Verbind je met ons

Economie

Het cynische #Tariffs-bedrog van Trump

DELEN:

gepubliceerd

on

In een poging om de dreiging van nieuwe tarieven op de invoer van luxe auto's in Amerika af te wenden, kwamen de Duitse autobazen van VW, Daimler en BMW bijeen in Washington en kwamen naar voren optimistisch that “We made a big step forward to avoid the tariffs”. The long-anticipated meeting between Germany’s top car officials and White House economic adviser Larry Kudlow is a stark representation of how Trump assesses political and economic partnerships purely on the basis of imbalances in trade flows, schrijft Colin Stevens.

Boos door de verhuizing van General Motors (GM). dichtbij een aantal Amerikaanse en Canadese fabrieken, heeft Trump opnieuw het schrikbeeld van tarieven voor Europese auto's nieuw leven ingeblazen, waardoor de handelsoorlog met de EU opnieuw op gang komt. Helaas kunnen zijn bedreigingen niet gemakkelijk worden afgedaan als louter aanstellerij. Met het grillige trackrecord van Trump, de dreiging om Europese auto's te slaan met een 25% importheffingen, vooral in het licht van de GM-ontwikkeling, wakkeren de vrees aan dat Europa de volgende is die in aanmerking komt voor strafmaatregelen.

Het rookgordijn van de Amerikaanse productie

Als Trump doorzet, is dat slecht nieuws voor fabrikanten in de EU. Een rapport van de Duitse regering waarschuwt dat het blok gevaar loopt in een recessie terechtkomen als bilaterale handelsgeschillen zouden escaleren en Europese auto's onder tarieven zouden worden geplaatst. Het zal waarschijnlijk ook leiden tot tit-for-tat-vergelding, zoals al is gebeurd met de $ 3.2 miljard aan tarieven op Amerikaanse invoer naar de EU die werden geheven als onderdeel van het verzet tegen de Europese staal- en aluminiumexport van Trump eerder dit jaar. .

Maar terwijl de officiële grondgedachte van Washington voor handelstarieven de bescherming van de industriële basis van Amerika is, tonen ontwikkelingen in eigen land aan dat dit slechts een rookgordijn is: gewiekste analisten hebben gewezen op het echte doel achter de strafmaatregelen die Brussel chanteren om de landbouwsector van de EU open te stellen voor invoer uit de VS. Dit wordt duidelijk gezien het feit dat de bestaande tarieven niets hebben gedaan om de Amerikaanse industrie te helpen – ondanks Trumps standvastige lof voor hun doeltreffendheid bij het beschermen van de Amerikaanse belangen.

Inderdaad, verre van de populistische bravoure van Trump, hebben de tarieven de invoerkosten voor Amerikaanse bedrijven verhoogd, waardoor ze gedwongen zijn de prijzen voor consumenten te verhogen door middel van wat de "Trump-belasting" wordt genoemd. De negatieve impact op de binnenlandse productie is zo groot dat het conservatieve Cato Institute een lijst van 202 bedrijven publiceerde pijn doen door de tarieven, die "gedwongen zijn om kostenbesparende maatregelen te nemen, zoals het ontslaan van werknemers of het afzien van uitbreiding".

advertentie

De grootste weggeefactie dat de bedoelingen van Trump niet zijn zoals ze lijken, werd geleverd door GM zelf. Ter rechtvaardiging van de sluiting van activa, het bedrijf zei dat tarieven die zijn opgelegd op geïmporteerd Europees staal en aluminium $ 1 miljard hebben toegevoegd aan de operationele kosten, waardoor het onderhoud van de fabrieken die nu op het punt staan ​​​​te sluiten onhoudbaar is geworden. De GM-zaak laat zien hoe het beleid van Trump uiteindelijk gevolgen heeft voor Amerikaanse huishoudens leiden tot banenverlies bij bedrijven die afhankelijk zijn van buitenlandse materialen.

Een handelsoorlog met bondgenoten

De GM-sluitingen tonen aan hoeveel belang Trump hecht aan het verkrijgen van toegang tot de Europese landbouwsector en hoe ver hij bereid is te gaan om die te verkrijgen – het Witte Huis heeft immers opzettelijk en geleidelijk de handelsoorlog tussen Washington en Brussel geëscaleerd. Door te triggeren Sectie 232 onderzoeken dat leidde tot importheffingen van 25% op staal en 10% op aluminium – zogenaamd om de Amerikaanse staal- en aluminiumindustrie te beschermen – beledigde de regering niet alleen Amerikaanse bondgenoten. Het trof ook Europa toen de binnenlandse aluminiumindustrie al kwetsbaar was na Trumps oplegging van sancties tegen de Russische aluminiumleverancier Rusal en zijn eigenaar, Oleg Deripaska, een maand eerder.

Terwijl de tarieven een impact hadden op de export ter waarde van € 6.4 miljard, hadden de Rusal-sancties verstrekkende gevolgen voor de Europese € 40 miljard per jaar aluminium industrie. In één klap straften ze de talloze kleine en middelgrote ondernemingen (kmo's) af die afhankelijk waren van een stabiele aluminiumvoorziening om hun productie voort te zetten. De sancties zorgden voor een vonk in de aluminiumprijzen, aangezien brancheorganisaties zoals het International Aluminium Institute (IAI) waarschuwden voor serieuze wereldwijde ontwrichting aan toeleveringsketens.

Rusal levert het grootste deel van Europa's aluminium, en aangezien zijn Aughinish-aluminaraffinaderij in Ierland op het punt staat te worden stilgelegd, zouden belangrijke onderdelen van de Europese en mondiale toeleveringsketen vernietigd worden. De raffinaderij levert aluminiumoxide aan veel aluminiumsmelters in heel Europa, aluminium dus onmisbaar voor de vele gespecialiseerde MKB-bedrijven die halffabrikaten maken voor onder meer autofabrikanten BMW en Daimler, waarschuwde de Duitse WirtschaftsVereinigung Metalle, een branchegroep van 655 metaalbedrijven.

Gericht op de Europese landbouwsector

Washington kan hebben uitgesteld de deadline voor Rusal-sancties tot 21 januari 2019, maar zijn houding is even strijdlustig als altijd. En hoewel de Duitse autofabrikanten de constructieve houding van de Kudlow-bijeenkomst snel prezen, zullen de betrekkingen tussen Brussel en Washington, of de vooruitgang bij het openen van de Europese landbouwmarkt, waarschijnlijk niet snel verbeteren.

De ontkoppeling tussen Washington en Brussel is inderdaad voelbaar. Hoewel Brussel erop heeft aangedrongen dat in alomvattende handelsbesprekingen het onderwerp van autotarieven moet worden opgenomen, heeft Parijs de opname van landbouw uitgesloten, waardoor machtige Amerikaanse landbouwlobby's woedend werden door China's 25% sojabonen tarieven. De voorzitter van de Europese Commissie, Juncker en Trump, vermeden de kwestie tijdens hun laatste gesprekken, wat verklaart waarom Washington de dreiging van voertuigtarieven zal uitbuiten om de concessies het heeft de boeren al lang beloofd. Maar er blijven grote knelpunten, waardoor handelsbewegingen onrealistisch worden.

Ondertussen zullen de Europese aluminiumindustrie en het MKB blijven lijden als onderpand van Amerika. Washington heeft ondubbelzinnig de intentie getoond om grote schade toe te brengen aan bondgenoten die niet naar zijn pijpen dansen. Terwijl de aluminiumtarieven dat wel zijn kwetsen Europese producenten van het metaal en het risico lopen dat de werkloosheid in de EU28 stijgt, betekenen de sancties tegen een grote aluminiumleverancier dat kapotte toeleveringsketens moeten worden vervangen, wat moeilijk is en jaren zal duren.

Trumps hardhandige chantagestrategie chantage flirt met gevaar omdat de uitkomsten van vijandige handelsbesprekingen notoir moeilijk te voorspellen zijn. Door Europa opnieuw met autotarieven te bedreigen, hoopt Trump een economisch succesverhaal te bereiken, maar zoals GM laat zien, krijgt hij in plaats daarvan mogelijk een vernederende terugslag.

Deel dit artikel:

EU Reporter publiceert artikelen uit verschillende externe bronnen die een breed scala aan standpunten uitdrukken. De standpunten die in deze artikelen worden ingenomen, zijn niet noodzakelijk die van EU Reporter.

Trending