Verbind je met ons

Japan

Terwijl Japan trainingskampen verliest, neemt de buzz van de Olympische Spelen af

gepubliceerd

on

Vooruitlopend op de Olympische Spelen van Tokyo 2020 besteedde de Japanse stad Kamo 70 miljoen yen ($ 640,000) aan rekstokken, gymnastiekmatten en andere upgrades van trainingsfaciliteiten voor 42 Russische gymnasten en coaches die nu niet zullen komen. schrijven Tetsushi Kajimoto en Daniel Leussink.

Het team schrapte plannen voor pre-Olympische training in Japan vanwege de heroplevende COVID-19-pandemie, zeiden lokale functionarissen. Ambtenaren in de noordwestelijke stad van 25,000 mensen zeggen dat ze de gemiste kans om het team te ontvangen betreuren, zelfs meer dan het uitgegeven geld.

De Spelen, nu minder dan acht weken verwijderd na een jaar vertraging, zijn verstoord door COVID-19. Buitenlandse toeschouwers zijn niet toegestaan ​​en meer dan 100 gemeenten hebben plannen om buitenlandse teams te hosten geannuleerd.

"Lokale kinderen die toekomstige sterturners zouden kunnen zijn, waren teleurgesteld dat ze de kans om de Russische gymnasten te ontmoeten, misten", vertelde Kamo-functionaris Hirokazu Suzuki aan Reuters.

Hoewel er weinig olympische buzz is in gaststad Tokio, die vanwege de pandemie in een noodtoestand verkeert, in kleinere plaatsen zoals Kamo, dat het kamp al sinds 2019 plant, is de teleurstelling misschien meer voelbaar.

De meeste annuleringen tot nu toe waren in de ongeveer 500 gemeenten die betrokken zijn bij het "gaststad"-programma van de Olympische Spelen, waarin buitenlandse teams hun training voorafgaand aan de Spelen in Japanse faciliteiten baseren.

In sommige gevallen, zoals het Australische judoteam, trokken de teams zich terug uit veiligheidsoverwegingen. In andere, zoals een delegatie uit Cuba die in de stad Higashimatsuyama ten noorden van Tokio zou verblijven, besloten de gemeenten om geen gastheer te zijn.

Volgens de organisatoren zullen de Spelen veilig worden gehouden. Verschillende opiniepeilingen hebben aangetoond dat de meeste Japanners willen dat het evenement wordt geannuleerd of opnieuw wordt uitgesteld.

De nationale regering heeft 13 miljard yen uitgetrokken voor gemeenten om trainingskampen te organiseren en tegelijkertijd coronavirusmaatregelen op te leggen, aldus ambtenaren.

Gemeenten, behalve Tokio, zouden naar verwachting een boost van ongeveer $ 110 miljard krijgen door de Spelen tot 2030, zei de Tokyo Metropolitan Government in een schatting van maart 2017.

"Trainingskampen zullen een enorme impuls geven aan de economie van de steden waar ze worden gehouden, maar dat gaat verloren", zegt Katsuhiro Miyamoto, emeritus hoogleraar economie aan de Kansai University, die de economische impact van de Olympische Spelen bestudeert.

Ambtenaren in Narita, ten oosten van Tokio, werden verrast toen het atletiekteam van de Verenigde Staten hen meedeelde dat het had besloten zich terug te trekken uit het geplande trainingskamp.

Ongeveer 120 atleten en staf, waaronder stersprinter Justin Gatlin, zouden naar het kamp komen, zei Kentaro Abe, een gemeenteambtenaar die verantwoordelijk is voor de projecten van de gaststad.

Narita's sportrelatie met de Verenigde Staten begon in 2015, toen het land gastheer was van het Amerikaanse trainingskamp voor de wereldkampioenschappen atletiek in Peking.

"Het betekent niet dat onze inspanningen om sportuitwisseling tussen Japan en de Verenigde Staten te bevorderen op niets uitliepen", vertelde Abe aan Reuters, eraan toevoegend dat de stad zou proberen de relatie voort te zetten.

In de centrale stad Toyota, de thuisbasis van de autofabrikant en Olympische sponsor Toyota Motor Corp, hebben Canadese zwemmers en coaches zich teruggetrokken uit de pre-Olympische training die in juli ongeveer drie weken zal plaatsvinden.

Dergelijke annuleringen zouden de pijn kunnen vergroten voor steden en regio's die al lijden aan een terugval in het toerisme.

In haar hotel in het westen van de stad Izumisano, maakt Eriko Tsujino zich zorgen dat ze ongeveer 60 boekingen van Mongoolse en Oegandese nationale teams kan verliezen als de atleten hun plannen om in Japan te trainen laten varen.

"Als ze op het laatste moment zouden annuleren, zou dat een enorm verlies veroorzaken", zei ze tegen Reuters, die zei dat de boekingen nog steeds niet waren bevestigd vanwege de noodtoestand.

Nadat de Russen hun kamp in Kamo hadden geannuleerd, besloten functionarissen daar op het laatste moment om een ​​veel kleinere Portugese delegatie van een vrouwelijke turnster en twee begeleidend personeel te huisvesten, zei Suzuki.

Maar de stad probeerde ook vriendschappelijke betrekkingen te onderhouden met de Russische gymnasten en vroeg kinderen en andere lokale bewoners om hen te steunen met het maken van videoboodschappen en brieven.

($ 1 = 109.8100 yen)

Japan

Terwijl onvoorspelbare Spelen opdoemen, hebben Japanse sponsors moeite om zich aan te passen

gepubliceerd

on

By

Met nog minder dan twee maanden te gaan tot de start van de Olympische Spelen in Tokio, weet de Japanse Asahi Breweries nog steeds niet of fans de stadions in mogen om bier te kopen. schrijf Maki Shiraki en Eimi Yamamitsu.

Japan heeft zijn Olympische plannen teruggeschroefd te midden van de COVID-19-pandemie en een trage uitrol van het vaccin. Nu worden buitenlandse toeschouwers niet toegelaten in het land en moeten de organisatoren nog beslissen hoeveel binnenlandse toeschouwers, indien van toepassing, aanwezig kunnen zijn.

Meer dan 60 Japanse bedrijven hebben samen een recordbedrag van meer dan $ 3 miljard betaald om de Tokyo Games te sponsoren, een evenement dat de meeste Japanners nu willen annuleren of opnieuw uitstellen. Sponsors betaalden nog eens $ 200 miljoen om contracten te verlengen nadat de Spelen vorig jaar waren uitgesteld.

Volgens 12 functionarissen en bronnen bij bedrijven die direct betrokken zijn bij sponsoring, weten veel sponsors niet hoe ze verder moeten met reclamecampagnes of marketingevenementen.

Asahi heeft de exclusieve rechten om bier, wijn en alcoholvrij bier te verkopen in de stadions. Maar meer zal het pas weten als er een besluit is genomen over de binnenlandse toeschouwers, aldus een woordvoerder. Dat zal naar verwachting rond 20 juni gebeuren, tegen het einde van de maand huidige noodtoestand in Tokio.

Zelfs als toeschouwers zijn toegestaan, heeft de regering van Tokio geen plannen om alcohol toe te staan ​​op haar openbare kijklocaties buiten de locaties, zei een vertegenwoordiger.

Asahi heeft nog geen grote marketingwijzigingen doorgevoerd, aldus de woordvoerder. In mei begon het met de verkoop van zijn "Super Dry"-bier met een nieuw Tokyo 2020-ontwerp, zoals gepland.

Vanaf het begin greep Japan de Olympische Spelen aan als een zeldzame marketingkans: het bod van Tokio prees 'omotenashi' - voortreffelijke gastvrijheid.

Maar sponsors zijn gefrustreerd geraakt door wat zij zien als trage besluitvorming en hebben geklaagd bij de organisatoren, aldus een van de bronnen, een medewerker van een sponsorbedrijf.

"Er zijn zoveel verschillende scenario's die we niet kunnen voorbereiden", zei de bron, die net als de meeste mensen die bij sponsors werden geïnterviewd, weigerde geïdentificeerd te worden omdat de informatie niet openbaar is.

Bedrijven hebben zich uitgelaten naar organisatoren, terwijl lagere sponsors klagen dat er geen gehoor wordt gegeven aan hun zorgen, aldus de bron.

Sponsors zijn onderverdeeld in vier categorieën, met wereldwijde sponsors, die meestal meerjarige deals hebben, aan de top. De andere drie niveaus zijn bedrijven waarvan de contracten uitsluitend voor de Spelen van Tokio zijn.

In antwoord op vragen van Reuters over de moeilijkheden van sponsors vanwege de vertraagde beslissing over toeschouwers, zei het organisatiecomité van Tokio dat het nauw samenwerkt met partners en alle belanghebbenden.

Het zei ook dat de commissie nog steeds in gesprek was met relevante partijen over hoe om te gaan met toeschouwers, en rekening hield met factoren als effectiviteit, haalbaarheid en kosten.

Ongeveer 60% van de Japanners is voorstander van het annuleren of uitstellen van het evenement, zo bleek uit een recente peiling. De Japanse regering, het Internationaal Olympisch Comité en de organisatoren van Tokio hebben gezegd: de Spelen gaan door.

VERLOREN KANS

Voor wereldwijde sponsor Toyota Motor Corp (7203.T), waren de Spelen een kans om de nieuwste technologie te demonstreren. Het was van plan om ongeveer 3,700 voertuigen uit te rollen, waaronder 500 Mirai waterstof-brandstofcel sedans, om atleten en VIP's tussen locaties te vervoeren.

Het was ook van plan om zelfrijdende pods te gebruiken om atleten rond het Olympisch dorp te vervoeren.

Dergelijke voertuigen zullen nog steeds worden gebruikt, maar op een veel kleinere schaal - een "verre schreeuw van wat we hadden gehoopt en voor ogen", zei een Toyota-bron. Een grootschalige Olympische Spelen, zei de bron, zou een "groots moment voor elektrische auto's" zijn geweest.

Een woordvoerster van Toyota weigerde commentaar te geven op de vraag of er wijzigingen waren in de marketing.

Draadloze provider NTT Docomo Inc had campagnes overwogen om 5G-technologie te demonstreren, maar het bedrijf wacht af wat de organisatoren beslissen over binnenlandse toeschouwers, zei een vertegenwoordiger.

Reisbureaus JTB Corp en Tobu Top Tours Co hebben medio mei Games-gerelateerde pakketten gelanceerd, maar hun websites geven aan dat die kunnen worden geannuleerd.

Tobu Top Tours "zag dat situaties met de minuut zouden veranderen", maar verkoopt zijn pakketten zoals gepland, aldus een woordvoerder. Het reisbureau en JTB zeiden dat ze klanten zouden terugbetalen als er geen toeschouwers zijn toegestaan ​​​​of de Spelen worden geannuleerd.

Olympische sponsors waren van plan om de beste CEO's van Japan routes aan te bieden met welkomstfeesten met beroemdheden en beroemde atleten, privéauto's en lounges, zei de medewerker van het sponsorbedrijf.

Sommige bedrijven hebben die plannen nu teruggebracht tot Games-tickets in combinatie met hotelovernachtingen of geschenken, zei de persoon.

"Er is duidelijk een veel directere en directere impact op lokale adverteerders, lokale deelnemers en lokale bedrijven vanwege het gebrek aan toeristen en aanwezigen", zegt Christie Nordhielm, universitair hoofddocent marketing aan de McDonough School of Business van Georgetown University.

REPUTATIERISICO

Sommige binnenlandse bedrijven, die zich zorgen maakten over oppositie tegen de Spelen, hebben plannen voor commercials met Olympische atleten of ondersteuning van Japanse nationale teams afgeblazen, zei een persoon met directe kennis van de zaak, en de medewerker van de sponsor, die over de kwestie werd geïnformeerd.

"Ik ben bang dat het uitzenden van Olympische advertenties negatief uitpakt voor het bedrijf", zegt een bron bij een binnenlandse sponsor. "Op dit moment zou geen enkele hoeveelheid publiciteit die we konden krijgen goedmaken wat we betaalden."

Internationale adverteerders willen zich vanwege de Olympische Spelen nog steeds op Japan richten, zegt Peter Grasse, oprichter van Mr+Positive, een in Tokio gevestigd reclameproductiebedrijf.

Maar hun boodschap is verschoven van de standaardbeelden van Olympische triomf.

"Ik denk niet dat mensen die triomfantelijke scripts hebben geschreven," zei Grasse. "Het is een veel meer gedempt respect voor de mensheid."

Sommige wereldwijde topsponsors, wier contracten tot 2024 lopen, verlagen de promoties in Tokio en stellen budgetten uit voor Beijing in 2022 of Parijs in 2024, zei een tweede persoon met directe kennis van de zaak, en de medewerker van het sponsorbedrijf die over de kwestie geïnformeerd.

Maar binnenlandse sponsors hebben geen andere Olympische Spelen.

"Daarom kunnen we niet zomaar stoppen", zegt de bron bij de huissponsor. "Zelfs als de marketing ineffectief is."

($ 1 = 109.4000 yen)

Verder lezen

coronavirus

EU voegt Japan toe aan veilige reislijst, VK voorlopig weg

gepubliceerd

on

By

De Europese Unie is van plan om Japan toe te voegen aan haar kleine lijst van "veilige" landen van waaruit het niet-essentiële reizen zal toestaan, maar zal voorlopig wachten met het openen van de deur voor Britse toeristen, zeiden EU-bronnen dinsdag (1 juni), schrijft Philip Blenkinsop.

Ambassadeurs uit de 27 landen van de EU zullen naar verwachting de toevoeging van Japan goedkeuren tijdens een vergadering op woensdag, terwijl Groot-Brittannië zal worden weggelaten vanwege een toename van COVID-19-gevallen als gevolg van een besmettelijke coronavirusvariant die voor het eerst in India werd geïdentificeerd.

Onder de huidige beperkingen kunnen mensen uit slechts zeven landen, waaronder Australië, Israël en Singapore, de EU binnenkomen op vakantie, ongeacht of ze zijn ingeënt.

Individuele EU-landen kunnen er nog steeds voor kiezen om een ​​negatieve COVID-19-test of een periode van quarantaine te eisen.

De EU heeft vorige maand de criteria voor het toevoegen van nieuwe landen aan de lijst versoepeld, door het maximale aantal nieuwe COVID-75-gevallen per 25 mensen in de afgelopen 19 dagen te wijzigen van 100,000 naar 14. De trend zou ook stabiel of dalend moeten zijn, rekening houdend met varianten van zorg.

EU-gezondheidsdeskundigen hebben tijdens een bijeenkomst op maandag zowel Japan als Groot-Brittannië besproken, maar vertegenwoordigers van een aantal landen hebben bezwaar gemaakt tegen het nu toevoegen van Groot-Brittannië.

Het aantal gevallen van de Indiase variant is vorige week verdubbeld en de regering heeft gezegd dat het te vroeg is om te zeggen of Groot-Brittannië de COVID-19-beperkingen op 21 juni volledig kan laten vallen.

Afhankelijk van het verloop van de variant, zou Groot-Brittannië op 14 juni alsnog op de veilige reislijst kunnen komen, wanneer naar verwachting een groter aantal landen in overweging zal worden genomen, aldus EU-bronnen.

De lijst is ontworpen om consistentie in het hele blok te garanderen, hoewel dat ontbrak.

Frankrijk en Duitsland hebben Britse toeristen in quarantaine geplaatst en Oostenrijk heeft Britse toeristen verboden, terwijl Portugal en Spanje hen zijn begonnen te verwelkomen.

Groot-Brittannië vereist dat alle EU-bezoekers, behalve die uit Portugal, in quarantaine gaan.

Verder lezen

coronavirus

Japan overweegt Olympische fans te vragen om negatieve COVID-tests, vaccinaties - media

gepubliceerd

on

By

Japan overweegt fans die de Olympische Spelen van Tokio bijwonen te eisen dat ze negatieve COVID-19-testresultaten of vaccinatiegegevens tonen, meldde de krant Yomiuri op maandag (31 mei), aangezien een nieuwe peiling aantoonde dat de publieke oppositie tegen de Spelen sterk bleef, schrijft Eimi Yamamitsu.

Japan verlengd op vrijdag (28 mei) een noodtoestand in Tokio en andere gebieden tot 20 juni, en met de opening van de Spelen binnen twee maanden, is het vertrouwen van het publiek geschokt door een vierde golf van coronavirusinfecties en een trage uitrol van vaccinaties.

Buitenlandse toeschouwers zijn al verbannen en de organisatoren zullen naar verwachting volgende maand een beslissing nemen over de vraag of Japanse fans de Spelen, die tussen 23 juli en 8 augustus zullen plaatsvinden, kunnen bijwonen en onder welke voorwaarden.

Naast andere maatregelen, zoals het verbieden van luid gejuich en high-fives, zei de Yomiuri dat de regering overweegt of toeschouwers een negatief testresultaat moeten laten zien dat is genomen binnen een week na het bijwonen van een Olympisch evenement.

De topwoordvoerder van de regering, Katsunobu Kato, zei maandag tegen verslaggevers dat hij niet op de hoogte was van een beslissing over de kwestie.

"Om de Spelen tot een succes te maken, is het noodzakelijk om rekening te houden met de gevoelens van de mensen", zei Kato, eraan toevoegend dat de organisatoren zich voorbereidden om ervoor te zorgen dat er maatregelen werden getroffen om het evenement veilig te organiseren.

Het organisatiecomité van de Olympische Spelen in Tokio reageerde niet onmiddellijk op een e-mail met het verzoek om commentaar op het krantenbericht.

Maar Toshiaki Endo, vice-president van de commissie, vertelde Reuters sommige toeschouwers kunnen worden toegelaten tot locaties, hoewel hij persoonlijk de voorkeur gaf aan een totaalverbod om het publiek gerust te stellen te midden van wijdverbreide oppositie tegen de Spelen.

Het Yomiuri-rapport leidde tot duizenden berichten op sociale media waarin kritiek werd geuit op de voortdurende druk van het land om de Olympische Spelen te organiseren in het midden van een pandemie.

De term 'negatief testcertificaat' was trending op Twitter in Japan en verzamelde maandagmiddag meer dan 26,000 tweets.

"Als je niet kunt eten, juichen of high-fives doen, wat heeft het dan voor zin om voor een kaartje en een dure test te betalen?" vroeg een Twitter-gebruiker, terwijl anderen de juistheid van dergelijke tests in twijfel trokken.

In een peiling die maandag door de Nikkei-krant werd gepubliceerd, was meer dan 60% van de respondenten voorstander van het annuleren of uitstellen van de Spelen, een resultaat in lijn met eerdere peilingen door andere media.

De Spelen zijn al een keer uitgesteld vanwege de pandemie, maar de Japanse regering en het Internationaal Olympisch Comité hebben gezegd dat het evenement zal doorgaan onder strikte COVID-veilige regels.

Verder lezen
advertentie

Twitter

Facebook

advertentie

Trending