Verbind je met ons

EU

#Thailand: Het is onwaarschijnlijk dat het Thaise ontwerphandvest de ‘diepgewortelde’ politieke problemen van Thailand zal oplossen

DELEN:

gepubliceerd

on

3273A060-90E1-4D44-9787-77B1AF551B59_cx0_cy6_cw0_mw1024_s_n_r1A leading human-rights group has urged the European Union to “strongly condemn” Thailand’s new draft constitution, saying it “violates international standards”.

The new constitution, or charter, aims to solve long-running problems such as the abuse of power by lawmakers but critics have called the draft “undemocratic”, saying it will “limit the powers” of a civilian-led government.

Een eerder ontwerp werd in september verworpen door een inmiddels ter ziele gegane Nationale Hervormingsraad.

Publication of the new draft on Friday coincides with what promises to be a testing year for the Thai junta which has struggled to energize Thailand’s export-dependent economy and snuff out opposition to its rule.

De grondwet moet worden geratificeerd in een referendum dat naar verwachting in juli zal plaatsvinden. Dit zal een van de grootste hindernissen zijn voor de junta, bekend als de Nationale Raad voor Vrede en Orde, omdat als het ontwerp niet wordt aangenomen, dit de druk in binnen- en buitenland zou vergroten voor een snelle terugkeer naar verkiezingen.

De interim-grondwet zegt niet wat er zal gebeuren als het ontwerp wordt weggestemd, wat tot meer onzekerheid leidt.

“I don’t know what is going to happen if the charter does not pass,” admitted Meechai Ruchupan, 77, chairman of the junta-appointed Constitution Drafting Committee.

advertentie

Sindsdien is echter gebleken dat het controversiële interim-charter na de staatsgreep van kracht zal blijven als het nieuwe ontwerp wordt weggestemd.

Thaise politici zijn bezorgd dat de harde en strikte bepalingen in het door de junta opgelegde interim-handvest, evenals de speciale bevoegdheden onder het controversiële artikel 44, te lang van kracht zullen blijven.

Dat zou een verder uitstel betekenen van de volgende algemene verkiezingen, die momenteel naar verwachting medio volgend jaar zullen plaatsvinden.

On Friday, Ruchupan said a government roadmap for a mid-2017 election would be delayed by a “minimum of two to three months”.

Zijn opmerkingen komen nadat de Thaise premier en juntaleider Prayut Chan-o-cha eerder deze week had aangegeven dat de verkiezingen in 2017 zouden plaatsvinden, zelfs als de ontwerpgrondwet door het publiek zou worden verworpen.

De reactie op het nieuwe ontwerp kwam snel, waarbij Willy Fautre, directeur van de in Brussel gevestigde internationale NGO Human Rights Without Frontiers (HRWF), bijzonder vernietigend was.

He said: “The Constitution Drafting Commission (CDC), who was directly appointed by the junta and is chaired by Meechai Ruchupan, is planning to ban any candidate from competing in parliamentary elections under the guise of fight against corruption but in reality to eliminate some candidates who might defeat their stooges.

“After the junta leaders set up the Assets Scrutiny Committee in 2006 to initiate criminal prosecution against political opponents, the purpose of the current constitutional proposal to bar them from running for public office under the pretext of corruption is to kill any serious threat in the bud and deprive them of the right to participate in Thai politics.”

Dit is een indirecte verwijzing naar de belangrijkste politieke tegenstander in Thailand, Yingluck Shinawatra, die terechtstaat wegens vermeende corruptiebeschuldigingen voor een landbouwbeleid dat bedoeld is om rijstboeren te helpen. De proef zal naar verwachting in ieder geval tot eind 2016 duren.

Fautre added: “The new constitution is meant to be a tool against any political opponent to the junta’s candidates and to undermine competitiveness in the next general election.HRWF denounces this denial of democracy and this violation of international standards, and urges the international community to strongly condemn it.”

Swedish Greens MEP Linnea Engstrom, who chairs the European Parliament’s fisheries committee, says the new draft will “do nothing” to restore stability in the country. She warned: “It’s unfortunate that the unstable conditions in Thailand prevail. The new constitution proposal has been criticised by human rights organisations mainly due to the fact that the military seems to be able to replace an elected government whenever it chooses to do so.”

Thailand currently is under continuous monitoring by the EU, with a ‘Yellow Card’ warning in force ‘indefinitely’ for failing to comply with international fishing regulations and “slave-like” conditions in the sector and Engstrom added, “The new charter will hardly improve the conditions in the fisheries industries.”

Further reaction came from Fraser Cameron, of the Brussels-based EU-Asia Centre, who said, “The new draft constitution is unlikely to resolve Thailand’s deep-rooted political problems. The army needs to set a date for new elections – the sooner the better – and stick to it.”

Human Rights Watch is ook kritisch en wijst erop dat de junta heeft gezegd dat de nieuwe grondwet algemene amnestie moet garanderen voor het gebruik van militair geweld om ‘de nationale veiligheid te beschermen’.

In its new World Report 2016, HRW said: “The military junta tightened its grip on power and severely repressed fundamental rights. Public pledges by the ruling National Council for Peace and Order (NCPO) to respect human rights and return the country to elected civilian rule went unfulfilled.

“Onder militair bewind is de mensenrechtencrisis in Thailand van kwaad tot erger gegaan, en er lijkt geen einde in zicht te komen”, zegt Brad Adams, directeur Azië. “De junta zet andersdenkenden gevangen en vervolgt, houdt openbare protesten tegen, censureert de media en beperkt kritische politieke uitingen.”

“Respect for human rights in Thailand is going down the drain.The international community urgently needs to press the junta to reverse course, end repression, respect fundamental rights and fulfill its pledges to return to democratic civilian rule.”

Elsewhere, UK Socialist MEP David Martin said a “doctrine of deception” was at the heart of the constitution.

He said that Prime Minister Prayuth Chan-ocha (a former army chief who led the 2014 coup) pledged that the new charter would be “central to restoring stability.”

“But while Prayuth and his cohorts appear concerned by the details of checks and balances, lawful procedure and the minutiae of liberty, the reality is pure Realpolitik. '

Martin points out that the generals who run the country have made clear that while a new constitution is a pre-requisite for an election these will not take place until May 2017 “at the earliest.”

Ambika Ahuja, Southeast Asia analyst at  Eurasia Group, commented: “The army’s main goal is still to prolong its stay in power for as long as possible.”

Critici zeggen dat het ontwerp drie sleutelelementen bevat die de democratische wil van het Thaise volk en de uitoefening van hun mensenrechten onder internationale verdragen ondermijnen. Dit zijn plannen voor:

–          The 200 member House of Senators will be entirely unelected. Senators will be appointed, in a process as yet unclear, but have significant powers to screen and veto legislation already endorsed by the elected members of the House of Representatives, thereby controlling and monitoring the executive powers of government. Additionally, unelected Senators will appoint judges of the Constitutional and Supreme Courts.

–          Any candidate that has been charged with ‘corruption’ will be barred from becoming an elected member of the House of Representatives. This neatly excludes former Prime Ministers of the Pheu Thai party, Thaksin and Yingluck Shinawatra, who both face lifetime bans from participation in Thai politics by the military junta. The exclusion of the two strongest candidates opposing the military junta will therefore undermine democratic competition in any future elections.

–          Constitutional immunity for the military, their actions,  and any use of force. Military courts have judicial power to try and judge cases concerning civilian offences.

Het nieuwe ontwerp, dat 261 pagina's telt, is het twintigste in Thailand sinds het einde van de absolute monarchie in 20.

The new constitution is supposed to be approved in a national referendum and experts have warned the economy faces “significant downside” if the draft is not ratified.But Prayuth is now saying that elections will take place “in 2017”, not “mid-2017 at the latest”  as he originally said, even if the draft is rejected in a national referendum.

Totdat het wordt geratificeerd, behoudt de militaire regering haar substantiële bevoegdheden.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending