Verbind je met ons

Voorpagina

De erfenis van Hugo Chavez

DELEN:

gepubliceerd

on

Door Cristian Gherasim

Schijnbaar onverwoestbaar, schor uitziend in het olijfkleurige uniform, had Hugo Chavez alle kenmerken van een meer dan levensgrote figuur. Bijna veertien jaar lang portretteerde Chavez zichzelf als deze vaderfiguur die leiding gaf aan elk aspect van het Venezolaanse leven. Charismatisch en controversieel, voor sommigen de moderne Robin Hood, voor anderen een gewiekste autocraat, hij was de langstzittende president van Latijns-Amerika – maar tegen welke prijs? Zijn levenslange ambitie om van Venezuela een socialistische utopie te maken mag dan zijn einde hebben bereikt, de sombere erfenis van politieke en economische ondergeschiktheid zal voortduren.

De dood van Chavez draagt ​​de kenmerken van een man die wordt verteerd door absolute macht en schept een gevaarlijk precedent, gericht op het waarborgen van de continuïteit en het afweren van ongewenste veranderingen. Geen enkele zelfingenomen heerser vindt het tenslotte leuk als het systeem dat hij zo zorgvuldig heeft bedacht, na zijn fysieke ondergang ongedaan wordt gemaakt. Van lastercampagnes tot aalmoezen, de acties van Chavez vallen alleen op hun plek om zijn weg naar politiek succes te onthullen. Er zijn regels voor het opvullen van het machtsvacuüm, principes die elke parvenu zal gehoorzamen als hij hogerop wil komen. Net als andere leiders in de geschiedenis die een soortgelijk gat achterlieten, wilde Hugo Chavez dat zijn ideologie voortleefde.
Zijn nalatenschap ontvouwt zich stap voor stap tot een politiek avontuur, een must voor elke aspirant-caudillo:
Stap 1: Bereik een topleiderschapspositie. Word een gekozen autocraat
Deze professionele honkbalspeler in spe werd president en begon op 23-jarige leeftijd voor het eerst samen te zweren tegen de regering. Jaren later, in 1992, leidde Chavez een bloedige maar mislukte staatsgreeppoging tegen de democratisch gekozen Carlos Perez. Na een oneervol ontslag en een gevangenisstraf van twee jaar bezocht hij Cuba en begon een hechte vriendschap met Fidel Castro. Van de ouder wordende leider leerde Chavez dat een door en door militair zijn niet genoeg is, dat verkiezingen een betere, minder verdeeldheid zaaiende route naar de macht bieden dan geweld. Door te beloven armoede en corruptie uit te bannen, werd hij in 1998 president. Het aanboren van de behoeften en frustraties van het volk bood hem de middelen om legitimiteit te creëren. Hoe controversieel zijn daden ook waren, hij kon zich altijd voor goedkeuring naar de stembus wenden.
 Chavez won drie presidentsverkiezingen, allemaal ontsierd door onregelmatigheden. Als president zou hij er nooit voor terugdeinzen zijn wetgevende tegenstanders te omzeilen en per decreet te regeren. Geen enkele onafhankelijke instelling bleef ongedeerd. Hij benoemde een loyalist van het Hooggerechtshof, terwijl hij van de Centrale Bank een agent maakte voor verspilling buiten de begroting. Deze zogenaamde man van het volk heeft nooit toegegeven aan de ontberingen van een gekozen ambt. Hij onderhield niet alleen sterke banden met het leger, maar breidde tijdens zijn presidentschap voortdurend de macht ervan uit. Achter de militaire versterking van Chavez schuilde een oprecht wantrouwen jegens de veelgeprezen onderdrukten. Al die tijd wist hij heel goed wie hij kon vertrouwen. Chavez was voorzichtig genoeg om dit nooit ten toon te spreiden en misschien wrok te wekken onder zijn behoeftige volgelingen. Hij dankte zijn politieke overleving aan de gelovigen in uniform.
Stap 2: Verlam alle tegenstand 
Op maat van zijn politieke ambities herschreef Chavez de grondwet zoals hij dat nodig achtte. Het was een van zijn eerste daden nadat hij zijn ambt had gewonnen. Het verzwakken van de checks and balances op de uitvoerende macht, het uitvaardigen van wetten per decreet en het verlengen van zijn ambtstermijn tot zes jaar hielpen bij het vergaren van meer macht ten koste van de oppositie. In de loop van de tijd ondermijnde Chavez het systeem nog verder toen hij, na een aanvankelijke tegenslag in 2007, erin slaagde de hoogste wet opnieuw te wijzigen en de termijnen helemaal in te trekken.
Het in toom houden van de oppositie werd een doel op zichzelf. Nadat hij in 2004 een terugroepingsreferendum had gewonnen, strafte Chavez degenen die achter de maatregel stonden. Hij zuiverde de media, ontsloeg staatsfunctionarissen en weigerde zelfs paspoorten aan iedereen die tegen hem stemde.
De voordelen van de gevestigde positie bleken later van onschatbare waarde. Zijn dominantie was bijna absoluut. Chavez had de leiding over de ether, net zoals hij over staatsmiddelen beschikte. Hij was op elk tv-station, op elk moment van de dag en nacht, urenlang aan het ronddwalen, terwijl de oppositie slechts drie minuten reclame per dag mocht maken.
Naarmate zijn invloed groeide, groeide ook zijn intolerantie tegenover alle mogelijke afwijkende meningen. Telkens wanneer de oppositie het goed zou doen bij lokale en nationale verkiezingen, zou de president manieren vinden om regionale organen en de nationale wetgevende macht een groot deel van hun bevoegdheden te ontnemen. Alles wat Hugo Chavez deed was bedoeld om steun te verwerven en iedereen ervan te weerhouden zijn gezag in twijfel te trekken.
Stap 3: Ontwikkel een merk
Chavez, een van de bekendste leiders in Latijns-Amerika, heeft een groot deel van zijn succes te danken aan zijn persoonlijke charisma. Hij
ontwikkelde een merk dat anti-Amerikaans en anti-kapitalistisch is, een opvolger van Che Guevara en Fidel Castro.
Blijkbaar helpt het uw electorale vooruitzichten als u de president van de Verenigde Staten een zwavelduivel noemt in de Algemene Vergadering van de VN. Chavez maakte als geen ander gebruik van de wereldwijde impopulariteit van Bush om terrein te winnen. Hij heeft geen enkele kans gemist om de Amerikaanse president publiekelijk uit te schelden.
 Chavez zette zijn manipulatieve talenten nog verder in en verzon scenario's waarin de VS onophoudelijk plannen maakten om hem omver te werpen. De Verenigde Staten zijn de externe bedreiging geworden die elke autocraat zo hard nodig heeft. Het werd de zondebok voor de economische problemen van Venezuela en een bron van legitimiteit voor het charmeoffensief van de president in het buitenland.
Stap 4: Fabricageafhankelijkheid 
Wat Chavez tot zo’n scherpzinnig politicus maakte, was zijn inzicht dat om aan de macht te blijven het creëren van afhankelijkheid op grote schaal vereist. Hij nationaliseerde cementfabrieken, boerderijen, staalfabrieken, telecommunicatiebedrijven en de olie-industrie. Overheidssubsidies stroomden naar trage sectoren, terwijl de economie steeds dieper wegzakte in hoge inflatie en lage arbeidsproductiviteit. Chronische tekorten aan alles, van olie tot melk, volgden. En ondanks een sterke stijging van de grondstoffenprijzen kende Venezuela de laagste economische groei van Latijns-Amerika.
 Voor het creëren van deze economische malaise en het bewerkstelligen van de ineenstorting van zijn land werd Chavez beloond met een nieuw verkiezingsmandaat. Wij begrijpen hier dat, hoe corrupt een systeem ook mag zijn, je slechts zoveel kunt bereiken via verkiezingsfraude en chantage. De echte truc achter dit alles is de corruptie van het volk. Chavez slaagde erin hen niet alleen economisch afhankelijk te maken, maar ook emotioneel ingetogen. Mensen stemden op Chavez omdat hij hen een goed gevoel over zichzelf gaf. Hij weerspiegelde hun tekortkomingen en bewees dat de president van het land net zo gebrekkig was als zij. Door middelmatigheid te bevorderen en misdadig gedrag te vertonen, liet Chavez zijn toegewijden zien dat ook zij ooit in zijn voetsporen kunnen treden. Hij heeft nooit toegegeven de conventionele wijsheid aan te wakkeren dat de toekomst van Venezuela van hem afhangt.

Anna van Densky

advertentie

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.
advertentie

Trending