Verbind je met ons

EU

De Sentinel kleuren-aardecamera van de EU is nu operationeel

DELEN:

gepubliceerd

on

De nieuwste aardwaarnemer van de EU, Schildwacht-2a, is operationeel geworden. Gebruikers kunnen dit nu doen download de afbeeldingen van de planeet, hoewel ze zich eerst moeten registreren.

De Schildwacht, dat sinds de lancering in juni in een baan om de aarde wordt getest, bekijkt het landoppervlak in optisch en infrarood licht.

De foto's zullen door wetenschappers worden gebruikt om alles in kaart te brengen, van de groei van megasteden tot de variabele opbrengsten van 's werelds belangrijkste voedselgewassen.

En onderzoekers zullen de acquisities van 2a uiteraard prominent gebruiken in klimaatstudies (voorbeelden worden getoond tijdens de COP21-gesprekken in Parijs).

Maar het vrije en open databeleid van de EU betekent dat iedereen de beelden nu kan downloaden en ermee kan spelen.

En in tegenstelling tot de producten van sommige gespecialiseerde satellieten, die moeilijk te interpreteren zijn, zouden de kleurweergaven van Sentinel-2a een zeer breed publiek moeten aanspreken.

De European Space Agency (Esa), die de satelliet voor de EU beheert, verwacht dat de vraag enorm zal zijn.

advertentie

Er hebben zich al vele duizenden gebruikers geregistreerd om Sentinel-downloads te maken – en dit waren mensen die vooral uit waren op de complexere radarbeelden die werden geproduceerd door een ander ruimtevaartuig in de serie, Sentinel-1a.

“We verwachten dat de vraag naar alle Sentinel-gegevens ongekend zal zijn. Het is voor ons nu al ongekend; we hebben nog nooit zoveel downloads gehad”, zegt professor Volker Liebig, directeur aardobservatie bij ESA.

“Het is moeilijk om een ​​getal te geven over wat het voor Sentinel-2a zal zijn, maar het zal zeker in petabytes zijn.”

Eén petabyte komt ongeveer overeen met 200,000 veelgebruikte dvd's.

Optische beelden (in wezen wat we met onze ogen zien) vormen de hoeksteen van aardobservatie en worden steeds vaker gebruikt in alledaagse toepassingen op internet en op de smartphones van mensen.

Een van de belangrijkste bronnen van gratis foto's tot nu toe is de Amerikaanse Landsat-serie van ruimtevaartuigen, die een continu overzicht hebben verzameld van de fluctuerende kenmerken van de wereld, die al meer dan 40 jaar teruggaan.

Sentinel-2a zal complementair zijn, maar ook capabeler – wat er verder op wijst dat de vraag groot zal zijn.

Het beeldinstrument van 2a is gevoelig over meer lichtbanden (13 multispectrale versus acht), waardoor het meer informatie over het aardoppervlak kan onderscheiden; en het zal een veel bredere strook grond in kaart brengen (290 km versus 185 km).

Bovendien hebben de kleurenafbeeldingen een beste resolutie van 10 meter, vergeleken met de 30 meter van Landsat.

Sentinel 2a zal niet meteen op volle snelheid werken: het breidt zijn dekking van landmassa's uit, maar experts hebben al bevestigd dat de eerste producten aan de vereiste kwaliteit voldoen.

Verdere kwaliteitsverbeteringen zijn in voorbereiding. Dit kan een paar maanden duren, zegt ESA-missiemanager dr. Bianca Hoersch.

“[As] voor de gebruikersvraag, zoals we zien bij Sentinel-1, zijn er meer dan 14,000 gebruikers. Ik zou verwachten dat we met Sentinel-2 meer gebruikers zullen krijgen, omdat de missiegegevens – naast dat ze waardevol zijn voor operationele diensten en wetenschap – gewoonweg verbluffend zijn om naar te kijken en een breder publiek zullen aantrekken.

“Onze systemen zijn schaalbaar om de toenemende vraag op te vangen [en] we houden de toegangsprestaties nauwlettend in de gaten. Tegenwoordig duurt het downloaden van een product van ongeveer 5 GB bijvoorbeeld minder dan 10 minuten.”

Iedereen die overweegt foto's te downloaden, wordt gewaarschuwd dat hij over voldoende opslagruimte moet beschikken. De bestanden zijn groot. In verschillende landen worden spiegelservers opgezet.

De volgende Sentinel die wordt gelanceerd in het miljarden euro kostende Copernicus-aardobservatieprogramma van de EU heeft nummer 3a.

Het zal zijn blik meer op de oceanen richten. De lancering van dit platform zou volgende maand moeten plaatsvinden.

De komende jaren zullen nog meer ruimtevaartuigen volgen.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending