Verbind je met ons

Voorpagina

#Brussels heeft gelijk: de Maleisische premier Mahathir is nog steeds geen voorstander van democratie

DELEN:

gepubliceerd

on

In dezelfde week dat het Indiase Hooggerechtshof unaniem een ​​alom toegejuichte uitspraak deed oordeel Door homoseks te decriminaliseren, haalde Maleisië de krantenkoppen omdat het publiekelijk in de tegenovergestelde richting ging stokslagen twee vrouwen voor poging tot lesbische seks.

De straf, vermoedelijk de eerste in zijn soort in Maleisië, kreeg scherpe kritiek van mensenrechtenorganisaties in binnen- en buitenland. De plaatselijke afdeling van Amnesty International merkte op dat Maleisië was teruggestuurd naar de donkere middeleeuwen en gesuggereerd dat het vonnis marteling zou kunnen zijn, terwijl de Maleisische activist Thilaga Sulathireh het een schokkend schouwspel noemde verraden een achteruitgang van de mensenrechten in het land.

Als het geen regelrechte achteruitgang is, suggereert de zaak zeker dat de jonge regering van premier Mahathir Mohamad (foto) niet zo progressief is als sommigen hadden gehoopt toen hij in mei naar een verrassende verkiezingsoverwinning reed. Terwijl Mahathir de stokslagen aan de kaak stelde, betoogde hij niet dat homoseks gedecriminaliseerd zou moeten worden, maar eerder bekend dat de vrouwen een lichtere straf hadden moeten krijgen, zoals 'counseling', aangezien ze geen strafblad hadden.

Mahathir's overwinning - die de 93-jarige zag omvallen zijn eigen beschermeling, Najib Razak, en maakte een einde aan de zes decennia aan macht van de Nationale Barisan-coalitie. Elke kleine stap levert grote resultaten op! commentaar van de Europese Unie, zelfs als Amerikaanse media bejubeld Mahathirs onverwachte triomf als "een overwinning voor de democratie in Zuidoost-Azië". Na zwaar verbrand te zijn door Aung San Suu Kyi, lijkt Brussel wijselijk te hebben geleerd voorzichtig te werk te gaan voordat het lof uitstort over 'democratische' leiders die het label nog niet hebben verdiend.

In dit geval geeft de geschiedenis van Mahathir de Europese wetgevers weinig reden om aan te nemen dat hij een voorvechter van democratische waarden zou zijn. Dat zei het hoofd van de EU-delegatie naar Maleisië, Maria Castillo Fernandez hoopt in juli dat een lang vastgelopen vrijhandelsovereenkomst met Kuala Lumpur binnenkort weer zou worden opgestart. Gezien het belang van mensenrechten in recente vrijhandelsovereenkomsten van de EU – vooral die van het Europees Parlement activisme in de deal met Vietnam – zulke recente ontwikkelingen zouden de Europese besluitvormers tot nadenken moeten stemmen.

Inderdaad, ondanks zijn rebranding als een anti-corruptie kruisvaarder, is Mahathir toch dezelfde man die uitgesloten Maleisië van 1981 tot 2003 als een sterke man die venijnig Maleis nationalisme omhelsde, politieke tegenstanders openlijk in de gevangenis gooide op dubieuze beschuldigingen geïntimideerd journalisten, en ging ongegeneerd door met antisemitisme tirades.

advertentie

Sinds zijn herverkiezing heeft Mahathir aangedrongen dat hij heeft geleerd van fouten die hij tijdens zijn vorige periode als premier heeft gemaakt. Waar hij ooit was bekend om inmenging in de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht en in 1988 zelfs een aantal rechters van het Hooggerechtshof ontsloeg, waardoor een constitutioneel crisis wat een Maleisische rechter noemde als "een nationale tragedie die de rechterlijke macht blijft achtervolgen", maakte Mahathir het eren van de scheiding der machten een sleutelrol belofte in zijn campagne van 2018.

De juridische problemen van zijn voorgangers hebben deze gelofte in twijfel getrokken. Mahathir verzekerd dat Anwar Ibrahim dit voorjaar volledige gratie heeft gekregen - niet omdat hij principieel bezwaar had tegen de beschuldigingen van sodomie die tegen de voormalige premier waren ingediend, maar omdat hij te vertrouwen op zijn ooit rivaliserende Anwar om hem te steunen bij de verkiezingen van 2018 en om als zijn opvolger te dienen. In een bizarre gang van zaken, Mahathir toegegeven eerder deze week dat hij Shafee persoonlijk had gevraagd om Anwar te vervolgen, wijzend op de voorliefde van de oudere premier voor inmenging in de rechterlijke macht.

Ondertussen is het verloop van het proces tegen Mahathirs directe voorganger, Najib Razak, ontsierd door beschuldigingen van politiek showmanschap en het vereffenen van de rekeningen. Zoals Hugo Brennan, analist Aziatische zaken merkte, het indienen van een aanklacht tegen Najib wegens vermeende winst uit het 1MDB-witwasschandaal is een laaghangend fruit dat Mahathir in staat stelt echte hervormingen te voorkomen.

Najib heeft zich vaak afgevraagd of de regering van Mahathir hem een ​​eerlijk proces zal geven, zorgen die bijzonder aangrijpend zijn geworden nadat zijn advocaat Muhammad Shafee deze week was gearresteerd en hijzelf opgeladen met het witwassen van geld in verband met de 1MDB-sonde. In een verklaring na de arrestatie van Shafee, zei Najib gemarkeerd wat hij beschouwde als onregelmatigheden in de aanklachten tegen zijn advocaat: “Tan Sri Shafee aanrekenen voor het ontvangen van betalingen voor verleende juridische diensten schept een zeer gevaarlijk juridisch precedent voor alle advocaten, professionals en bedrijven. Niemand zal veilig zijn als de regering ervoor kiest om u tot slachtoffer te maken of u politiek te vervolgen.” Najib merkte ook op dat een reeks beschuldigingen van corruptie tegen leden van de partij van Mahathir onlangs door de procureur-generaal was ingetrokken, en benadrukte dat de beschuldigingen tegen Shafee uitsluitend bedoeld waren om zijn juridische verdediging te verstoren.

Het is niet verrassend dat Najib, die net zo lang wacht als... 20 jaar in de gevangenis zou zitten als hij veroordeeld zou worden, gevoelig zou zijn voor alles wat zijn verdediging in gevaar zou kunnen brengen. Het feit dat Mahathir is geweest gedwongen publiekelijk ontkennen dat de vervolging van Najib bedoeld is om wraak te nemen op de oud-premier, werpt echter een zorgwekkende schaduw over het primaat van de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht in zijn programma.

Als de belofte van Mahathir om de autonomie van de rechterlijke macht te behouden wankel begint te lijken, toont de stokslagenzaak aan dat zijn gelofte om verbeteren universele rechten in Maleisië, inclusief die van LGBT-mensen, is op levensonderhoud. Om de zaken nog erger te maken, is de draconische straf die aan de twee vrouwen is uitgedeeld niet de eerste keer dat de campagne van Mahathir niet wordt waargemaakt. verplichting om "diversiteit en inclusiviteit op alle niveaus van de samenleving" te versterken. In juli werd een ministeriële assistent gedwongen af ​​te treden vanwege zijn betrokkenheid bij homorechtenactivisme, terwijl de regerende coalitie hem niet verdedigde.

Mahathir mag dan misschien gewoon een moeizame start hebben om zijn onstuimige campagnebeloften na te komen, en hij en zijn gekozen opvolger zullen misschien nog vooruitgang boeken bij het herstellen van de rechtsstaat en het bevorderen van de mensenrechten in Maleisië, maar recente gebeurtenissen, van het incident met stokslagen tot de arrestatie van Shafee, suggereren dat Brussel zijn adem moet blijven inhouden.

 

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending