Verbind je met ons

Tabak

Het weglaten van wetenschap en innovatie in de nicotineregulatie houdt het roken in stand, waarschuwt Global Forum on Nicotine

DELEN:

gepubliceerd

on

Door Nick Powel

“Wat als we een parallel universum zouden vinden waarin mensen hun nicotine binnenkrijgen op een manier zonder verbranding, maar hun cafeïne binnenkrijgen door het roken van theebladeren? Als iemand mensen in plaats daarvan thee zou willen leren zetten, zou je dan zeggen: 'O mijn God, denk aan de kinderen?' Wat als een kind zich aangetrokken voelt tot het drinken van thee? Wat als iemand die helemaal gestopt zou zijn met het roken van theebladeren, thee gaat drinken? Wat als er smaken voor die theesoorten waren en mensen die thee acceptabeler vonden? Misschien drinken ze zelfs meer!' We zouden om dat soort dingen lachen en we zouden moeten lachen om de mensen die nu die discussie over nicotine maken”.

Dat opvallende argument is een voorbeeld van het oorspronkelijke denken en de bereidheid om de conventies ter discussie te stellen die kenmerkend waren voor het Global Forum on Nicotine in 2024, dat in Warschau werd gehouden. Het kwam van professor David Sweanor, voorzitter van de adviesraad van het Centre for Public Health Law, Policy and Ethics aan de Universiteit van Ottawa in Canada. Hij is sinds het begin van de jaren tachtig actief betrokken bij kwesties op het gebied van tabaks- en gezondheidsbeleid.

Hij is een van de vele gezondheids- en juridische professionals en andere experts die hebben deelgenomen aan de debatten en discussies over hoe de plaag van het roken van sigaretten kan worden uitgeroeid als politici en toezichthouders maar bereid zouden zijn om naar de wetenschap te luisteren – en naar volwassenen te luisteren die dat willen. stop met het nemen van de verschrikkelijke gezondheidsrisico's die gepaard gaan met het roken van tabak.

De deelnemers aan het forum waren van mening dat ze maar al te vaak het gevoel kregen dat het de meeste lidstaten van de Europese Unie zijn, evenals andere landen in de wereld, die een parallel universum zijn binnengegaan. Schadebeperkende producten, ontwikkeld om rokers te helpen op veel veiligere wijze aan hun nicotine te komen, worden verboden, belast of beperkt, waardoor sigaretten het enige consistent verkrijgbare product blijven.

Maar David Sweanor wordt bemoedigd door de manier waarop consumenten terugvechten. “We zullen de verandering gedeeltelijk zien omdat deze niet kan worden gestopt”, vertelde hij me. “Innovatie, ontwrichtende technologie, er is geen mogelijkheid om het nu tegen te houden, want internet om informatie te verkrijgen, sociale media om het te delen en internationale handel om het product te verkrijgen, je kunt consumenten niet tegenhouden om in beweging te komen. Je kunt die markt vormgeven, maar je kunt hem niet tegenhouden.”

advertentie

Nergens wordt de wens om de markt vorm te geven sterker gevoeld dan in de Europese Unie, een van de eerste delen van de wereld die producten voor het beperken van tabaksschade reguleert, met name elektronische sigaretten, aangezien veel andere producten niet beschikbaar waren toen de regelgeving in 2014 werd ingevoerd. Nu De ministers van Volksgezondheid bespreken of nieuwere tabaks- en nicotineproducten, zoals gearomatiseerde dampen, in de hele EU moeten worden beperkt of verboden.

Konstantinos Farsalinos, een arts en senior onderzoeker gespecialiseerd in volksgezondheid aan de Universiteit van Patras en West-Attica in Griekenland, heeft uitgebreid onderzoek gedaan naar roken, schadebeperking door tabak en vapen. Hij vertelde me dat veel individuele lidstaten al verdere beperkingen hebben ingevoerd, waarbij ze het bewijsmateriaal van de landen die tegen deze trend ingaan, negeren.

Het meest opvallende voorbeeld is Zweden, waar het roken van sigaretten volgens de laatste gegevens is gedaald tot 5.6% van de mannelijke volwassenen. Het is veruit het EU-land dat het dichtst in de buurt komt van de definitie van de Wereldgezondheidsorganisatie over 'rookvrij', namelijk om onder de 5% te komen.

Voor veel Zweedse ex-rokers is de oplossing snus, een traditioneel niet-brandbaar tabaksproduct dat onder de lip wordt geplaatst. “Snus is het enige schadebeperkende product met onbetwist epidemiologisch bewijs op lange termijn dat aantoont dat het vrijwel onschadelijk is”, aldus Konstantinos Farsalinos.

Maar het is verboden in de Europese Unie, met uitzondering van Zweden, hoewel de EU “een regio is waar de verkoop van het meest dodelijke product dat nicotine bevat, tabakssigaretten, absoluut legaal is, ze zijn overal verkrijgbaar”. Het verbod op snus, waarvan Zweden een opt-out heeft gekregen, was het resultaat van een angstcampagne voor de gezondheid, waarbij werd beweerd dat uit sommige wetenschappelijke onderzoeken was gebleken dat het product verband hield met mond- en tandvleeskanker.

Dergelijke gegevens bestaan ​​niet, maar de toezichthouders bij DG SANTE van de Europese Commissie hebben de beschuldiging nooit ingetrokken. Ze hebben ook niet van hun fout geleerd. “Ze proberen nieuwe beperkingen toe te voegen, ze denken bijvoorbeeld dat als we smaken verbieden, kinderen geen elektronische sigaretten zullen gebruiken”, zegt Konstantinos Farsalinos, die betoogde dat de geschiedenis en ervaring van alle landen die verboden hebben ingevoerd een regelrechte ramp zijn geweest.

Hij haalde het opmerkelijke voorbeeld van India aan, waar “e-sigaretten zo zeldzaam waren dat je ze niet kon vinden; je zag geen mensen vapen. Maar ze wilden de regels en aanbevelingen van de Wereldgezondheidsorganisatie volgen, dus zeiden ze: 'we verbieden ze'.

“De markt explodeerde. Producten vind je nu in elke straat, in elke hoek, in elke grote stad. Alles is zwarte markt, illegaal en komt illegaal het land binnen. Niemand weet waar ze vandaan komen, wat ze bevatten… en natuurlijk zal de zwarte markt de meest kwetsbare bevolkingsgroep aantrekken, namelijk de jeugd.

“Dat is directe schade aan de volksgezondheid en nu raken overheden in heel Europa geobsedeerd door smaken. Er is zoveel onderzoeksbewijs dat smaken op de markt worden gebracht voor volwassenen. Smaken vergroten de kans om te stoppen voor volwassen rokers, maar de autoriteiten benadrukken dat smaken er alleen zijn om kinderen aan te trekken.

“Natuurlijk zouden alle rokers idealiter zelf moeten stoppen, maar we hebben wereldwijd 1.2 miljard rokers en acht miljoen sterfgevallen per jaar. Wij vermijden het voorbeeld van Zweden. Soms ben je daar zo depressief van, dat je het gevoel hebt dat er geen gezond verstand meer is. Het gaat niet alleen om wetenschap, het is alsof er geen gezond verstand heerst. Hoe dan ook, laten we optimistisch zijn!”

Optimisme was er in overvloed op het Global Forum on Nicotine. David Sweanor betoogde dat we een fundamentele verandering zien. “In plaats van zich te laten intimideren door toezichthouders, zoeken consumenten zelf dingen uit… vaak gebruiken ze producten die overheden niet hebben toegestaan, niet hebben aangemoedigd, en zeker niet die anti-tabaksgroepen hebben ontmoedigd.

“Het is nog niet zo lang geleden dat Zweden het enige land was waar je naar kon verwijzen, maar nu kunnen we wijzen op Noorwegen, IJsland, Japan, Nieuw-Zeeland en zelfs landen die heel hard hebben gewerkt om dit te voorkomen, zoals de Verenigde Staten, die vrijwel alle elk alternatief voor sigaretten... niet-verbrandingsproducten hebben in slechts vijf jaar 20% tot 40% van de nicotinemarkt veroverd.

“In Japan is de sigarettenverkoop in slechts zeven jaar met de helft gedaald. In Nieuw-Zeeland hebben ze het aantal rokers in vijf jaar tijd met de helft teruggedrongen. We zien dus dat deze werkelijk grote verschuiving plaatsvindt, ondanks de tegenstand. Hoe snel zouden we van het roken van sigaretten af ​​kunnen komen als we het echt zouden proberen?”

De prijs voor het niet proberen wordt in de eerste plaats betaald door rokers die niet stoppen met roken, met rampzalige gevolgen voor henzelf en hun gezinnen. Maar David Sweanor waarschuwt ook voor “een verminderd vertrouwen in de overheid, het verminderde vertrouwen in de autoriteit, wat mondiaal een enorm probleem is, dat nog eens wordt geaccentueerd door dit soort acties om te voorkomen dat consumenten waarheidsgetrouwe informatie krijgen, om te voorkomen dat ze toegang krijgen tot de producten, om te voorkomen dat ze niet in staat zijn om met hun eigen gezondheid om te gaan”.

Een andere spreker in Warschau was Clive Bates, voormalig directeur van Action on Smoking and Health (ASH) in Groot-Brittannië. Hij ontdekte een fundamentele tekortkoming in een groot deel van de huidige regelgevingsaanpak. “Je kunt niet aannemen – of je mag niet aannemen – dat de regelgeving inherent gerechtvaardigd is. Het beperkt wat mensen kunnen doen. Het beperkt alles.

“Regelgeving moet op haar eigen merites worden gerechtvaardigd. En dat zijn soms gewoon illusies… kinderen worden gebruikt om emotionele campagnes te creëren, om een ​​soort morele paniek te creëren en om dingen te rechtvaardigen die niet te rechtvaardigen zouden zijn als ze volwassenen zouden worden aangedaan. Er zijn 18 keer zoveel volwassenen die nicotineproducten gebruiken als er jonge mensen zijn in Groot-Brittannië, maar alle politieke focus ligt op het kleine aantal jonge mensen dat vapen”.

Michael Landl, van de World Vapers Alliance, zei dat hij ook dezelfde oorzaak van een groot deel van het probleem heeft geïdentificeerd. “Om het maar een beetje te overdrijven, zou ik zeggen dat als er in de hele wereld geen enkel kind zou vapen, we nog steeds een vapenprobleem voor jongeren zouden hebben, omdat perceptie belangrijker is dan de realiteit bij het formuleren van beleid en regelgeving in deze sector.

“We leven in een heel vreemde tijd waarin het feitelijk de tabaksfabrikanten zijn die positiever zijn in het helpen van mensen om te stoppen of over te stappen op een minder schadelijk product dan de volksgezondheidsorganisaties en de WHO.”

Het lijkt misschien raar, maar misschien hoeft niemand verbaasd te zijn dat de industrie het best geplaatst is om de manier waarop mensen nicotine gebruiken te transformeren. De afgelopen tien jaar is er sprake geweest van een wildgroei aan nieuwe niet-brandbare producten die betere alternatieven zijn voor roken.

Het is de markt die de oplossingen levert, terwijl consumenten op zoek gaan naar producten om de schade aan tabaksproducten te beperken en bedrijven investeren in de innovatie die hoop geeft op een wereld zonder sigaretten. Marktgestuurde oplossingen kunnen voor regelgevers moeilijk te aanvaarden zijn, maar politici moeten actie ondernemen, morele paniek vermijden en erop aandringen dat burgers het recht hebben om oplossingen te kiezen die voor hen werken, vooral als hun gezondheid op het spel staat.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending