afrika en de EU versterken, de samenwerking tussen Afrika en de EU uitbreiden en een partnerschap met de mens bevorderen. Sinds 2007 zijn verschillende succesvolle meerjarige actieplannen overeengekomen en ingevoerd om te werken aan de principes van het partnerschap.

Deze week in Brussel heeft de Fractie van de Progressieve Alliantie van Socialisten en Democraten (S & D) gastheren S & D's met Afrika, een 5-dag eerbetoon aan de vele uitdagingen waarmee Afrika en de EU hand in hand gaan, met onze gedeelde visie en vooral met de realiteit dat Afrika Europa's grootste en meest nabije buur is en dat we in deze steeds veranderende wereld zijn beter samen de toekomst tegemoet zien dan apart.

Sommige van de belangrijkste processen die we samen in Afrika tegenkomen, zijn geconcentreerd rond de thema's vrede en veiligheid, democratie en goed bestuur, menselijke en economische ontwikkeling, corruptie en de rechtsstaat en klimaatverandering. Het is vermeldenswaard dat dit geen Afrikaanse problemen zijn, hier in Europa vechten we op veel van dezelfde fronten en ontmoeten we succes en falen in veel van dezelfde gebieden. Er zijn leiders in Afrika, net zoals er in Europa zijn die voorstander zijn van de oorzaken van democratie, vrijheid en de rechtsstaat.

Over het hele continent krijgen Afrikaanse burgers steeds vaker de kans om te stemmen op kandidaten die deze toekomstgerichte geest vertegenwoordigen; kandidaten zoals de nieuw gekozen president Bio van Sierra Leone en president Muhammadu Buhari van Nigeria. In zijn eerste paar maanden van zijn ambt heeft president Bio al een uitvoerende actie uitgeschreven om gratis onderwijs aan te bieden aan leerlingen in het basis- en middelbaar onderwijs in door de overheid geleide staatsscholen in het hele land, de inschrijvingskosten voor studenten die van toepassing zijn op openbare universiteiten geëlimineerd en het ministerie van Justitie naar het opzetten van een onafhankelijke commissie van rechters om institutionele corruptie en transplantatie te onderzoeken.

In 2015 trad president Buhari in functie op veel van dezelfde campagnebeloften als president Bio in Sierra Leone; beloven om corruptie op elk niveau aan te pakken, in de mensen van zijn land te investeren, vele segmenten van de economie op gang te brengen en een nieuwe generatie Nigerianen in staat te stellen gelijkwaardig te participeren en samen een betere toekomst voor het land op te bouwen. In februari krijgen 2019 Nigerianen de kans om Buhari opnieuw de kracht te geven om zijn beloftes waar te maken en, zoals Bio, een toekomst te smeden waar alle Nigerianen, jong en oud, trots op kunnen zijn.

In de afgelopen 4-jaren heeft president Buhari veel van zijn beloften waargemaakt. Hij heeft veel geïnvesteerd in de toekomst van het land door middel van vele programma's, waaronder beoordelingen voor een beter gezondheidszorgsysteem dat is ontworpen voor de groeiende bevolking, programma's voor sociale investeringsinterventie, waaronder door thuis geteelde schoolvoeding en het creëren van banen, en aanzienlijke pensioenhervormingen.

Misschien zijn zijn opmerkelijkste prestaties onder meer het aanpakken van corruptie ter grootte van meer dan een biljoen Nigeriaanse naira in het land, het equivalent van 2.4 miljard euro, door het aangaan van samenwerkingsovereenkomsten met Europese agentschappen en regeringen om ongebreidelde belastingontduiking aan te pakken. De regering van president Buhari heeft ook de beruchte "buit van Abacha" teruggevonden; een voorraad van 300 miljoen USD, weggestopt in Zwitserland door de vorige militaire machthebber.

Het pad dat deze leiders kiezen om te nemen is beladen met valstrikken en valkuilen; het is maar al te gemakkelijk om te vergeten dat verandering tijd kost en dat de strijd voor democratie en rechtsstaat een strijd is tegen gevestigde en institutionele praktijken die de weinigen bevoordelen ten opzichte van de velen, degenen die eerder hebben dan degenen die dat niet doen.

Europa zou deze verkiezingen met grote belangstelling moeten volgen. Nigeria is een baken van economische macht in de regio en groeit uit tot een van de mondiale mogendheden; net zoals het potentieel heeft om te vervallen in een patroon van politieke en economische corruptie dat maar al te vaak voorkomt op het hele continent. Nigeria is niets minder dan een trouwe bondgenoot en sterke strategische partner van Europa in een deel van de wereld dat te weinig aandacht krijgt, en we zouden dwazen zijn om het land te beschouwen als iets minder dan voor de deur en zijn lot als iets anders dan verweven met de onze.

Comments

Facebook reacties

Tags: , , , , , , ,

Categorie: Een voorpagina, Afrika, Nigeria, Politiek

Reacties zijn gesloten.