Verbind je met ons

Concurrentie

Commissie lanceert onderzoek naar Facebook Marketplace

gepubliceerd

on

Vandaag (4 juni) heeft de Europese Commissie een formeel onderzoek geopend om te beoordelen of Facebook de EU-mededingingsregels heeft geschonden, schrijft Catherine Feore. 

Aanbieders van online rubrieksadvertenties adverteren hun diensten via Facebook, terwijl ze tegelijkertijd concurreren met Facebook's eigen dienst voor online rubrieksadvertenties, 'Facebook Marketplace'. De Commissie onderzoekt of Facebook Facebook Marketplace mogelijk een oneerlijk concurrentievoordeel heeft gegeven door bij het adverteren op Facebook gegevens te gebruiken die zijn verkregen van concurrerende aanbieders. 

Het formele onderzoek zal ook beoordelen of Facebook zijn online advertentiedienst 'Facebook Marketplace' koppelt aan zijn sociale netwerk. De Commissie zal onderzoeken of de manier waarop Facebook Marketplace is ingebed in het sociale netwerk een vorm van koppelverkoop vormt die haar een voordeel geeft bij het bereiken van klanten. Als 'sociale marktplaats' kun je ook bredere profielen zien, gemeenschappelijke vrienden en chatten via Facebook Messenger, functies die anders zijn dan bij andere providers.

De Commissie wijst erop dat met bijna drie miljard mensen die maandelijks Facebook gebruiken en bijna zeven miljoen bedrijven die adverteren, Facebook toegang heeft tot een enorme hoeveelheid gegevens over de activiteiten van gebruikers van zijn sociale netwerk en daarbuiten, waardoor het zich kan richten op specifieke klantengroepen .

Executive Vice-President Margrethe Vestager, belast met het mededingingsbeleid, zei: "We zullen in detail bekijken of Facebook een ongepast concurrentievoordeel heeft, met name in de sector van online advertenties, waar mensen elke dag goederen kopen en verkopen, en waar Facebook concurreert ook met bedrijven waarvan het gegevens verzamelt. In de huidige digitale economie mogen gegevens niet worden gebruikt op manieren die de concurrentie verstoren.” 

VK: 'We gaan nauw samenwerken met de Europese Commissie'

De Britse Competition and Marketing Authority (CMA) is ook een onderzoek gestart naar de activiteiten van Facebook op dit gebied. De concurrentiewoordvoerder van de Commissie, Ariana Podesta, zei: "De Commissie zal proberen nauw samen te werken met de Britse Autoriteit voor Mededinging en Markten naarmate de onafhankelijke onderzoeken zich ontwikkelen."

Andrea Coscelli, Chief Executive van de CMA, zei: “We zijn van plan het gebruik van gegevens door Facebook grondig te onderzoeken om te beoordelen of Facebook door zijn zakelijke praktijken een oneerlijk voordeel krijgt in de sectoren van online dating en rubrieksadvertenties.

"Een dergelijk voordeel kan het voor concurrerende bedrijven moeilijker maken om te slagen, inclusief nieuwe en kleinere bedrijven, en kan de keuze voor de klant verminderen.

"We zullen nauw samenwerken met de Europese Commissie terwijl we elk deze problemen onderzoeken, en onze coördinatie met andere agentschappen voortzetten om deze mondiale problemen aan te pakken."

De CMA heeft benadrukt hoe de Facebook-login, die kan worden gebruikt om in te loggen bij andere websites, apps en diensten met behulp van hun Facebook-inloggegevens, kan worden gebruikt om de eigen diensten van Facebook ten goede te komen. De CMA belicht ook 'Facebook Dating' - een datingprofielservice die het in 2020 in Europa lanceerde.

Los van dit nieuwe onderzoek naar het gebruik van advertentiemarktgegevens door Facebook, is de Britse Digital Markets Unit (DMU) begonnen te onderzoeken hoe gedragscodes in de praktijk zouden kunnen werken om de relatie tussen digitale platforms en groepen, zoals kleine bedrijven, die vertrouwen op deze platforms om potentiële klanten te bereiken. 

De DMU opereert in 'schaduw', bovenwettelijke vorm, in afwachting van wetgeving die haar volledige bevoegdheden zal geven. Vooruitlopend hierop zal de CMA doorgaan met het bevorderen van concurrentie en de belangen van consumenten op digitale markten, en waar nodig handhavend optreden.

Werk

Antitrust: de Commissie stuurt een mededeling van punten van bezwaar naar Apple over de App Store-regels voor aanbieders van muziekstreaming

gepubliceerd

on

De Europese Commissie heeft Apple op de hoogte gebracht van haar voorlopige standpunt dat het de concurrentie op de muziekstreamingmarkt heeft verstoord doordat het misbruik heeft gemaakt van zijn machtspositie voor de distributie van muziekstreaming-apps via zijn App Store. De Commissie maakt bezwaar tegen het verplichte gebruik van Apples eigen in-app-aankoopmechanisme dat aan ontwikkelaars van muziekstreamingapps wordt opgelegd om hun apps via de Apple App Store te distribueren. De Commissie maakt zich ook zorgen over het feit dat Apple bepaalde beperkingen toepast op app-ontwikkelaars die hen verhinderen iPhone- en iPad-gebruikers te informeren over alternatieve, goedkopere aankoopmogelijkheden.

De mededeling van punten van bezwaar betreft de toepassing van deze regels op alle muziekstreaming-apps, die concurreren met Apple's muziekstreaming-app "Apple Music" in de Europese Economische Ruimte (EER). Het volgt op een klacht van Spotify. Het voorlopige standpunt van de Commissie is dat de regels van Apple de concurrentie op de markt voor muziekstreamingdiensten verstoren door de kosten van concurrerende ontwikkelaars van muziekstreamingapps te verhogen. Dit leidt op zijn beurt tot hogere prijzen voor consumenten voor hun in-app muziekabonnementen op iOS-apparaten. Bovendien wordt Apple de tussenpersoon voor alle IAP-transacties en neemt de factureringsrelatie over, evenals de gerelateerde communicatie voor concurrenten. Indien bevestigd, zou dit gedrag in strijd zijn met artikel 102 van het Verdrag betreffende de werking van de Europese Unie (VWEU), dat misbruik van een dominante marktpositie verbiedt. Het verzenden van een mededeling van punten van bezwaar loopt niet vooruit op de uitkomst van een onderzoek.

Executive Vice President Margrethe Vestager, belast met het mededingingsbeleid, zei: “App-winkels spelen een centrale rol in de digitale economie van vandaag. We kunnen nu onze boodschappen doen, toegang krijgen tot nieuws, muziek of films via apps in plaats van websites te bezoeken. Onze voorlopige bevinding is dat Apple een poortwachter is voor gebruikers van iPhones en iPads via de App Store. Met Apple Music concurreert Apple ook met aanbieders van muziekstreaming. Door strikte regels op te stellen voor de App Store die concurrerende muziekstreamingdiensten benadelen, ontneemt Apple gebruikers goedkopere muziekstreamingkeuzes en verstoort de concurrentie. Dit wordt gedaan door hoge commissies in rekening te brengen voor elke transactie in de App Store voor rivalen en door hen te verbieden hun klanten te informeren over alternatieve abonnementsopties.” Een volledig persbericht is beschikbaar online..

Verder lezen

Concurrentie

Vestager beschuldigt Apple ervan zijn rol als poortwachter op de markt voor muziekstreaming te misbruiken

gepubliceerd

on

De Europese Commissie beschuldigt Apple van misbruik van hun positie als poortwachter op de markt voor muziekstreaming.

In haar 'verklaring van bezwaar' zegt de Commissie dat ontwikkelaars van muziekstreamingapps die gebruikers van Apple-apparaten (iPhone, iPad) willen bereiken, Apple Store moeten gebruiken en een commissie van 30% moeten betalen voor alle abonnementen. Ze zijn ook verplicht om de 'anti-stuurbepalingen' van Apple te volgen, die ontwikkelaars beperken in het informeren van consumenten over alternatieve aankoopmogelijkheden buiten apps. 

Executive Vice President Margrethe Vestager, belast met het mededingingsbeleid, zei: "Onze voorlopige bevinding is dat Apple een poortwachter is voor gebruikers van iPhones en iPads via de App Store. Met Apple Music concurreert Apple ook met aanbieders van muziekstreaming. Door strikte regels op te stellen voor de App Store die concurrerende muziekstreamingdiensten benadelen, ontneemt Apple gebruikers goedkopere muziekstreamingkeuzes en verstoort de concurrentie. Dit wordt gedaan door hoge commissies in rekening te brengen voor elke transactie in de App Store voor rivalen en door hen te verbieden hun klanten te informeren over alternatieve abonnementsopties.”

Markus Ferber, Europarlementariër, woordvoerder van de Europese Volkspartij voor economische zaken, verwelkomde de ontwikkeling: “Er is altijd een groot risico op misbruik voor een platformexploitant als Apple om de voorkeur te geven aan zijn eigen diensten op zijn platform in vergelijking met concurrerende diensten. 

“Apple gebruikt zijn App Store al een tijdje om zijn concurrenten op afstand te houden door middel van onbetrouwbare contractuele clausules en exorbitante vergoedingen. Door gebruik te maken van deze concurrentiebeperkende praktijken, voorkomen poortwachters zoals Apple dat er überhaupt echte concurrentie ontstaat.”

Lang geleden

Ferber noemde de actie van de Commissie ook veel te laat: “Het heeft jaren geduurd voordat de EU-mededingingsautoriteiten hun zaakjes op orde hadden. De concurrenten van Apple hebben intussen de klappen moeten opvangen. We moeten dringend overstappen van ex-post mededingingshandhaving naar ex-ante preventie van marktmisbruik. De Wet digitale markten kan daarbij een krachtig instrument zijn.”

Verder lezen

Breedband

Tijd voor de #EuropeanUnion om langdurige # digitale hiaten te dichten

gepubliceerd

on

De Europese Unie heeft onlangs haar Europese vaardighedenagenda onthuld, een ambitieus plan om het personeelsbestand zowel bij te scholen als bij te scholen. Het recht op levenslang leren, verankerd in de Europese pijler van sociale rechten, heeft een nieuwe betekenis gekregen in de nasleep van de coronavirus-pandemie. Zoals Nicolas Schmit, de commissaris voor banen en sociale rechten, uitlegde: “De vaardigheid van ons personeel is een van onze belangrijkste reacties op het herstel, en mensen de kans bieden om de vaardigheden op te bouwen die ze nodig hebben, is de sleutel tot de voorbereiding op het groene en digitale overgangen ”.

Hoewel het Europese blok vaak de krantenkoppen haalde vanwege zijn milieu-initiatieven - met name het middelpunt van de Commissie Von der Leyen, de Europese Green Deal - heeft het de digitalisering enigszins buiten de boot gelaten. Een schatting suggereerde dat Europa slechts 12% van zijn digitale potentieel benut. Om dit verwaarloosde gebied aan te boren, moet de EU eerst de digitale ongelijkheden in de 27 lidstaten van het blok aanpakken.

De 2020 Digital Economy and Society Index (DESI), een jaarlijkse samengestelde beoordeling die de digitale prestaties en het concurrentievermogen van Europa samenvat, bevestigt deze bewering. Het laatste DESI-rapport, dat in juni werd uitgebracht, illustreert de onevenwichtigheden waardoor de EU een lappendeken van digitale toekomst tegemoet gaat. De sterke verdeeldheid die de gegevens van DESI aan het licht brengen - splitsingen tussen de ene lidstaat en de andere, tussen landelijke en stedelijke gebieden, tussen kleine en grote bedrijven of tussen mannen en vrouwen - maken overduidelijk dat sommige delen van de EU weliswaar voorbereid zijn op de volgende generatie van technologie, anderen blijven aanzienlijk achter.

Een gapende digitale kloof?

DESI evalueert vijf hoofdcomponenten van digitalisering: connectiviteit, menselijk kapitaal, het gebruik van internetdiensten, de integratie van bedrijven van digitale technologie en de beschikbaarheid van digitale openbare diensten. In deze vijf categorieën opent zich een duidelijke kloof tussen de best presterende landen en de landen die aan de onderkant van het peloton wegkwijnen. Finland, Malta, Ierland en Nederland onderscheiden zich als toppresteerders met extreem geavanceerde digitale economieën, terwijl Italië, Roemenië, Griekenland en Bulgarije nog veel goed te maken hebben.

Dit algemene beeld van een steeds groter wordende kloof op het gebied van digitalisering wordt bevestigd door de gedetailleerde secties van het rapport over elk van deze vijf categorieën. Aspecten zoals breedbanddekking, internetsnelheden en toegang tot de volgende generatie zijn bijvoorbeeld allemaal van cruciaal belang voor persoonlijk en professioneel digitaal gebruik - maar toch schieten delen van Europa tekort op al deze gebieden.

Zeer uiteenlopende toegang tot breedband

Breedbanddekking in plattelandsgebieden blijft een bijzondere uitdaging - 10% van de huishoudens in de plattelandsgebieden van Europa heeft nog steeds geen vast netwerk, terwijl 41% van de huizen op het platteland niet wordt gedekt door de volgende generatie toegangstechnologie. Het is daarom niet verrassend dat aanzienlijk minder Europeanen die op het platteland wonen, over de digitale basisvaardigheden beschikken die ze nodig hebben, vergeleken met hun landgenoten in grotere steden en dorpen.

Hoewel deze connectiviteitskloven op het platteland zorgwekkend zijn, vooral gezien het belang van digitale oplossingen zoals precisielandbouw om de Europese landbouwsector duurzamer te maken, zijn de problemen niet beperkt tot plattelandsgebieden. De EU had zich ten doel gesteld dat ten minste 50% van de huishoudens eind 100 een ultrasnelle breedbandabonnement (2020 Mbps of sneller) zou hebben. Volgens de DESI-index voor 2020 komt de EU er echter ver achter: slechts 26 % van de Europese huishoudens heeft zich geabonneerd op dergelijke snelle breedbanddiensten. Dit is een probleem met het gebruik, en niet met de infrastructuur: 66.5% van de Europese huishoudens heeft een netwerk dat ten minste 100 Mbps breedband kan leveren.

Nogmaals, er is een radicale divergentie tussen de koplopers en de achterblijvers in de digitale race van het continent. In Zweden heeft meer dan 60% van de huishoudens een abonnement op ultrasnelle breedband, terwijl in Griekenland, Cyprus en Kroatië minder dan 10% van de huishoudens zo'n snelle service heeft.

Achterstand van kmo's

Een soortgelijk verhaal plaagt de kleine en middelgrote ondernemingen (mkb) in Europa, die 99% van alle bedrijven in de EU vertegenwoordigen. Slechts 17% van deze bedrijven gebruikt clouddiensten en slechts 12% maakt gebruik van big data-analyse. Met zo'n lage acceptatiegraad voor deze belangrijke digitale tools, lopen Europese kmo's het risico niet alleen achterop te raken bij bedrijven in andere landen. 74% van de kmo's in Singapore bijvoorbeeld heeft cloud computing geïdentificeerd als een van de investeringen met de meest meetbare impact op hun bedrijf - maar verliezen terrein ten opzichte van grotere EU-bedrijven.

Grotere ondernemingen overschaduwen het mkb op overweldigende wijze wat betreft hun integratie van digitale technologie - ongeveer 38.5% van de grote bedrijven plukt al de vruchten van geavanceerde clouddiensten, terwijl 32.7% afhankelijk is van big data-analyse. Aangezien het MKB wordt beschouwd als de ruggengraat van de Europese economie, is het onmogelijk om een ​​succesvolle digitale transitie in Europa voor te stellen zonder dat kleinere bedrijven het tempo opvoeren.

Digitale kloof tussen burgers

Zelfs als Europa erin slaagt deze hiaten in de digitale infrastructuur te dichten, betekent dat weinig
zonder het menselijk kapitaal om het te ondersteunen. Ongeveer 61% van de Europeanen heeft op zijn minst digitale basisvaardigheden, hoewel dit cijfer in sommige lidstaten alarmerend laag is - in Bulgarije bijvoorbeeld beschikt slechts 31% van de burgers over zelfs de meest elementaire softwarevaardigheden.

De EU heeft er nog steeds moeite mee haar burgers uit te rusten met de bovengenoemde basisvaardigheden, die steeds meer een voorwaarde worden voor een breed scala aan functies. Momenteel bezit slechts 33% van de Europeanen meer geavanceerde digitale vaardigheden. Informatie- en communicatietechnologie (ICT) specialisten vormen ondertussen een schamele 3.4% van het totale personeelsbestand van de EU - en slechts 1 op de 6 is vrouw. Het is niet verwonderlijk dat dit moeilijkheden heeft veroorzaakt voor het MKB dat moeite heeft om deze veelgevraagde specialisten te rekruteren. Zo'n 80% van de bedrijven in Roemenië en Tsjechië meldde problemen bij het proberen posities voor ICT-specialisten in te vullen, een addertje onder het gras dat de digitale transformatie van deze landen ongetwijfeld zal vertragen.

Het meest recente DESI-rapport schetst met grote opluchting de extreme ongelijkheden die de digitale toekomst van Europa zullen blijven dwarsbomen totdat ze worden aangepakt. De Europese vaardighedenagenda en andere programma's die bedoeld zijn om de EU voor te bereiden op haar digitale ontwikkeling, zijn welkome stappen in de goede richting, maar Europese beleidsmakers zouden een alomvattend plan moeten opstellen om het hele blok op gang te brengen. Zij hebben daar ook de perfecte gelegenheid voor: het herstelfonds van € 750 miljard dat is voorgesteld om het Europese blok weer op de been te helpen na de coronaviruspandemie. De voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen heeft al benadrukt dat deze ongekende investering bepalingen moet bevatten voor de digitalisering van Europa: het DESI-rapport heeft duidelijk gemaakt welke digitale hiaten als eerste moeten worden aangepakt.

Verder lezen
advertentie

Twitter

Facebook

advertentie

Trending