Verbind je met ons

coronavirus

Franse moslims betalen hoge prijs in COVID-pandemie

DELEN:

gepubliceerd

on

Vrijwilligers van de Tahara-vereniging bidden voor de 38-jarige Abukar Abdulahi Cabi, een moslimvluchteling die stierf aan de coronavirusziekte (COVID-19), tijdens een begrafenisceremonie op een begraafplaats in La Courneuve, nabij Parijs, Frankrijk, 17 mei 2021. Foto gemaakt op 17 mei 2021. REUTERS/Benoit Tessier
Vrijwilligers van de Tahara-vereniging begraven de kist van de 38-jarige Abukar Abdulahi Cabi, een moslimvluchteling die stierf aan de coronavirusziekte (COVID-19), tijdens een begrafenisceremonie op een begraafplaats in La Courneuve, nabij Parijs, Frankrijk, mei 17 mei 2021. Foto gemaakt op 17 mei 2021. REUTERS/Benoit Tessier

Elke week komt Mamadou Diagouraga naar het moslimgedeelte van een begraafplaats in de buurt van Parijs om te waken bij het graf van zijn vader, een van de vele Franse moslims die zijn overleden aan COVID-19. schrijft Caroline Pailliez.

Diagouraga kijkt vanaf het perceel van zijn vader op naar de vers gegraven graven ernaast. "Mijn vader was de eerste in deze rij, en binnen een jaar is het vol", zei hij. "Het is niet te geloven."

Hoewel Frankrijk naar schatting de grootste moslimbevolking van de Europese Unie heeft, weet het land niet hoe hard deze groep is getroffen: de Franse wet verbiedt het verzamelen van gegevens op basis van etnische of religieuze overtuigingen.

Maar uit bewijsmateriaal verzameld door Reuters – inclusief statistische gegevens die indirect de impact en getuigenissen van gemeenschapsleiders weergeven – blijkt dat het sterftecijfer door COVID onder Franse moslims veel hoger is dan onder de totale bevolking.

Volgens een onderzoek op basis van officiële gegevens was het extra aantal sterfgevallen in 2020 onder Franse inwoners geboren in voornamelijk islamitisch Noord-Afrika twee keer zo hoog als onder mensen geboren in Frankrijk.

De reden, zeggen gemeenschapsleiders en onderzoekers, is dat moslims doorgaans een lager dan gemiddelde sociaal-economische status hebben.

Het is waarschijnlijker dat ze banen uitoefenen als buschauffeur of kassier, waardoor ze nauwer in contact komen met het publiek, en in krappe huishoudens met meerdere generaties leven.

advertentie

"Zij waren... de eersten die een hoge prijs betaalden", zegt M'Hammed Henniche, hoofd van de unie van moslimverenigingen in Seine-Saint-Denis, een regio in de buurt van Parijs met een grote immigrantenbevolking.

De ongelijke impact van COVID-19 op etnische minderheden, vaak om soortgelijke redenen, is gedocumenteerd in andere landen, waaronder de Verenigde Staten.

Maar in Frankrijk brengt de pandemie de ongelijkheden scherp in beeld die de spanningen tussen Franse moslims en hun buren aanwakkeren – en die bij de presidentsverkiezingen van volgend jaar een strijdtoneel lijken te worden.

De belangrijkste tegenstander van president Emmanuel Macron, zo blijkt uit peilingen, zal de extreemrechtse politicus Marine Le Pen zijn, die campagne voert over kwesties als de islam, terrorisme, immigratie en misdaad.

Gevraagd om commentaar te geven op de impact van COVID-19 op de Franse moslims, zei een regeringsvertegenwoordiger: “We beschikken niet over gegevens die verband houden met de religie van mensen.”

Hoewel officiële gegevens niets zeggen over de impact van COVID-19 op moslims, wordt dit op één plek duidelijk: op de Franse begraafplaatsen.

Mensen die volgens islamitische religieuze rituelen worden begraven, worden doorgaans op speciaal aangewezen delen van de begraafplaats geplaatst, waar de graven zo zijn uitgelijnd dat de dode persoon naar Mekka kijkt, de heiligste plaats in de islam.

De begraafplaats in Valenton waar Diagouraga's vader, Boubou, werd begraven, ligt in de regio Val-de-Marne, buiten Parijs.

Volgens cijfers die Reuters heeft verzameld op basis van alle 14 begraafplaatsen in Val-de-Marne, waren er in 2020 1,411 moslimbegrafenissen, vergeleken met 626 het jaar ervoor, vóór de pandemie. Dat betekent een stijging van 125%, vergeleken met een stijging van 34% voor begrafenissen van alle bekentenissen in die regio.

De toegenomen sterfte door COVID verklaart slechts gedeeltelijk de stijging van het aantal moslimbegrafenissen.

Pandemische grensbeperkingen verhinderden veel gezinnen om overleden familieleden terug te sturen naar hun land van herkomst om daar begraven te worden. Er zijn geen officiële gegevens, maar begrafenisondernemers zeggen dat ongeveer driekwart van de Franse moslims vóór de coronacrisis in het buitenland werd begraven.

Begrafenisondernemers, imams en niet-gouvernementele groepen die betrokken zijn bij het begraven van moslims zeiden dat er aan het begin van de pandemie niet genoeg plannen waren om aan de vraag te voldoen, waardoor veel gezinnen wanhopig moesten bellen om een ​​plek te vinden om hun familieleden te begraven.

Op de ochtend van 17 mei van dit jaar arriveerde Samad Akrach bij een mortuarium in Parijs om het lichaam op te halen van Abdulahi Cabi Abukar, een Somaliër die in maart 2020 stierf aan COVID-19, zonder dat er familie kon worden getraceerd.

Akrach, voorzitter van de liefdadigheidsinstelling Tahara die moslimbegrafenissen schenkt aan behoeftigen, voerde het ritueel uit van het wassen van het lichaam en het aanbrengen van muskus, lavendel, rozenblaadjes en henna. Vervolgens werd de Somaliër, in aanwezigheid van 38 vrijwilligers uitgenodigd door de groep van Akrach, volgens een moslimritueel begraven op de begraafplaats van Courneuve aan de rand van Parijs.

De groep van Akrach voerde in 764 2020 begrafenissen uit, tegen 382 in 2019, zei hij. Ongeveer de helft was overleden aan COVID-19. “De moslimgemeenschap is in deze periode enorm getroffen”, zei hij.

Statistici gebruiken ook gegevens over in het buitenland geboren inwoners om een ​​beeld te krijgen van de impact van COVID op etnische minderheden. Hieruit blijkt dat het aantal sterfgevallen onder Franse inwoners geboren buiten Frankrijk in 17 met 2020% is gestegen, tegenover 8% onder in Frankrijk geboren inwoners.

Seine-Saint-Denis, de regio op het vasteland van Frankrijk met het hoogste aantal inwoners dat niet in Frankrijk is geboren, kende tussen 21.8 en 2019 een stijging van de oversterfte met 2020%, zo blijkt uit officiële statistieken, meer dan het dubbele van de stijging voor Frankrijk als geheel.

Het excessieve aantal sterfgevallen onder Franse inwoners geboren in het overwegend islamitische Noord-Afrika was 2.6 keer hoger, en onder degenen uit sub-Sahara Afrika 4.5 keer hoger dan onder in Frankrijk geboren mensen.

“We kunnen hieruit afleiden dat... immigranten met een moslimgeloof veel harder zijn getroffen door de COVID-epidemie”, zegt Michel Guillot, onderzoeksdirecteur van het door de staat gefinancierde Franse Instituut voor Demografische Studies.

In Seine-Saint-Denis is de hoge sterfte vooral opvallend omdat het in normale tijden, met een jonger dan gemiddelde bevolking, een lager sterftecijfer kent dan Frankrijk in het algemeen.

Maar de regio presteert slechter dan gemiddeld op sociaal-economische indicatoren. Twintig procent van de woningen is overvol, tegenover 4.9% landelijk. Het gemiddelde uurloon bedraagt ​​13.93 euro, bijna 1.5 euro minder dan het landelijke cijfer.

Henniche, hoofd van de vakbond van moslimverenigingen in de regio, zei dat hij voor het eerst de impact van COVID-19 op zijn gemeenschap voelde toen hij meerdere telefoontjes kreeg van families die hulp zochten bij het begraven van hun doden.

“Het is niet omdat ze moslims zijn”, zei hij over het COVID-sterftecijfer. "Het komt omdat ze tot de minst bevoorrechte sociale klassen behoren."

Witteboordenprofessionals zouden zichzelf kunnen beschermen door vanuit huis te werken. "Maar als iemand een vuilnisman is, of een schoonmaakster, of een kassamedewerker, kan hij of zij niet vanuit huis werken. Deze mensen moeten de deur uit en gebruik maken van het openbaar vervoer", zei hij.

"Er is een soort bittere smaak, van onrecht. Er is een gevoel: 'Waarom ik?' en 'Waarom altijd wij?'"

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending