Verbind je met ons

Algemeen

Ex-Kazachse premier Akezhan Kazhegeldin richt zich op EU-politici in volgende fase van antikleptocratiecampagne

DELEN:

gepubliceerd

on

Een controversiële voormalige Kazachse premier die door de Amerikaanse autoriteiten van corruptie is beschuldigd, dringt er bij politici van de Europese Unie op aan om oligarchen uit zijn thuisland te straffen. Akezhan Kazhegeldin, die eind jaren 90 Kazachstan ontvluchtte, heeft een onvermoeibare anti-Kleptocratie-campagne geleid in Groot-Brittannië en de VS.

Hij heeft zijn aandacht nu gericht op de EU in de hoop ingrijpende sancties te krijgen tegen acolieten van voormalig president Nursultan Nazarbayev en de familie van de ex-leider.

In een recente interview Kazhegeldin kondigde plannen aan om sanctieverzoeken en ondersteunend materiaal in te dienen bij het Europees Openbaar Ministerie (EPPO) van de EU, dat zich bezighoudt met fraude, corruptie en witwasmisdrijven.

“We zijn aanwezig in enkele jurisdicties en hebben al het wettelijk vereiste verzoek ingediend om sancties af te dwingen tegen de kleptocraten van Kazachstan in het VK en de VS. We hebben ook onze manieren om de EU te benaderen via het Europees Openbaar Ministerie. De wet staat aan onze kant', zei hij.

"We hebben het over financiële misdaden: fraude, kredietfraude, belastingontduiking en misdaden begaan vanuit een machtspositie - diverse steekpenningen."

Maar het verzoek van Kazhegeldin aan de Europese aanklagers komt voort uit de groeiende bezorgdheid dat de ex-premier in ballingschap zelf een product is van het kleptocratische systeem waartegen hij beweert te zijn gekant.

Tijdens het Sovjettijdperk was Kazhegeldin een KGB-spion in Moskou, belast met enkele van de belangrijkste geheime taken, maar na de onafhankelijkheid stapte hij over naar de politiek in Kazachstan en kreeg hij te maken met een hele reeks beschuldigingen van corruptie.

advertentie

Het Amerikaanse ministerie van Justitie (DoJ) gesloten dat Kazhegeldin als premier "onwettige betalingen" van $ 6 miljoen ontving als onderdeel van het massale omkopingsschandaal dat bekend staat als Kazakhgate.

Samen met een andere hoge Kazachse functionaris werd Kazhegeldin geïdentificeerd als een sleutelpoliticus die naar verluidt steekpenningen zou hebben ontvangen van de Amerikaanse tussenpersoon James Giffen, die onderhandelde over corrupte oliedeals in Kazachstan.

Volgens het DoJ werden de illegale betalingen door ondoorzichtige offshore-constructies op de Britse Maagdeneilanden en Liechtenstein geleid in een poging de transacties te verbergen.

Nadat hij Kazachstan was ontvlucht, werd Kazhegeldin veroordeeld voor ambtsmisbruik nadat aanklagers voorbeelden hadden geïdentificeerd van de ex-premier die naar verluidt steekpenningen had ontvangen om openbare activa tegen sterk verlaagde prijzen te verkopen. Het Kazachse Hooggerechtshof veroordeelde Kazhegeldin tot 10 jaar gevangenisstraf.

In Londen, waar Kazhegeldin nu in ballingschap leeft, leidt de oud-politicus een luxe levensstijl. Jarenlang woonde hij in een herenhuis van £ 3.75 miljoen in het welvarende Belgravia, eigendom van een reeks ondoorzichtige offshore-bedrijven.

Kazhegeldin heeft naar verluidt ook gewoond in onroerend goed dat eigendom was van bedrijven in een reeks laagbelastende jurisdicties, zoals Liechtenstein en Jersey.

Het EU-orgaan Kazhegeldin lobbyt om sancties op te leggen aan zijn voormalige landgenoten en werd in 2017 opgericht om misdaden die de financiële belangen van de EU schaden, te onderzoeken en te vervolgen. Het EOM is het eerste onafhankelijke parket van de EU.

In het VK was Kazhegeldin bij de Voorhoede van de antikleptocratiebeweging en speelde een rol bij het verstrekken van de namen van 30 Kazachse oligarchen die werden voorgelezen door Margaret Hodge in het Britse parlement.

In de VS is de anti-Kleptocratie-campagne van Kazhegeldin net zo geweest actieve, in een poging om Amerikaanse politici te overtuigen om de Kazachse elite te bekritiseren.

Ook Kazhegeldin is een mediacampagne gestart. In januari, in de nasleep van de dodelijke onrust die Kazachstan overspoelde, vertelde hij Reuters dat de zittende president Kassym-Jomart Tokayev moest laten zien dat hij de leiding had om een ​​heropleving van de Nazarbayev-factie te voorkomen door haar rijkdom terug te geven aan het land, inclusief die in het VK.

Meer recent, in een paneldiscussie met de denktank Liberal International, herhaalde Kazhegeldin de eis dat de regering van de Amerikaanse president Joe Biden sancties oplegt aan leden van de familie Nazarbayev, zodat ze hun in het westen gelegen fondsen niet kunnen gebruiken om terug te dringen tegen president Tokayev.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending