Verbind je met ons

Covid-19

De reguliere media dreigen een bedreiging te worden voor de volksgezondheid

DELEN:

gepubliceerd

on

In de afgelopen weken heeft de controversiële bewering dat de pandemie mogelijk is gelekt uit een Chinees laboratorium – ooit door velen afgedaan als een marginale samenzweringstheorie – aan kracht gewonnen. Nu heeft de Amerikaanse president Joe Biden een dringend onderzoek aangekondigd dat zal kijken naar de theorie als een mogelijke oorsprong van de ziekte, schrijft Henry St.George.

De verdenking ontstond begin 2020 om voor de hand liggende redenen, aangezien het virus opdook in dezelfde Chinese stad als het Wuhan Institute of Virology (WIV), dat al meer dan tien jaar coronavirussen bij vleermuizen bestudeert. Het laboratorium bevindt zich op slechts een paar kilometer van de Huanan-wetmarkt waar de eerste cluster van infecties opdook in Wuhan.

Ondanks het opvallende toeval verwierpen velen in de media en de politiek het idee ronduit als een complottheorie en weigerden het het afgelopen jaar serieus te overwegen. Maar deze week is gebleken dat een rapport dat in mei 2020 door het Lawrence Livermore National Laboratory in Californië is opgesteld, had geconcludeerd dat de hypothese dat het virus uit een Chinees laboratorium in Wuhan lekte, aannemelijk was en nader onderzoek verdiende.

advertentie

Dus waarom werd de Lab Leak Theory vanaf het begin overweldigend afgewezen? Het lijdt geen twijfel dat vanuit het perspectief van de reguliere media het idee werd aangetast door associatie met president Donald Trump. Toegegeven, scepsis over de beweringen van de president over een bepaald aspect van de pandemie zou in bijna elk stadium gerechtvaardigd zijn geweest. Om het eufemistisch te zeggen: Trump had laten zien dat hij een onbetrouwbare verteller was.

In de loop van de pandemie verwierp Trump herhaaldelijk de ernst van COVID-19, drong aan op onbewezen, potentieel gevaarlijke remedies zoals hydroxychloroquine, en suggereerde zelfs tijdens een gedenkwaardige persconferentie dat het injecteren van bleekmiddel zou kunnen helpen.

Journalisten vreesden ook redelijkerwijs overeenkomsten met het verhaal van massavernietigingswapens in Irak, waarin enorme bedreigingen werden aangehaald en aannames werden gehonoreerd aan een antagonistische theorie met te weinig bewijs om het te ondersteunen.

Het is echter onmogelijk om het feit te negeren dat een algemene vijandigheid tegenover Trump door grote delen van de media heeft geleid tot een grootschalig plichtsverzuim en het niet naleven van objectieve normen van zowel journalistiek als wetenschap. In werkelijkheid was het Lab Leak nooit een complottheorie, maar altijd een geldige hypothese.

Suggesties van het tegendeel door anti-establishment figuren in China werden ook summier verworpen. Al in september 2020 verscheen de 'Rule of Law Foundation', verbonden met de prominente Chinese dissident Miles Kwok, op de titelpagina een studie die beweerde dat het coronavirus een kunstmatige ziekteverwekker was. De langdurige oppositie van de heer Kwok tegen de CCP was voldoende om ervoor te zorgen dat het idee niet serieus werd genomen.

Onder het voorwendsel dat ze verkeerde informatie bestreden, censureerden de monopolies op de sociale media zelfs berichten over de lab-leak-hypothese. Pas nu - nadat bijna alle grote mediakanalen en de Britse en Amerikaanse veiligheidsdiensten hebben bevestigd dat het een haalbare mogelijkheid is - zijn ze gedwongen terug te keren.

"In het licht van lopende onderzoeken naar de oorsprong van COVID-19 en in overleg met deskundigen op het gebied van volksgezondheid", zei een Facebook-woordvoerder, "zullen we de bewering dat COVID-19 door de mens is gemaakt of is vervaardigd met onze apps niet langer verwijderen." Met andere woorden, Facebook is nu van mening dat de censuur van miljoenen berichten in de voorgaande maanden een vergissing was.

De gevolgen van het niet serieus nemen van het idee zijn ingrijpend. Er zijn aanwijzingen dat het laboratorium in kwestie mogelijk 'functiewinst'-onderzoek heeft uitgevoerd, een gevaarlijke innovatie waarbij ziekten opzettelijk virulenter worden gemaakt als onderdeel van wetenschappelijk onderzoek.

Als zodanig, als de laboratoriumtheorie in feite waar is, is de wereld opzettelijk in het ongewisse gehouden over de genetische oorsprong van een virus dat tot nu toe meer dan 3.7 miljoen mensen heeft gedood. Honderdduizenden levens hadden kunnen worden gered als de belangrijkste eigenschappen van het virus en de neiging om te muteren eerder en beter waren begrepen.

De culturele gevolgen van een dergelijke ontdekking kunnen niet worden overschat. Als de hypothese waar is, zal het besef spoedig komen dat de fundamentele fout van de wereld niet was onvoldoende eerbied voor wetenschappers, of onvoldoende respect voor expertise, maar onvoldoende controle van de reguliere media en te veel censuur op Facebook. Onze grootste mislukking zal het onvermogen zijn geweest om kritisch te denken en te erkennen dat absolute expertise niet bestaat.

Verder lezen
advertentie

coronavirus

Zorgen voor een vlotte vliegreis tijdens het controleren van EU-digitale COVID-certificaten: nieuwe richtlijnen voor lidstaten

gepubliceerd

on

Na de lancering van het EU Digital COVID-certificaat op 1 juli heeft de Europese Commissie een richtlijnen voor EU-lidstaten over de beste manieren om ze voor vertrek te controleren, zodat zowel vliegtuigpassagiers als personeel een zo soepel mogelijke ervaring krijgen. Het niet-verplichte digitale COVID-certificaat van de EU levert ofwel een bewijs van vaccinatie, laat zien of een persoon een negatief SARS-COV-2-testresultaat heeft of is hersteld van COVID-19. Daarom is het EU Digital COVID-certificaat essentieel om de heropening van veilig reizen te ondersteunen.

Aangezien het aantal passagiers in de zomer zal stijgen, zal een groter aantal certificaten moeten worden gecontroleerd. Vooral de luchtvaartsector maakt zich hier zorgen over, aangezien het luchtverkeer in juli bijvoorbeeld naar verwachting meer dan 60% van het niveau van 2019 zal bereiken en daarna zal toenemen. Hoe en hoe vaak passagierscertificaten worden gecontroleerd, hangt momenteel af van de vertrek-, doorgangs- en aankomstpunten van de houder.

Een beter gecoördineerde aanpak zou congestie op luchthavens en onnodige stress voor passagiers en personeel helpen voorkomen. Transportcommissaris Adina Vălean zei: “Om ten volle te profiteren van het EU Digital COVID-certificaat, is de harmonisatie van het verificatieprotocol vereist. Samenwerken voor een 'one-stop'-systeem om de certificaten te controleren, zorgt voor een naadloze reiservaring voor de passagiers in de hele Unie."

advertentie

Om dubbel werk te voorkomen, dwz controles door meer dan één actor (luchtvaartmaatschappijen, overheidsinstanties enz.), beveelt de Commissie een "one-stop"-verificatieproces aan vóór vertrek, waarbij coördinatie tussen autoriteiten, luchthavens en luchtvaartmaatschappijen nodig is. Bovendien moeten EU-lidstaten ervoor zorgen dat de verificatie zo vroeg mogelijk wordt uitgevoerd en bij voorkeur voordat de passagier op de luchthaven van vertrek aankomt. Dit moet zorgen voor soepeler reizen en minder lasten voor alle betrokkenen.

Verder lezen

Covid-19

EU stemt ermee in Zwitserse COVID-certificaten te erkennen

gepubliceerd

on

Vandaag (8 juli) heeft de Europese Commissie een beslissing het erkennen van Zwitserse COVID-19-certificaten als gelijkwaardig aan het EU Digital COVID-certificaat. Dit zou het reizen tussen Zwitserland en zijn buurlanden aanzienlijk moeten vergemakkelijken.

Zwitserland is het eerste land van buiten de 30 landen van de EU en de EER dat is aangesloten op het EU-systeem. De Zwitserse COVID-certificaten worden in de EU geaccepteerd onder dezelfde voorwaarden als de EU Digitaal COVID-certificaat. Zwitserse onderdanen, EU-burgers en onderdanen van derde landen die legaal in Zwitserland verblijven of verblijven, kunnen binnen de EU reizen onder dezelfde voorwaarden als houders van een digitaal EU-COVID-certificaat. 

Commissaris voor Justitie, Didier Reynders, zei: “Ik juich het van harte toe dat de Zwitserse autoriteiten hebben besloten een systeem te implementeren op basis van het EU Digital COVID-certificaat. Hierdoor kunnen EU-burgers en Zwitserse staatsburgers deze zomer veilig en vrijer reizen.” 

advertentie

Zwitserland is aangesloten op het EU Digital COVID Certificate trust framework.

Er zijn nog steeds gesprekken gaande met het VK en andere derde landen.

Verder lezen

coronavirus

Therapeutische strategie COVID-19: Commissie identificeert vijf veelbelovende kandidaat-therapeutica

gepubliceerd

on

De EU-strategie voor COVID-19-therapieën heeft haar eerste resultaat opgeleverd, met de aankondiging van de eerste portefeuille van vijf therapieën die binnenkort beschikbaar zouden kunnen zijn voor de behandeling van patiënten in de hele EU. Vier van deze therapieën zijn monoklonale antilichamen die door het Europees Geneesmiddelenbureau worden beoordeeld. Een andere is een immunosuppressivum, dat een handelsvergunning heeft die kan worden uitgebreid tot de behandeling van COVID-19-patiënten.

Commissaris voor Gezondheid en Voedselveiligheid Stella Kyriakides zei: “We zetten de eerste stap in de richting van een breed portfolio van therapieën voor de behandeling van COVID-19. Terwijl de vaccinatie steeds sneller vordert, zal het virus niet verdwijnen en zullen patiënten veilige en effectieve behandelingen nodig hebben om de last van COVID-19 te verminderen. Ons doel is duidelijk, we streven ernaar meer koploperkandidaten in ontwikkeling te identificeren en tegen het einde van het jaar ten minste drie nieuwe therapieën goed te keuren. Dit is de Europese Gezondheidsunie in actie.”

De vijf producten bevinden zich in een vergevorderd ontwikkelingsstadium en hebben een groot potentieel om tot de drie nieuwe COVID-19-therapieën te behoren die tegen oktober 2021 autorisatie krijgen, het doel dat in het kader van de strategie is vastgesteld, op voorwaarde dat de definitieve gegevens hun veiligheid, kwaliteit en werkzaamheid aantonen . Zie de Persbericht en Vragen en antwoorden voor meer details.

advertentie

Verder lezen
advertentie
advertentie
advertentie

Trending