Verbind je met ons

Gezondheid

Beslissing over voedselverpakkingen cruciaal voor Europese strategie ter bestrijding van obesitas

DELEN:

gepubliceerd

on

De afgelopen weken heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) een rapport gepubliceerd zwaarlijvigheid in Europa. De bevindingen waren zowel alarmerend als niet verrassend. Over het hele continent bleek 59% van de volwassenen te zwaar te zijn en het niveau van zwaarlijvigheid bleek na Amerika het op één na hoogste ter wereld te zijn, schrijft Colin Stevens.

Het WHO-rapport kon niet actueler zijn, omdat het licht werpt op een probleem van 'schaal van epidemie' in Europa, met ongeveer 200,000 gevallen van kanker en 1.2 miljoen sterfgevallen per jaar als gevolg van complicaties als gevolg van overgewicht of obesitas. Wat meer is, is dat er volgens recente trends ook weinig tekenen zijn dat de obesitascijfers afnemen, zoals de prevalentiecijfers hebben gedaan gestegen met 138%

De uitdaging van opleiden en informeren

Ondanks dat het zo'n alomtegenwoordige uitdaging is, hebben onderzoekers al lang veel van de belangrijkste oorzaken van hoge obesitaspercentages geïdentificeerd. Studies hebben bijvoorbeeld consequent aangetoond dat het ontvangen van een betere educatie wordt geassocieerd met een lagere kans op morbide overgewicht. Het is om deze reden dat het WHO-rapport aanbeveelt om voedingsvoorlichting een verplicht onderdeel te maken van de schoolcurricula in heel Europa, een oproep die onlangs herhaald door Tudor Ciuhadaru, een socialistisch lid van het Europees Parlement.

Maar het belang van onderwijs stopt niet bij de schoolpoort, zeker niet als het om voeding gaat. Dagelijks kopen consumenten producten zonder de voedingswaarde of samenstelling ervan te kennen (of zich bewust te zijn). Het is om deze reden dat de Europese Commissie heeft besloten de weg te effenen voor de invoering van een gestandaardiseerd systeem voor etikettering op de voorkant van de verpakking (FOPL), dat consumenten in heel Europa zou voorzien van voedingsinformatie die hen in staat stelt weloverwogen – en gezondere – voedingskeuzes te maken. .

Doet meer kwaad dan goed

Maar hoewel maar weinig mensen zouden pleiten voor de noodzaak om consumenten de tools te geven om gezondere beslissingen te nemen bij het kopen van voedsel, zijn niet alle FOPL-systemen die momenteel worden overwogen, geschikt voor hun taak. Een van de belangrijkste kanshebbers, het Nutri-score-systeem, zou bijvoorbeeld heel weinig doen om informeren consumenten en zou misschien meer kwaad dan goed doen.

advertentie

Het Nutri-score-systeem is gebaseerd op het toekennen van een cijfer aan producten, van A (de beste) tot E (de slechtste), die wordt gepresenteerd op een etiket met een verkeerslichtkleur. De logica is simpel: gezond voedsel heeft een goede score en ongezonde een slechte. De problemen komen echter voort uit het algoritme van het systeem, dat producten scoort op basis van de voedingswaarden van een 100g of 100ml portie. Maar niet alle producten worden in die hoeveelheid geconsumeerd, waardoor veel gezonde producten – die hun rechtmatige plaats hebben in een uitgebalanceerd dieet, zoals gewone saladekruiden – een onvoldoende score krijgen die nietsvermoedende consumenten zou kunnen afschrikken.

De vervormingen veroorzaakt door de vereenvoudigingen van Nutri-score houden daar echter niet op, omdat het algoritme ook onverschillig staat tegenover het onderscheid tussen verzadigde en onverzadigde soorten vet, of tussen onbewerkte en ultrabewerkte voedingsmiddelen. Bovendien is het Nutri-score-schema ook blind voor het gebruik van kunstmatige zoetstoffen, waardoor het makkelijk voor junkfood producten om het systeem te omzeilen en een bedrieglijk positieve score te behalen.

Beter, niet minder informatie

Maar wat zou Nutri-score betekenen voor Europese diëten? Ten eerste zou de nadruk van het systeem op het bestraffen van alle vetrijke voedingsmiddelen een nadelig effect hebben op producten die worden beschermd door oorsprongsbenamingen. al, de Vereniging van Italiaanse kaasproducenten, de Fransen confederatie van Roquefort, en andere handelsverenigingen hebben hun bezorgdheid geuit over hoe de goedkeuring van de Nutri-score, waardoor ze negatieve cijfers zouden krijgen, consumenten zou kunnen wegleiden van hun producten.

Door dit te doen, zou Nutri-score niet alleen lokale producten en traditionele culinaire delicatessen bestraffen, maar ook verschillende hoofdbestanddelen van het mediterrane dieet, zoals kazen, olijfolie en andere plantaardige vetten. Wereldwijd erkend als een van de gezondste eetschema's, het mediterrane dieet wordt geconfronteerd met de groeiende dreiging van verdwijnen, zoals de jongere generaties in Griekenland, Italië en Spanje gezoete dranken en junkfood hebben omarmd. In plaats van te helpen het mediterrane dieet te beschermen en nieuw leven in te blazen, zou de Nutri-score het waarschijnlijk oplossen een fatale slag.

Rekening houdend met al deze beperkingen, is het moeilijk te stellen dat de Nutri-score zou helpen bij het oplossen van de obesitascrisis in Europa. In plaats van consumenten te informeren, lijkt het systeem eerder te misleiden. Het is om deze reden dat voedingsdeskundigen zoals Luca Piretta hebben opgeroepen tot een heroverweging, waardoor de noodzaak om voedsel in te delen in een van de twee groepen - goed of slecht - in twijfel wordt getrokken zonder de nuances aan te pakken. In een recent interview herinnerde hij eraan dat een uitgebalanceerd dieet "niet bestaat uit slechts één soort voedsel. Niet door groen gecodeerd voedsel waardoor je denkt dat je dat onbeperkt kunt eten, noch door rood gecodeerd voedsel waardoor dat voedsel als verboden lijkt.

In plaats van consumenten minder informatie te geven via een te eenvoudig beoordelingssysteem, is het mogelijk om hen te voorzien van: beter informatie die kan helpen bij het nemen van weloverwogen beslissingen. Het is om deze reden dat de Italiaanse regering haar steunen op een alternatief FOPL-systeem genaamd Nutrinform, dat in plaats daarvan batterijsymbolen gebruikt om consumenten te vertellen hoeveel energie, vetten en suikers in een product zitten in verhouding tot hun dagelijks aanbevolen totaal.

Nu de definitieve beslissing over welk systeem moet worden aangenomen nog moet worden genomen door de Europese Commissie, kan de inzet niet groter zijn. Als Europa het probleem van zwaarlijvigheid effectief wil gaan aanpakken, moet een belangrijk onderdeel van de strategie erin bestaan ​​de consumenten te informeren en voor te lichten over het maken van betere keuzes. Het kiezen van het beste etiketteringssysteem voor elk voedingsproduct is een cruciale eerste stap, en de EU kan het zich niet veroorloven om het fout te doen.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending