Verbind je met ons

EU

Europarlementsleden steunen tax-uitspraak klokkenluider Edouard Perrin

DELEN:

gepubliceerd

on

b3a4042653a223aed5aeaeb8eb5dcaa81e37c1a3EP-leden hebben speciale steun uitgesproken voor de Franse journalist Edouard Perrin (foto), die in Luxemburg wordt vervolgd vanwege zijn aandeel in het onthullen van geheime belastingafspraken in het Groothertogdom. Tijdens een hoorzitting met de Speciale Commissie voor Belastingbeslissingen van het Parlement varieerden de woorden die de leden gebruikten om de vervolging te beschrijven van “dwaas” tot “schandalig”.    

Ze zeiden dat klokkenluiders bescherming moeten krijgen als ze gedrag aan het licht brengen dat in strijd is met het algemeen belang, en niet alleen als ze illegale activiteiten aan het licht brengen. Richard Brooks, van het International Consortium of Investigative Journalists, zei dat er ook meer openheid zou moeten zijn over belastingafspraken en soortgelijke regelingen en dat landen die andere landen bedriegen, gesanctioneerd moeten worden.

De journalisten van Luxleaks werden uitgenodigd in het Parlement om hun standpunten en ervaringen te delen en werden hartelijk verwelkomd door de leden van het Europees Parlement, die hen complimenteerden met "hun moedige werk".

Onder hen bevond zich Perrin, die in 2011 en 2012 belastinggerelateerde ‘stukjes en beetjes’ onthulde, maar zei dat hij geen politieke reactie zag tot de onthullingen van Luxleaks in november 2014.

In zijn eigen geval zei Perrin dat het jammer was dat "juridische aanklachten worden ingediend tegen mensen die bepaalde praktijken aan het licht brengen, en niet tegen degenen die bij deze transacties betrokken zijn". Een ander probleem is dat de bescherming zwak is, omdat de uitspraken als “legaal” worden beschouwd, voegde hij eraan toe. “Uw bijdrage is essentieel voor ons werk”, zei rapporteur en Portugees socialistisch parlementslid Elisa Ferreira tegen journalisten.

ALDE-rapporteur Michael Theurer, een Duits lid, was het ermee eens dat dit “moedige journalistiek” was. Commissievoorzitter Alain Lamassoure, een Franse EVP-afgevaardigde, haalde een voorbeeld uit Frankrijk aan Frankrijk 2 onlangs onthulde hij geheime belastingovereenkomsten die waren gesloten met “gedeeltelijk door de overheid gefinancierde bedrijven als EDF en Renault”.

Lars Bové, lid van het International Consortium, zei dat de belangrijkste vraag die beantwoord moest worden was “of een multinationale onderneming ‘substantiële activiteiten’ had.” Bove voegde hieraan toe: “Als dat niet het geval zou zijn, waren het slechts fiscale constructies. Wat we hebben gezien is dat de fiscale uitspraken werden op enorme schaal gebruikt, terwijl het in feite verreikende fiscale constructies waren met toegangspoorten tot belastingparadijzen over de hele wereld, zoals Gibraltar", zei hij, eraan toevoegend dat "commissies voor belastingafspraken een vorm van toezicht zouden moeten hebben."

advertentie

Brooks, een ander lid van het consortium, zei dat de belastingautoriteiten moeten controleren of een bedrijf substantieel is, ook al geeft hij toe dat dit moeilijk kan zijn gezien de onderbezetting van de belastingafdelingen van de lidstaten. Kristof Clerix, ook van het consortium, zei dat het werk van zijn leden steeds meer klokkenluiders aantrok, na hun onthullingen over offshore-lekken, Luxleaks en Swissleaks.

Niettemin waarschuwde hij dat klokkenluiden “geen goede carrièrestap” is, aangezien de meesten in financiële moeilijkheden terechtkomen. "Misschien moet u denken aan financiële beloningen, zoals die in de VS worden gegeven", opperde hij, verwijzend naar beloningen die door de Amerikaanse Internal Revenue Service zijn toegekend voor onthullingen over illegale belastingplanning. Een commissiedelegatie heeft onlangs Luxemburg bezocht om de fiscale praktijken van het land te onderzoeken.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending