Verbind je met ons

Sport

Is de Europese Tour de weg kwijt?

DELEN:

gepubliceerd

on

We gebruiken uw aanmelding om inhoud aan te bieden op manieren waarmee u heeft ingestemd en om ons begrip van u te verbeteren. U kunt zich op elk moment afmelden.

Nieuwsanalyse: Toen Collin Morikawa de eerste Amerikaan om de Race to Dubai te winnen als de beste "Europese" golfer van het jaar op het DP World Tour Championship, vertegenwoordigde het de laatste vernedering voor de eens zo trotse, voorheen titelloze European Tour, schrijft Louis Auge.

Geconfronteerd met afnemend toernooibeurzen en een uittocht van hun beste spelers naar de Verenigde Staten, is de eens zo eerbiedwaardige Euro Tour in een tijdsbestek van vier maanden een voorheen ondenkbaar vennootschap met zijn belangrijkste rivalen op de PGA Tour, sloten zich aan bij hun nieuwe PGA Tour-partners door te dreigen met ban spelers voor het concurreren op rivaliserende tours, verkocht zijn naamrechten aan een in Dubai gevestigd logistiek bedrijf, en kroonde een seizoen lang Europees kampioen die niet alleen fulltime in de Verenigde Staten speelt, maar het hele seizoen aan slechts twee evenementen op Europese bodem meedeed.

Het lijkt erop dat de European Tour - of de DP World Tour - niet alleen zijn naam, maar ook zijn identiteit heeft verloren.

Niet minder dan de New York Times onlangs gevraagd "Wat het betekent als een golfer uit de Verenigde Staten het Europees kampioenschap wint?" Ik denk dat de juistere vraag is: hoe is de vaandeldrager van het Europese golf – het circuit dat legendes als Seve en Monty en Faldo voortbracht en die een tour bouwde die de Amerikanen meer dan dertig jaar domineerde in de Ryder Cup – zo ver gevallen snel?

advertentie

In zijn opmerkingen aan de Times lijkt Keith Pelley, CEO van Euro Tour, die nu water lijkt te dragen voor de PGA Tour, net zo verward als iedereen. "Onze tours waren verticaal geïntegreerd," zei Pelley. “Nu zijn ze horizontaal geïntegreerd, en dat is een significant verschil. Wat betekent dat op de lange termijn? Dat is de vraag van $ 1 miljoen. Ik kan je niet met nadruk een antwoord geven.” Het is moeilijk voor te stellen dat dit soort warrige antwoord enige vorm van vertrouwen in leiderschap onder Europese professionele golfers wekt.

Hoewel de vermeende strategische alliantie moest zorgen voor grotere portemonnees en meer speelmogelijkheden voor Euro-profs, wat zegt de huidige structuur tegen een Europese speler als de Zweed Alexander Bjork, die loyaal was aan zijn thuistour en deelnam aan 23 European Tour-evenementen over de hele wereld? continent en het Midden-Oosten in 2021, alleen om te zien hoe een Amerikaans en fulltime PGA Tour-lid zoals Morikawa de Race to Dubai eerste plaatsbonus van $ 3 miljoen verzamelt na slechts twee evenementen in Schotland en twee in Dubai te hebben gespeeld? Als dat geen klap in het gezicht is Europese spelers, het is moeilijk voor te stellen wat het zou zijn.

Voor alle duidelijkheid, dit is helemaal geen kritiek op Morikawa. Hij is duidelijk een van de rijzende sterren in het wereldwijde golf en speelde in de toernooien die hij mocht. Het deed hem zeker geen pijn dat hij twee van de vier European Tour-evenementen won waarin hij speelde, waaronder het Open Championship. Maar op dezelfde manier werden veel van zijn Euro-rankingspunten verdiend door te spelen in PGA Tour-evenementen in de Verenigde Staten. Gezien het feit dat, is het moeilijk om niet tot de conclusie te komen dat de PGA Tour is weggelopen uit dit eenzijdige "partnerschap" met een eigendomsbelang van 15 procent in de European Tour en tegelijkertijd een weg vrijmaakt voor zijn spelers om een ​​betere kans te maken op de DP World Tour-bonus uitbetalingen.

advertentie

Wat misschien wel het meest verontrustend is aan de ongekende alliantie tussen de Amerikaanse en Europese circuits, is hoe het het beheer van het spel verder consolideert onder de paraplu van de PGA Tour, wiens doel het is om van de Verenigde Staten het epicentrum van het wereldwijde golf te maken en de scheidsrechter van waar en wanneer de beste spelers over de hele wereld strijden, waardoor bestuursorganen en fans in plaatsen als Australië en Azië feitelijk geen inspraak hebben.

Helaas is de voormalige Euro Tour maar al te graag bereid om het bod te doen van hun rijkere voormalige rivalen in de Verenigde Staten. Zo dreigde de PGA Tour eerder dit jaar ban spelers voor het leven als ze hebben deelgenomen aan een rivaliserende tour of hebben gespeeld in een evenement dat niet door de PGA Tour is goedgekeurd. Het is niet verwonderlijk dat de European Tour onlangs een vergelijkbare positie innam in een gelekte memo aan spelers, waardoor Europa's meer dan twintigjarige samenwerking met de Asian Tour wordt ontbonden, mede-gesanctioneerde evenementen worden geëlimineerd en Europese spelers in wezen worden uitgesloten van het spelen van Asian Tour-evenementen, en vice versa. De verhuizing werd gezien als een directe reactie op de investering van $ 200 miljoen van het LIV Golf-initiatief van Aussie Greg Norman in de Asian Tour.

Deze standpunten, die duidelijk pogingen zijn van de PGA Tour en DP World Tour om hun eigen belangen te beschermen boven die van de spelers die ze vertegenwoordigen, zullen de komende maanden op de proef worden gesteld nu twee dozijn van de beste spelers van beide zijden van de Atlantische Oceaan hebben toegewijd om deel te nemen aan de Saudi International in februari, een voormalig European Tour-evenement dat nu een vlaggenschipevenement is op de Asian Tour. Pelley en PGA Tour-commissaris Jay Monahan hebben een maand om te beslissen of ze spelers als Dustin Johnson, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Sergio Garcia en twee dozijn andere wereldsterren zullen toestaan ​​om in Riyadh te strijden, of dat ze een boete of zelfs een verbod op hen zullen geven. .

Voor een circuit dat beweert dat zijn leidende principes "innovatief, inclusief en wereldwijd" zijn, is het moeilijk in te zien hoe dreigend om spelers te beboeten en te verbieden, terwijl ze misschien wel de snelst groeiende golfmarkt ter wereld en het grootste reservoir van aanstormend talent in Azië verlaten, een van deze doelstellingen bereikt. Bovendien zijn er ook vragen over de juridische basis voor dreigementen met verboden en voor de mogelijke weigering van het spelen van ontheffingen van zowel de PGA als European Tours.

Juridische experts hebben openlijk ondervraagd of een Tour de wettelijke basis heeft om spelers te verbieden, aangezien golfers onafhankelijke contractanten zijn die het recht hebben om hun vak uit te oefenen waar ze maar willen. Niet alleen zouden spelersverboden in strijd kunnen zijn met de Amerikaanse antitrust- en werknemersrechtenwetten, maar het zou er ook toe kunnen leiden dat Amerikaanse wetgevers de belastingvrije status van de PGA Tour nader bekijken, gezien de non-profitmissie om 'professioneel golf te promoten'. Met andere woorden, het is moeilijk te beweren dat je de belangen van je spelers behartigt terwijl je tegelijkertijd diezelfde spelers verbiedt omdat ze voor hun belangen zorgen.

Vrijwel alle berichtgeving over Morikawa's overwinning in Dubai was gericht op het vieren dat hij de eerste Amerikaan was die Europa verovert. Maar in werkelijkheid is zijn overwinning een triest laatste hoofdstuk van de European Tour en verder bewijs dat Euro Tour volledig medeplichtig is aan de missie van de PGA Tour om het wereldwijde golf te domineren, Amerikaanse spelers over de hele wereld te promoten en te dreigen iedereen te verbieden die in hun schoenen staat. manier.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.
advertentie
advertentie
advertentie

Trending